Médecine douce

L’empathie diminue la sensation de la douleur: 4 expériences improbables le démontrent

Des recherches antérieures ont déjà montré que des comportements altruistes (étendre la bonté aux autres sans s’attendre à quoi que ce soit en retour) peut faire que l’on se sente bien.

Ce type de comportement incite en effet le cerveau à produire des produits chimiques tels que la dopamine qui augmentent la sensation de bien-être. Maintenant, les chercheurs ont constaté que ce type de comportement peut également abaisser la sensation de douleur.

Pour en savoir plus sur la façon dont un comportement altruiste pourrait influer sur la perception de la douleur, les chercheurs ont effectué quatre expériences :

Dans la première expérience, ils ont demandé aux gens qui donnaient du sang après un tremblement de terre d’évaluer l’ampleur de la douleur de l’aiguille. Ils ont également interrogé les gens qui donnent du sang quand il n’y avait pas de catastrophes récentes.

Ils ont constaté que les personnes qui faisaient du bénévolat après le tremblement de terre ont signalé que l’aiguille faisait moins mal que l’autre groupe.

Dans une deuxième expérience, les chercheurs ont demandé aux volontaires de les aider à réviser un manuel pour les enfants migrants tout en étant exposés à des conditions froides. Ils ont constaté que ces bénévoles ont signalé moins d’inconfort lié au froid que ceux qui ne se sont pas portés volontaires pour réviser le manuel.

Dans une troisième expérience, les chercheurs ont comparé les patients atteints de cancer souffrant de douleur qui cuisinaient et nettoyaient pour d’autres avec des patients similaires qui ne le faisaient que pour eux-mêmes, une fois de plus, ils ont constaté que ceux qui aidaient les autres rapportaient moins de douleur.

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Dans leur dernière expérience, les chercheurs ont demandé à des volontaires de donner de l’argent pour aider des orphelins. Ils ont également demandé à ces sujets dans quelle mesure ils pensaient que leur don aidait les enfants.

Chacun des volontaires a ensuite subi une IRM alors qu’il subissait des chocs électriques en même temps. Les chercheurs rapportent que ceux qui avaient fait un don ont montré moins de réponse cérébrale au choc que ceux qui ont refusé de faire un don. Ils ont également constaté que plus un bénévole estimait que son don avait aidé les orphelins, moins leur cerveau répondait au choc.

Les chercheurs suggèrent que leurs expériences, lorsqu’elles sont combinées avec les résultats d’autres études, indiquent que le comportement altruiste non seulement accroît la sensation de bien-être, mais réduit également la sensation de la douleur.

Source Yilu Wang et coll.
Altruistic behaviors relieve physical pain, Proceedings of the National Academy of Sciences (2019). DOI: 10.1073/pnas.1911861117

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