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Le stress chronique augmente la tension et les risques d’accidents cardiaques

Des niveaux élevés d'hormones de stress augmentent le risque d'hypertension artérielle et d'accidents cardiovasculaires.

Les scientifiques étudient depuis des années la manière dont le corps réagit à son environnement. Le stress est le résultat de pressions ou de tensions et de la façon dont le corps y réagit. Les facteurs de stress entraînent un changement de l’état normal de l’organisme, qui réagit alors de plusieurs manières différentes. Ces changements, que l’on appelle la réponse au stress, comprennent la libération de certaines hormones. Les scientifiques explorent encore l’effet de cette réponse au stress chronique et l’impact global du stress sur les complications de santé à long terme.

Une nouvelle étude publiée dans le journal Hypertension, montre des preuves croissantes que des niveaux plus élevés d’hormones de stress peuvent augmenter le risque d’hypertension artérielle et d’événements cardiovasculaires.

Les hormones du stress et l’impact du stress

La réponse de l’organisme au stress est complexe et fait intervenir plusieurs hormones, dont le cortisol. Les glandes surrénales produisent du cortisol, qui augmente le niveau d’énergie et aide le corps à réagir en cas d’urgence. Le stress joue également un rôle dans la libération de catécholamines. Parmi les catécholamines, on trouve la dopamine, l’épinéphrine et la norépinéphrine (également appelées adrénaline et noradrénaline, respectivement). L’épinéphrine et la norépinéphrine jouent toutes deux un rôle clé dans la réaction de lutte ou de fuite de l’organisme. Lorsqu’il est exposé à une menace perçue, la réaction de lutte ou de fuite prépare l’organisme à affronter ou à fuir le danger.

L’épinéphrine et la norépinéphrine contribuent à :

– à resserrer les vaisseaux sanguins pour maintenir la pression artérielle
– augmenter la fréquence cardiaque et la force avec laquelle le cœur pompe le sang vers le reste du corps
– détendre les muscles des voies respiratoires
– contrôler le métabolisme du glucose.

Lorsqu’une personne est stressée, son corps a des niveaux plus élevés de ces hormones. Si ces réactions au stress peuvent être utiles à court terme, le stress à long terme ou l’exposition continue au stress peuvent causer des problèmes de santé. Comme l’indique l’American Heart Association, le stress chronique peut entraîner une hypertension artérielle, ce qui augmente le risque d’accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque. De plus, lorsqu’une personne est stressée, elle peut avoir recours à des mécanismes d’adaptation malsains qui l’exposent à une mauvaise santé physique.

C’est pourquoi il est nécessaire d’utiliser plusieurs techniques de réduction du stress, notamment en recherchant les moments de joie dans la journée, organiser des pauses dans la nature, même dans un parc et en utilisant des techniques de respiration lente comme la cohérence cardiaque.

Stress: 412 personnes suivies pendant 11 ans

La recherche est une étude de cohorte prospective qui examine l’association entre des niveaux plus élevés d’hormones de stress et un risque accru d’hypertension artérielle et d’événements cardiovasculaires. L’étude a porté sur 412 adultes âgés de 48 à 87 ans. Les participants n’avaient pas d’antécédents d’hypertension artérielle, ce qui constitue l’une des principales différences entre l’étude actuelle et les précédentes. L’étude a également porté sur un mélange diversifié de participants, y compris des personnes blanches, noires et hispaniques.

Les chercheurs ont pris en compte le sexe, le niveau d’éducation, le revenu et le statut d’assurance maladie des participants. Ils ont également examiné les facteurs liés à leur mode de vie, notamment s’ils buvaient de l’alcool, fumaient et pratiquaient une activité physique. Enfin, les chercheurs ont examiné l’état de santé des participants, notamment s’ils étaient diabétiques, s’ils prenaient des médicaments, leur indice de masse corporelle et leur fonction rénale.

Cette étude faisait partie d’une étude plus vaste appelée Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA). Au début de l’étude, les chercheurs ont demandé à un sous-ensemble de participants à l’étude plus large, sans maladie cardiovasculaire diagnostiquée, de participer à une collecte d’urine de 12 heures pendant la nuit. Les chercheurs ont analysé les urines pour déterminer les niveaux d’épinéphrine, de norépinéphrine, de dopamine et de cortisol. Les chercheurs ont inclus les participants qui ne souffraient pas d’hypertension au départ et qui disposaient de données complètes et de covariables spécifiques dans l’analyse ultérieure des données.

Les chercheurs ont suivi les participants pendant 6,5 ans en moyenne pour évaluer l’hypertension. Au cours des années de suivi, 48,8 % des participants avaient développé une hypertension. Au cours du suivi moyen de 11,2 ans, 5,8 % des participants ont connu des événements cardiovasculaires. Les événements cardiovasculaires comprenaient les crises cardiaques, les décès par maladie coronarienne, les accidents vasculaires cérébraux et le développement d’une maladie vasculaire périphérique.

Plus on stress plus on risque un accident cardiaque

À l’aide de modèles, les chercheurs ont calculé le risque d’hypertension artérielle et d’événements cardiovasculaires associés aux hormones de stress urinaires. Les résultats ont révélé que des niveaux plus élevés d’hormones de stress dans l’urine sont associés à un plus grand risque d’hypertension artérielle. Les chercheurs ont constaté que cette association était plus forte chez les personnes jeunes que chez les personnes âgées. Ils ont également constaté qu’un taux de cortisol urinaire supérieur à la normale est associé à une incidence plus élevée d’événements cardiovasculaires. Ils n’ont pas trouvé d’association entre des niveaux plus élevés de catécholamines et les événements cardiovasculaires.

Dans l’ensemble, les résultats indiquent l’importance de prendre en compte le stress psychologique pour créer une vision holistique de la santé et aider à prévenir les complications à long terme. La santé psychologique peut avoir un impact positif sur la santé cardiovasculaire. Le stress est l’un des facteurs importants lorsque l’on considère une santé psychologique négative. Cette étude a démontré que des hormones de stress élevées étaient associées à un risque accru de développer une hypertension artérielle et un risque accru d’événements cardiovasculaires en général.

 

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