Habitudes alimentaires : pourquoi faut-il éviter l’alimentation émotionnelle ?

Les enfants (ainsi que les adultes) utilisent la nourriture pour des raisons autres que la satisfaction de leur faim et de leurs besoins nutritionnels. En fait, les jeunes en surpoids mangent souvent en réaction à leurs émotions et à leurs sentiments.

Il s’agit d’un phénomène courant, qui commence dès la naissance. Le lait maternel ou les préparations pour nourrissons répondent généralement aux pleurs ou à l’irritabilité d’un bébé, et l’alimentation devient un moyen de le calmer et de l’apaiser. Aux anniversaires et aux fêtes, lorsque les enfants sont entourés de leur famille et se sentent aimés, ils reçoivent souvent des biscuits ou d’autres desserts qui deviennent le symbole de cet amour et de cette attention.

De nos jours, lorsque votre propre enfant se sent anxieux, peut-être en raison d’un contrôle de mathématiques à venir ou parce qu’il est victime de moqueries à l’école, il peut se tourner vers la nourriture pour se sentir mieux. Cependant, il existe de nombreuses raisons autres que le confort qui peuvent inciter les enfants à manger.

Votre enfant tend-il la main vers la nourriture lorsqu’il se trouve dans l’une des situations suivantes ?

  • Ennui
  • Insécurité
  • Colère
  • Dépression
  • Solitude
  • Bonheur
  • Stress
  • Fatigue
  • Frustration
  • Rancœur

Même si la nourriture peut devenir un meilleur compagnon pour votre enfant, le résultat peut ne pas être tout à fait celui qu’il attendait. Ironiquement, s’il mange trop pour atténuer un sentiment d’insécurité ou de dépression, par exemple, ou peut-être parce qu’il est stressé par un rapport oral qu’il doit faire à l’école, il peut se sentir encore plus mal après une crise de boulimie, sachant que cela peut aggraver son problème de poids. Avant même que la nourriture ne soit digérée, il peut ressentir de la culpabilité ou de la honte.

En fait, l’un de vos plus grands défis parentaux consiste à déterminer avec votre enfant s’il mange pour les bonnes raisons. Posez-vous des questions telles que : mange-t-il à des moments autres que les repas et collations habituels ? Grignote-t-il à chaque occasion ?

Évitez de récompenser les enfants avec de la nourriture.

Certains parents contribuent involontairement à l’obésité de leurs enfants en les récompensant avec de la nourriture (un A à un test entraîne-t-il parfois une visite chez le glacier du coin ?) Il existe d’autres façons, plus saines, de féliciter et de récompenser les enfants. Pour un jeune enfant, que diriez-vous de lui donner quelques autocollants comme récompense, ou peut-être de programmer une sortie shopping pour acheter un jouet ou une nouvelle paire de chaussures ?

Ne négligez pas l’importance des félicitations verbales. Lorsque votre enfant fait bien les choses, dites-le lui. Remarquez comment les mots d’approbation peuvent renforcer son estime de soi et l’aider à rester motivé pour continuer à prendre les bonnes décisions pour sa santé et son poids. Même s’il a du mal à suivre son régime, cherchez d’autres moyens de le féliciter (« Tu as marché plus d’un kilomètre aujourd’hui, c’est génial ! »). Encouragez-le à aller de l’avant, et même s’il se plaint de temps en temps (« Je veux une boisson gazeuse, pas de l’eau glacée »), encouragez-le à maintenir le cap.

Promouvoir les bonnes habitudes alimentaires chez les enfants.

Suivez ces suggestions pour aider les enfants à acquérir de bonnes habitudes alimentaires tout au long de leur vie afin de prévenir les complications liées au poids :

  • Établissez un rythme régulier de repas en famille. Trois repas nutritifs complétés par des collations saines sont recommandés.
  • Découvrez la portion qui convient à chaque membre de la famille. Servez juste assez de nourriture pour répondre à leurs besoins, surtout si un membre de la famille a des difficultés à réguler son poids. Les portions des restaurants d’aujourd’hui sont souvent supérieures à la taille recommandée.
  • Faites en sorte que l’heure des repas et des collations soient agréables. Évitez de vous agiter, de harceler, de vous disputer ou de vous plaindre à table. Le stress des repas peut entraîner une suralimentation émotionnelle.
  • Aidez les enfants à trouver d’autres moyens que de manger pour gérer leurs émotions. Bien que manger puisse procurer une sensation de bien-être pendant un certain temps, la nourriture ne peut pas résoudre correctement les problèmes.
  • Prévoyez des collations nutritives à l’avance. Attendre que la faim se fasse sentir pour décider de la collation à manger conduit généralement à choisir un aliment à faible valeur nutritive et riche en calories.
  • Impliquez les enfants dans la conception et la fabrication de collations nutritives. Souvent, s’ils ont participé au choix ou à la préparation de la collation, ils seront plus enclins à la manger.
  • Proposez des collations qui sont riches en nutriments par rapport aux calories. Remplissez la cuisine d’en-cas nutritifs, peu caloriques et faciles à prendre. Les fruits, les légumes crus, le lait, le jus et les gaufrettes à la vanille sont de bons choix. Conservez les fruits et légumes préparés dans le réfrigérateur. Les fruits, les carottes, le céleri, le chou-fleur, etc. peuvent être lavés à l’eau courante fraîche et coupés pour être prêts à manger.
  • Placez les aliments sains à grignoter à un endroit où les enfants peuvent les voir. Laissez les fruits
  • Apprenez aux enfants à manger lorsqu’ils ont faim, et non par ennui ou parce qu’ils ont vu une publicité d’un snack enrobé à la télévision.
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