Froid: 5 bénéfices de la cryothérapie pour la santé et ses applications médicales

la cryothérapie peut réduire la douleur, stimuler la récupération musculaire et même favoriser la perte de poids

Les adeptes de la thérapie par le froid affirment que cette forme de surfusion du corps peut réduire la douleur, stimuler la récupération musculaire et même favoriser la perte de poids. Voici ce que disent la recherche et les experts.

Avantages pour la santé des chambres de cryothérapie

La cryothérapie, une forme de thérapie par le froid, a pris de l’ampleur ces dernières années. De nombreux athlètes professionnels et célébrités ont déclaré se tourner vers des méthodes de refroidissement intense du corps à des fins thérapeutiques.

Les formes les plus populaires de thérapie par le froid comprennent la thérapie par l’eau froide, comme les bains de glace et les plongées dans l’eau glacée, et la cryothérapie du corps entie, qui utilise l’air, et non l’eau, pour obtenir des résultats potentiellement thérapeutiques. La cryothérapie consiste en de brèves séances dans une petite chambre refroidie à des températures comprises entre moins 90 et moins 150 degrés C.
Les partisans de ces thérapies par le froid affirment qu’elles peuvent soulager les douleurs chroniques, accélérer la récupération musculaire, favoriser la perte de poids, soulager la dépression, etc.

 

Avantages possibles de la cryothérapie thérapeutique

1. Peut stimuler la récupération musculaire après l’exercice

La cryothérapie est souvent utilisée pour accélérer la récupération musculaire après l’exercice. Pour comprendre pourquoi, il faut d’abord comprendre ce qui se passe dans le corps lorsqu’il est refroidi et réchauffé. Tout d’abord, votre corps réagit au froid en resserrant vos vaisseaux sanguins (ce que l’on appelle la vasoconstriction), envoyant tout votre sang vers vos organes. Lorsque cela se produit, votre sang acquiert plus d’oxygène et de nutriments. Ensuite, une fois que vous avez quitté le froid et que votre corps se réchauffe à nouveau, vos vaisseaux sanguins se dilatent (c’est ce qu’on appelle la vasodilatation), renvoyant le sang riche en oxygène et en nutriments vers vos tissus. Cette augmentation du flux sanguin élimine l’inflammation et les toxines accumulées pendant l’entraînement, ce qui permet de relancer la récupération.

Par exemple, une étude chinoise publiée en février 2021 dans The Journal of Strength and Conditioning Research a montré que la cryothérapie réduisait les lésions musculaires et l’inflammation chez les coureurs de demi-fond et de fond mieux que d’autres formes de cryothérapie et que l’absence de cryothérapie (contrôle). Malheureusement, l’étude était de petite taille (seulement 12 coureurs), il est donc difficile de dire comment ces résultats pourraient s’appliquer à des populations plus importantes.

Cela dit, des études antérieures ont également fait état d’une diminution de la douleur et de l’inflammation musculaires grâce à l’utilisation de la cryothérapie après l’exercice, selon un article d’opinion antérieur. Cependant, les auteurs d’une autre revue systématique ont conclu qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour déterminer si le GBM favorise réellement la récupération après l’exercice, mieux que le repos.

2. Peut améliorer le sommeil

D’après les données actuelles, la cryothérapie pourrait améliorer le sommeil. Par exemple, l’étude chinoise susmentionnée menée sur des coureurs de demi-fond et de fond a non seulement révélé que la cryothérapie réduisait les lésions musculaires et l’inflammation après l’exercice, mais aussi que les sujets avaient une meilleure qualité de sommeil après la cryothérapie qu’après d’autres formes de cryothérapie.

Les chercheurs supposent que la cryothérapie peut nous aider à dormir en contribuant à activer le système nerveux parasympathique. Il s’agit du côté « repos et digestion » du système nerveux autonome, qui prend en charge la gestion de vos fonctions corporelles lorsque nous nous sentons calmes et en sécurité, explique la Cleveland Clinic. Et lorsque le système nerveux parasympathique est activé, nous avons tendance à être dans un état de relaxation. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si et comment la cryothérapie peut améliorer le sommeil chez les populations non sportives, et des études de plus grande envergure sont nécessaires pour mieux comprendre la relation entre la thérapie par le froid et la qualité du sommeil.

3. Peut améliorer la douleur chronique

La cryothérapie peut soulager la douleur chronique de deux façons différentes. Tout d’abord, le froid est un analgésique connu à court terme (ou soulagement de la douleur). Pensez-y : Placer une poche de glace sur une cheville foulée. Les scientifiques pensent que le froid agit en ralentissant la transmission nerveuse (lorsqu’un nerf envoie un signal au cerveau) dans les cellules douloureuses, selon une étude publiée en décembre 2020 dans Pain and Therapy.

