La myrrhe: de la Bible jusqu’à ses usages comme huile essentielle

La myrrhe est mentionnée 152 fois dans la Bible. l'huile essentielle de myrrhe est encore très utilisée à notre époque. Voici comment et pourquoi.

La myrrhe est surtout connue comme l’un des cadeaux (avec l’or et l’encens) que les trois rois mages ont apporté à Jésus dans le Nouveau Testament. En fait, elle a été mentionnée 152 fois dans la Bible car c’était une herbe importante, utilisée comme épice, remède naturel et pour purifier les morts. L’huile de myrrhe est encore couramment utilisée aujourd’hui comme remède pour une variété de maux. Les chercheurs se sont intéressés à la myrrhe en raison de sa puissante activité antioxydante. Elle s’est également avérée efficace pour combattre certains types d’infections parasitaires.

Qu’est-ce que la myrrhe ?

La myrrhe est une résine, ou une substance semblable à la sève, qui provient de l’arbre Commiphora myrrha, commun en Afrique et au Moyen-Orient. C’est l’une des huiles essentielles les plus utilisées dans le monde.
L’arbre à myrrhe se distingue par ses fleurs blanches et son tronc noueux. Parfois, l’arbre a très peu de feuilles en raison des conditions désertiques sèches dans lesquelles il pousse. Il peut parfois prendre une forme étrange et tordue en raison des conditions climatiques difficiles et du vent. Pour récolter la myrrhe, il faut couper le tronc de l’arbre afin de libérer la résine. On laisse la résine sécher et elle commence à ressembler à des larmes le long du tronc de l’arbre. La résine est ensuite recueillie, et l’huile essentielle est fabriquée à partir de la sève par distillation à la vapeur.

L’huile de myrrhe a une odeur fumée, douce ou parfois amère. Le mot myrrhe vient du mot arabe « murr », qui signifie amer. L’huile est de couleur jaunâtre ou orange et a une consistance visqueuse. Elle est couramment utilisée comme base pour les parfums et autres fragrances. On trouve deux principaux composés actifs dans la myrrhe, les terpénoïdes et les sesquiterpènes, qui ont tous deux des effets anti-inflammatoires et antioxydants. Les sesquiterpènes en particulier ont également un effet sur notre centre émotionnel dans l’hypothalamus, ce qui nous aide à rester calmes et équilibrés. Ces deux composés font l’objet de recherches pour leurs effets anticancéreux et antibactériens, ainsi que pour d’autres utilisations thérapeutiques potentielles.

Histoire

L’huile essentielle de myrrhe est utilisée depuis des milliers d’années dans les thérapies de guérison traditionnelles et les cérémonies religieuses. Les utilisations courantes de l’huile de myrrhe dans l’histoire sont les suivantes :

Parfum
Embaumement
Aromatisation des aliments
Traitement du rhume des foins
Comme antiseptique pour nettoyer et traiter les plaies
Comme pâte pour aider à arrêter les saignements

Les Chinois utilisaient fréquemment la myrrhe comme médicament, et elle fait encore partie de la médecine traditionnelle chinoise à ce jour. Les Égyptiens utilisaient principalement l’huile de myrrhe pour l’embaumement, et les Juifs s’en servaient pour fabriquer l’huile d’onction sainte utilisée lors des services religieux. L’utilisation historique la plus courante de l’huile de myrrhe consistait à brûler la résine sur des charbons ardents. Cela permettait de libérer une qualité mystérieuse et spirituelle dans n’importe quelle pièce avant une cérémonie religieuse. Elle a également été utilisée en aromathérapie pour sa qualité méditative ou pour la prière, généralement en association avec l’encens.

L’odeur de la myrrhe est traditionnellement considérée comme un symbole de souffrance, brûlée lors de funérailles ou d’autres événements solennels. Parfois, cependant, elle est mélangée à des huiles d’agrumes pour produire un arôme plus stimulant. Ces mélanges plus légers ont été utilisés pour aider à promouvoir l’inspiration et la perspicacité émotionnelle.

Bienfaits

L’huile de myrrhe a de nombreux avantages potentiels, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer les mécanismes exacts de son fonctionnement et les dosages pour les avantages thérapeutiques.

Voici quelques-uns des principaux avantages de l’utilisation de l’huile de myrrhe :

1. Puissant antioxydant

Une étude réalisée en 2010 sur des animaux et publiée dans le Journal of Food and Chemical Toxicology a révélé que la myrrhe pouvait protéger des lésions hépatiques chez les lapins en raison de sa forte capacité antioxydante. Il pourrait y avoir un certain potentiel d’utilisation chez les humains également.

