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« Jamais Vu »: d’où vient cette sensation étrange d’une nouveauté alors que c’est familier

Nous allons explorer ici  le concept de "jamais vu", comprendre pourquoi des expériences familières peuvent parfois sembler étrangement nouvelles

Marie Desange
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Le sentiment de déjà vu est bien connu de nombreux individus. C’est cette étrange sensation de déjà avoir vu ou vécu quelque chose au moment même où l’on le voit ou le vit. Mais peu de gens connaissent son contraire, le jamais vu, qui se produit lorsque quelque chose de familier semble nouveau. Pourquoi cela arrive-t-il et quels mécanismes se produisent dans le cerveau ?

Nous allons explorer ici  le concept de « jamais vu », comprendre pourquoi des expériences familières peuvent parfois sembler étrangement nouvelles et découvrir ce qui se passe dans notre cerveau lorsque cela se produit.

Qu’est-ce que le jamais vu ?

Le jamais vu  est un phénomène que beaucoup de gens ne connaissent peut-être pas. Cependant, presque tout le monde l’a déjà expérimenté dans sa vie.

Avez-vous déjà regardé soudainement un mot que vous écrivez fréquemment et vous êtes-vous demandé si vous l’aviez correctement orthographié, comme si vous le voyiez pour la première fois ? Cela pourrait être un cas de jamais vu.

Ou bien êtes-vous rentré chez vous, dans votre maison d’enfance, en tant qu’adulte, et pour une raison quelconque, le salon – qui n’a pas changé – vous semble complètement étranger ? C’est le jamais vu.

Le jamais vu est l’expérience de se sentir peu familier avec quelque chose qui vous est très familier.

Selon le Dr Chris Moulin, chercheur au Laboratoire de Psychologie & Neurocognition de l’Université Grenoble Alpes en France et auteur principal d’une étude sur le jamais vu, le jamais vu est comme l’opposé du déjà vu – c’est le sentiment que quelque chose est irréel ou inhabituel, tout en sachant très bien que c’est quelque chose de très familier.

Le jamais vu peut se manifester, par exemple, lorsque vous voyez un mot correctement orthographié mais qui semble « faux ». C’est un phénomène psychologique qui implique une sensation temporaire de méconnaissance avec un mot, une phrase, voire même une personne ou un lieu familier.

Le jamais vu, la dissociation et les délires

Il pourrait y avoir un lien entre le jamais vu et les expériences de dissociation et de sorties du corps générées par l’utilisation de substances psychédéliques comme le psilocybine, qui peuvent être très déroutantes si elles ne sont pas anticipées.

Ce phénomène est particulièrement perturbant car il est inattendu. Se sentir soudainement désorienté sans savoir pourquoi, ou ne pas avoir prévu d’avoir cette expérience presque hors du corps, peut être très effrayant car il n’y a aucune certitude que cela soit temporaire, contrairement à la prise de psilocybine où l’expérience psychédélique dure généralement de 6 à 8 heures et où l’activité cérébrale change de manière étudiée et fiable pour augmenter la neuroplasticité, et peut aider les personnes à être moins déprimées ou moins anxieuses si elles sont utilisées de manière à traiter leurs pensées, leurs sentiments et leurs expériences ».

Le jamais vu peut être un modèle utile pour comprendre les délires et les formes frappantes de stress psychologique. C’est un petit aperçu de la façon dont des sentiments étranges et des évaluations peuvent se produire. Le sentiment qu’un mot est mal orthographié, alors que vous savez qu’il ne l’est pas, ressemble à des délires tels que le syndrome de Capgras, où vous dites que quelqu’un ressemble à ce qu’il devrait être, mais qu’il n’est pas celui qu’il semble être. Souvent, le délire implique qu’une personne bien connue a été remplacée par un sosie identique en apparence.

