Cancer du foie : les signes et symptômes qui alertent

Détecter le cancer du foie à temps

Généralement, le cancer du foie s’installe de deux façons différentes. Tout d’abord, lorsque le foie est déjà fragilisé par une cirrhose alcoolique ou est atteint d’une hépatite virale. La maladie est diagnostiquée dans la plupart des cas durant le suivi médical courant. Par ailleurs, il est possible qu’une personne en parfaite santé soit victime de cette maladie. Il est alors plus difficile de déceler les symptômes, car ils apparaissent de manière tardive et ne correspondent pas toujours à la manifestation d’un cancer. Seule la réalisation d’une série d’examens permettra de poser un diagnostic fiable. Le diagnostique de la maladie, en particulier le cancer et l’état du foie, est nécessaire pour pouvoir administrer le traitement le plus adapté.

Quelles sont les circonstances qui peuvent amener à suspecter un cancer du foie ?

Nous verrons ici les deux possibilités précédentes, à savoir le cas des personnes ayant déjà un problème de l’organe concerné, le foie et celles qui sont indemnes.

Pour une personne victime d’une maladie chronique

 

Dans ce cas, le cancer du foie est diagnostiqué généralement lors d’un examen visant à suivre la maladie du foie. Les malades atteints de cirrhose alcoolique ou d’hépatite devront réaliser une échographie de l’organe tous les 6 mois. Le but étant de connaître l’évolution de l’état du foie. C’est durant ces examens qu’il est d’usage d’observer une masse suspecte.

Pour une personne apparemment saine

Il est tout à fait possible que le cancer du foie soit asymptomatique durant assez longtemps. Et même si quelques symptômes apparaissent, comme une fatigue ou encore des troubles digestifs, il se révèle difficile de les liés à la maladie.

Les symptômes les plus courants

Cependant, quelques signaux pourront être pris au sérieux par le médecin afin que des examens complémentaires soient réalisés. C’est notamment le cas de la détection d’une masse sur l’organe. D’autres symptômes tels qu’une perte d’appétit ou encore des nausées seront à prendre en compte. De même pour l’ictère, aussi appelé jaunisse, qui donne aux blancs des yeux, à la peau une couleur jaune. Des démangeaisons peuvent aussi apparaître sur la peau, c’est le prurit. Par ailleurs, l’ascite ou l’épanchement de liquide qui fait gonfler le ventre peut survenir. Enfin, dans le cas d’une cirrhose à un stade avancé, le malade sera victime de tremblements et enclin à une confusion. Ces cas peuvent amener le médecin à réaliser une échographie ou une analyse de sang. La prise de sang permet de savoir comment fonctionne le foie et l’échographie pour déceler d’éventuels nodules. Des examens complémentaires seront encore à entreprendre pour déterminer avec précision s’il s’agit bien d’un cancer.

Comment diagnostiquer le cancer du foie ?

 

Après l’échographie et l’apparition de nodules, un scanner sera réalisé pour confirmer que le cancer est le bon diagnostic. Par ailleurs, une analyse de sang servira à mesurer l’alpha-fœtoprotéine, qui est la substance dans le sang attestant d’un cancer du foie.

Enfin, l’état du foie sera à préciser pour engager les traitements adaptés et ainsi éviter toute complication possible futur.