La cryothérapie peut également atténuer la douleur en réduisant l’inflammation, une caractéristique des états douloureux chroniques liés à l’inflammation comme la polyarthrite rhumatoïde et la spondylarthrite ankylosante (une maladie inflammatoire de la colonne vertébrale), selon un article de recherche publié en décembre 2019 dans Nature Medicine.

En fait, après avoir examiné 25 études, les auteurs de la revue 2020 dans Pain and Therapy ont conclu que la cryothérapie pourrait être une option facile et à faible risque pour gérer la douleur chronique. En particulier, les douleurs associées à des maladies chroniques comme la polyarthrite rhumatoïde et la spondylarthrite ankylosante. La cryothérapie et l’application de glace sont les deux méthodes de cryothérapie qui ont permis de soulager la douleur. Cependant, des recherches sur les effets à long terme de la cryothérapie sur la douleur chronique, et des protocoles de traitement plus standardisés, sont nécessaires.

4. Peut traiter certaines affections cutanées chroniques

La cryothérapie peut également contribuer à réduire l’inflammation et à soulager les démangeaisons chez les personnes atteintes de dermatite atopique (eczéma), une affection cutanée chronique caractérisée par une peau sèche et enflammée. Dans le cadre d’une petite étude, 16 adultes souffrant de dermatite atopique légère à modérée ont subi une séance à -95 degrés C pendant une à trois minutes, trois fois par semaine pendant un mois. Les symptômes de la dermatite atopique se sont améliorés pour la plupart des patients, bien que l’échantillon de l’étude était trop petit pour tirer des conclusions significatives.

5. Peut favoriser la perte de poids

Passer du temps dans le froid peut accélérer votre métabolisme car votre corps travaille pour rester au chaud. Théoriquement, si vous augmentez votre combustion de calories, vous pourriez être en mesure de créer le déficit calorique nécessaire pour perdre du poids. Dans une étude publiée en avril 2021 dans l’International Journal of Environmental Research and Public Health, 16 femmes maigres témoins et 15 femmes obèses ont été soumises des décences, pendant cinq jours. À la fin de l’étude, les femmes maigres brûlaient 8,2 % de calories en plus au repos (ce que l’on appelle la dépense énergétique au repos), tandis que les femmes obèses brûlaient 5,5 % de calories en plus au repos qu’au premier jour.

 

Utilisations et avantages pour la santé de la cryothérapie médicale

Certaines formes de cryothérapie, à savoir la cryoablation ou la cryochirurgie (une procédure chirurgicale utilisant le froid extrême) sont utilisées à des fins médicales par des chirurgiens et d’autres types de prestataires de soins de santé certifiés, et pour des procédures spécifiques visant à traiter certaines conditions. Par exemple, un dermatologue peut utiliser la cryoablation pour traiter des tissus anormaux, et certains chirurgiens peuvent utiliser cette technique pour détruire certains cancers. Il est important de noter que la cryoablation est une forme de cryothérapie différente des approches curatives et de soutien évoquées ci-dessus. Cela dit, voici deux avantages médicaux des techniques de cryothérapie utilisées dans un cadre clinique :

1. Traiter certains cancers

La cryothérapie est une méthode courante de traitement de certains cancers, notamment ceux de la prostate et du foie. Cette thérapie, appelée cryoablation, consiste à geler les cellules tumorales à l’intérieur du corps. Les cellules tumorales ne peuvent pas survivre au froid extrême et meurent en conséquence, selon un article de recherche antérieur.

La cryoablation est une procédure peu invasive. Pour ce faire, le médecin insère un instrument appelé cryosonde à travers une petite incision dans la peau et applique le froid (une substance comme l’azote liquide ou le gaz argon) à l’aide d’un dispositif de pulvérisation.

Cependant, la cryoablation ne peut être utilisée que pour traiter les tumeurs visibles par des tests d’imagerie, comme les mammographies. En outre, les médecins ne savent toujours pas comment la cryoablation pourrait contrôler le cancer ou avoir un impact sur l’espérance de vie à long terme.

2. Traiter les tissus cutanés anormaux

La cryothérapie est aussi parfois utilisée pour traiter les tissus cutanés bénins (non cancéreux), précancéreux. La congélation de zones spécifiques de la peau provoque la formation de cloques et le décollement de la peau, ce qui permet à une nouvelle peau saine de se développer à sa place.

 

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