Fibrose pulmonaire: quelle est cette maladie grave causée par la COVID-19 chez certains patients?

La fibrose pulmonaire est une maladie pulmonaire qui se produit lorsque le tissu pulmonaire est endommagé et cicatrisé. Ce tissu épaissi et rigide rend le bon fonctionnement des poumons plus difficile. À mesure que la fibrose pulmonaire s’aggrave, vous devenez progressivement plus essoufflé. La cicatrisation associée à la fibrose pulmonaire peut être causée par une multitude de facteurs. Mais dans la plupart des cas, les médecins ne peuvent pas identifier la cause du problème. Lorsqu’une cause ne peut être trouvée, on parle de fibrose pulmonaire idiopathique.

Les lésions pulmonaires causées par la fibrose pulmonaire ne peuvent pas être réparées. Mais les médicaments et les thérapies peuvent parfois contribuer à atténuer les symptômes et à améliorer la qualité de vie. Pour certaines personnes, une transplantation pulmonaire peut être appropriée.

Symptômes de la fibrose pulmonaire

Les signes et symptômes de la fibrose pulmonaire peuvent inclure

l’essoufflement (dyspnée)
Une toux sèche
Fatigue
Une perte de poids inexpliquée
Muscles et articulations douloureux
Élargissement et arrondissement du bout des doigts ou des orteils

L’évolution de la fibrose pulmonaire, et la gravité des symptômes, peut varier considérablement d’une personne à l’autre. Certaines personnes tombent très rapidement malades avec une maladie grave. D’autres ont des symptômes modérés qui s’aggravent plus lentement, sur des mois ou des années.

Certaines personnes peuvent connaître une aggravation rapide de leurs symptômes, comme un essoufflement grave, qui peut durer de plusieurs jours à plusieurs semaines. Les personnes qui souffrent d’exacerbations aiguës peuvent être placées sous respirateur. Les médecins peuvent également prescrire des antibiotiques, des corticostéroïdes ou d’autres médicaments pour traiter une crise aiguë.

Causes de la fibrose pulmonaire

La fibrose pulmonaire cicatrise et épaissit les tissus autour et entre les sacs d’air (alvéoles) des poumons. Cela rend plus difficile le passage de l’oxygène dans votre sang. Les dommages peuvent être causés par de nombreux facteurs différents, notamment une exposition prolongée à certaines toxines, certains problèmes médicaux, la radiothérapie et certains médicaments.

Facteurs professionnels et environnementaux

L’exposition à long terme à un certain nombre de toxines et de polluants peut endommager vos poumons. Il s’agit notamment de

la poussière de silice
Fibres d’amiante
Poussières de métaux lourds
Poussière de charbon
Poussière de céréales
Fientes d’oiseaux et d’animaux
Traitements par rayonnement

Certaines personnes qui reçoivent une radiothérapie pour un cancer du poumon ou du sein présentent des signes de lésions pulmonaires des mois, voire des années, après le traitement initial. La gravité des lésions peut dépendre de :

de la quantité de poumon exposée aux radiations
La quantité totale de radiations administrées
Si la chimiothérapie a également été utilisée
La présence d’une maladie pulmonaire sous-jacente

Facteurs de risque de la fibrose pulmonaire

Parmi les facteurs qui vous rendent plus susceptibles à la fibrose pulmonaire, citons:

L’âge

Bien que la fibrose pulmonaire ait été diagnostiquée chez les enfants et les nourrissons, cette maladie est beaucoup plus susceptible de toucher les adultes d’âge moyen et les personnes âgées.

Le sexe

La fibrose pulmonaire idiopathique est plus susceptible d’affecter les hommes que les femmes.

Le tabagisme

Les fumeurs et anciens fumeurs sont beaucoup plus nombreux à développer une fibrose pulmonaire que les personnes n’ayant jamais fumé. La fibrose pulmonaire peut survenir chez les patients souffrant d’emphysème.

Certaines professions

Vous avez un risque accru de développer une fibrose pulmonaire si vous travaillez dans les mines, l’agriculture ou la construction ou si vous êtes exposé à des polluants connus pour endommager vos poumons.

Les traitements contre le cancer

Le fait de subir des traitements de radiothérapie au niveau de la poitrine ou d’utiliser certains médicaments de chimiothérapie peut augmenter votre risque de fibrose pulmonaire.

Facteurs génétiques.

Certains types de fibrose pulmonaire sont familiaux, et des facteurs génétiques peuvent en faire partie.

Complications de la fibrose pulmonaire

Les complications de la fibrose pulmonaire peuvent inclure :

Une hypertension artérielle pulmonaire

Contrairement à l’hypertension artérielle systémique, cette affection n’affecte que les artères des poumons. Elle débute lorsque les plus petites artères et les capillaires sont comprimés par le tissu cicatriciel. Ce qui entraîne une résistance accrue à la circulation sanguine dans les poumons. La pression dans les artères pulmonaires et la partie inférieure de la cavité cardiaque droite (ventricule droit) s’en trouve augmentée. Certaines formes d’hypertension pulmonaire sont des maladies graves qui s’aggravent progressivement et sont parfois mortelles.

Insuffisance cardiaque droite

Cette affection grave survient lorsque la cavité inférieure droite de votre cœur (ventricule) doit pomper plus fort que d’habitude pour faire circuler le sang dans les artères pulmonaires partiellement obstruées.

Insuffisance respiratoire

Il s’agit souvent du dernier stade d’une maladie pulmonaire chronique. Elle survient lorsque le niveau d’oxygène dans le sang tombe dangereusement bas.

Cancer du poumon

Une fibrose pulmonaire de longue durée augmente également le risque de développer un cancer du poumon.

Complications pulmonaires

À mesure que la fibrose pulmonaire progresse, elle peut entraîner des complications telles que des caillots de sang dans les poumons, un collapsus pulmonaire ou des infections pulmonaires.