2. Avantages anticancéreux

Une étude en laboratoire a révélé que la myrrhe a également des avantages anticancéreux potentiels. Les chercheurs ont constaté que la myrrhe était capable de réduire la prolifération ou la réplication des cellules cancéreuses humaines. Ils ont constaté que la myrrhe inhibait la croissance de huit types différents de cellules cancéreuses, notamment les cancers gynécologiques. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour déterminer exactement comment utiliser la myrrhe pour le traitement du cancer, cette première recherche est prometteuse.

3. Avantages antibactériens et antifongiques

Historiquement, la myrrhe était utilisée pour traiter les plaies et prévenir les infections. Elle peut encore être utilisée de cette manière sur les irritations fongiques mineures, comme le pied d’athlète, la mauvaise haleine, la teigne (qui peuvent toutes être causées par le candida) et l’acné. L’huile de myrrhe peut également aider à combattre certains types de bactéries. Par exemple, des études en laboratoire ont montré qu’elle était efficace contre les infections à S. aureus (staphylocoque). Les propriétés antibactériennes de l’huile de myrrhe semblent être amplifiées lorsqu’elle est utilisée avec de l’huile d’encens, une autre huile biblique populaire. Appliquez d’abord quelques gouttes sur une serviette propre avant de l’appliquer directement sur la peau.

4. Antiparasitaire

Un médicament a été mis au point à partir de la myrrhe pour traiter la fasciolose, une infection par un ver parasite qui infecte les humains dans le monde entier. Ce parasite est généralement transmis par l’ingestion d’algues aquatiques et d’autres plantes. Un médicament à base de myrrhe a permis de diminuer les symptômes de l’infection, ainsi qu’une baisse du nombre d’œufs de parasites trouvés dans les selles.

5. Santé de la peau

La myrrhe peut aider à maintenir une peau saine en apaisant les plaques gercées ou fissurées. Elle est souvent ajoutée aux produits de soins de la peau pour les hydrater et les parfumer. Les anciens Égyptiens l’utilisaient pour prévenir le vieillissement et maintenir une peau saine. Une étude menée en 2010 a révélé que l’application topique d’huile de myrrhe aidait à élever le nombre de globules blancs autour des plaies cutanées, ce qui permettait une guérison plus rapide.

6. Détente

La myrrhe est couramment utilisée en aromathérapie pour les massages. Elle peut également être ajoutée à un bain chaud ou appliquée directement sur la peau.

Utilisations

La thérapie par les huiles essentielles, la pratique consistant à utiliser les huiles pour leurs bienfaits sur la santé, est utilisée depuis des milliers d’années. Chaque huile essentielle a ses propres bienfaits et peut être utilisée comme traitement alternatif pour une variété d’affections. En général, les huiles sont inhalées, vaporisées dans l’air, massées sur la peau et parfois prises par voie orale. Les parfums sont fortement liés à nos émotions et à nos souvenirs, car nos récepteurs olfactifs sont situés à côté des centres émotionnels de notre cerveau, l’amygdale et l’hippocampe.

1. Diffusez ou inhalez-la

Vous pouvez acheter un diffuseur d’huiles essentielles à utiliser dans toute la maison lorsque vous essayez d’obtenir une certaine ambiance. Vous pouvez également ajouter quelques gouttes à de l’eau chaude et inhaler la vapeur. L’huile de myrrhe peut être inhalée lorsque vous êtes malade pour aider à améliorer les symptômes de la bronchite, du rhume ou de la toux. Elle peut également être mélangée à d’autres huiles essentielles pour créer un nouveau parfum. Elle se mélange bien avec de l’huile d’agrumes, comme la bergamote, le pamplemousse ou le citron, pour aider à alléger son parfum.

2. Appliquez-la directement sur la peau

Il est préférable de mélanger la myrrhe avec des huiles porteuses, comme l’huile de jojoba, d’amande ou de pépins de raisin, avant de l’appliquer sur la peau. Elle peut également être mélangée à une lotion non parfumée et utilisée directement sur la peau. Grâce à ses propriétés antioxydantes, elle est idéale pour la lutte contre le vieillissement, le rajeunissement de la peau et le traitement des plaies. Vous pouvez également utiliser la myrrhe pour fabriquer divers produits naturels de soins de la peau lorsqu’elle est mélangée à d’autres ingrédients. Par exemple, pensez à faire une lotion maison à l’encens et à la myrrhe pour aider à traiter et à tonifier la peau.