Le jamais vu illustre un peu comment les sentiments et les processus de haut niveau peuvent se dissocier des processus perceptuels tels que la lecture des mots ou la reconnaissance des visages. Dans les populations saines, cela ne dure qu’un bref instant. Dans les délires, cela se produit de manière troublante et convaincante. Et dans notre expérience pour l’étude sur le jamais vu, cela se produit à la suite d’un « surtraitement » d’un mot jusqu’à ce qu’il devienne trop automatique.

Le jamais vu dans l’épilepsie et la migraine

Bien que n’importe qui puisse ressentir le jamais vu à n’importe quel moment, des études antérieures montrent que ce phénomène peut se produire pendant la phase de l’aura qui précède une crise chez les personnes atteintes d’épilepsie.

Une crise d’épilepsie est une décharge électrique dans le cerveau. Le jamais vu est souvent associé à la peur pendant une crise. Vous pouvez imaginer que si vous avez l’impression que tout ce qui vous entoure est étrange et inconnu, cela peut provoquer de la peur. Les personnes qui ressentent de la peur pendant les crises peuvent être sujettes à l’anxiété.

Des études antérieures ont également montré que le jamais vu se produit pendant les auras de migraine et peut également survenir chez les personnes atteintes d’amnésie ou de certains types d’aphasie.

Dois-je m’inquiéter si j’ai souvent des sensations de jamais vu ?

Le jamais vu dans des situations non pathologiques et typiques est de courte durée et peut être facilement régulé par une pause et un retour à la réalité.

Dans les cas où la personne ne semble pas pouvoir « surmonter » consciemment ces expériences, un neuropsychologue pourrait envisager de réaliser un bilan des crises ou de prendre en compte une réaction psychologique telle que la dissociation.

Le jamais vu peut survenir pendant des périodes de stress, de fatigue ou de privation de sommeil. Dans de tels cas, il peut s’agir d’un phénomène temporaire et bénin. Cependant, le stress chronique et les troubles du sommeil peuvent avoir des effets néfastes sur la santé mentale, il est donc important de traiter ces problèmes.

Si quelqu’un ressent souvent le jamais vu, consulter votre médecin traitant afin de prendre rendez-vous avec un neurologue et de réaliser une évaluation médicale liée à l’activité cérébrale. De plus, le jamais vu ne devrait pas être quelque chose que nous ressentons fréquemment dans notre vie quotidienne. S’il se produit régulièrement, cela pourrait être le signe d’un changement dans le cerveau. Il existe de bons traitements pour les troubles des crises et l’épilepsie, donc si cela vous inquiète, vous devriez consulter un médecin.

Pas assez de recherche sur le jamais vu et les phénomènes similaires

Avec des recherches limitées sur le jamais vu, tous les experts s’accordent à dire qu’il s’agit d’un domaine qui mérite davantage d’études pour comprendre pleinement ce qui le provoque et ce qu’il pourrait signifier pour la santé globale d’une personne.

Peu d’études ont été publiées sur le sujet en raison de la rareté du jamais vu par rapport à son homologue paramnésique, le déjà vu. Il serait utile d’avoir des échantillons beaucoup plus importants pour caractériser cette expérience humaine de manière plus systématique et éclairante.

Le jamais vu ne se limite pas à une simple question d’orthographe, mais qu’il peut induire un état méditatif similaire à celui provoqué par des psychédéliques ou des pratiques comme la respiration holotropique ou la récitation méditative d’un mantra. Il serait intéressant de voir si les activités cérébrales sont similaires dans ces situations.

Le jamais vu est un phénomène fascinant et complexe que la recherche scientifique continue d’explorer. Bien qu’il puisse être perturbant, il est généralement de courte durée et n’est pas considéré comme pathologique dans des contextes typiques. Cependant, si vous ressentez fréquemment des sensations de jamais vu ou si cela vous préoccupe, il est important de consulter un professionnel de la santé pour obtenir une évaluation médicale appropriée.

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