3. Utiliser comme compresse froide

L’huile de myrrhe possède de nombreuses propriétés thérapeutiques. Ajoutez quelques gouttes à une compresse froide, et appliquez-la directement sur toute zone infectée ou enflammée pour la soulager. Elle est antibactérienne, antifongique, et aide à réduire le gonflement et l’inflammation.

4. Soulagement des problèmes respiratoires supérieurs

Elle peut agir comme un expectorant pour aider à soulager les symptômes de la toux et du rhume. Essayez cette huile pour soulager la congestion et aider à réduire le flegme.

5. Diminution des problèmes digestifs

Une autre utilisation populaire de l’huile de myrrhe est d’aider à soulager les problèmes digestifs, tels que les maux d’estomac, la diarrhée et l’indigestion.

6. Aide à prévenir les maladies des gencives et les infections de la bouche

En raison de ses propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes, la myrrhe peut aider à soulager l’inflammation de la bouche et des gencives causée par des maladies telles que la gingivite et les aphtes. Elle peut également être utilisée comme rince-bouche pour prévenir les maladies des gencives. Elle peut rafraîchir votre haleine et est couramment utilisée comme ingrédient dans les bains de bouche et les dentifrices.

7. Aide à traiter l’hypothyroïdie

La myrrhe est un remède contre l’hypothyroïdie, ou un mauvais fonctionnement de la thyroïde, dans la médecine traditionnelle chinoise et la médecine ayurvédique. Certains composés de la myrrhe peuvent être responsables de ses effets stimulants sur la thyroïde. Mettez deux à trois gouttes directement sur la zone de la thyroïde chaque jour pour aider à diminuer les symptômes.

8 . Traitement des ulcères et des plaies

La myrrhe a le pouvoir d’augmenter la fonction des globules blancs, essentiels à la guérison des blessures. On a constaté qu’elle diminuait l’incidence des ulcères et améliorait leur temps de guérison dans une étude publiée dans le Journal of Immunotoxicology.

L’huile de myrrhe est principalement utilisée comme fongicide ou antiseptique. Elle peut aider à réduire les infections fongiques, comme le pied d’athlète ou la teigne, lorsqu’elle est appliquée directement sur la zone affectée. Elle peut également être utilisée sur les petites éraflures et les plaies pour prévenir les infections.

La myrrhe peut aider à renforcer les cellules du corps en agissant comme un astringent. Elle était utilisée traditionnellement pour aider à arrêter les saignements. En raison de ses effets astringents, elle peut également aider à prévenir la chute des cheveux en renforçant les racines du cuir chevelu.

Risques et effets secondaires

La myrrhe a quelques effets secondaires qui doivent être pris en compte avant de l’utiliser à des fins thérapeutiques. Comme toujours, il est préférable d’en parler d’abord à votre médecin.

Comme l’une des utilisations les plus courantes de l’huile de myrrhe est topique, les personnes à la peau sensible doivent être prudentes. Il a été constaté que la myrrhe peut provoquer une dermatite, ou une inflammation de la peau, chez certaines personnes. Il faut toujours tester l’huile sur une petite surface avant de l’appliquer sur toute la peau pour s’assurer qu’il n’y a pas de réaction allergique.

Si elle est prise en interne, la myrrhe peut provoquer des maux d’estomac et de la diarrhée. Bien qu’elle ne soit généralement pas grave, la diarrhée chronique peut entraîner une déshydratation. Cessez donc de l’utiliser si vous avez des problèmes gastro-intestinaux.

Les femmes enceintes doivent éviter de prendre de la myrrhe car elle peut favoriser les contractions utérines.

D’autres effets secondaires potentiels de la myrrhe sont des irrégularités cardiaques et une baisse de la tension artérielle, bien que ces effets soient surtout observés à des doses élevées de plus de deux à quatre grammes par jour. Toute personne souffrant d’un problème médical lié au cœur devrait consulter un médecin avant d’utiliser l’huile de myrrhe.

La myrrhe peut abaisser le taux de sucre dans le sang, elle n’est donc pas recommandée aux personnes souffrant de diabète ou d’autres problèmes de glycémie. Comme elle interagit avec le glucose sanguin, elle n’est pas non plus recommandée aux personnes subissant une intervention chirurgicale, et il est préférable d’arrêter son utilisation au moins deux semaines avant l’intervention.

L’huile de myrrhe n’est pas recommandée aux personnes utilisant des anticoagulants car elle peut avoir des interactions potentielles avec ce médicament. Elle n’est pas non plus recommandée aux personnes prenant des médicaments contre le diabète, car il existe un risque d’interaction médicamenteuse.

 

 

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