Femmes: ces 11 symptômes anodins qui peuvent cacher quelque chose de grave

Certains symptômes que les femmes ressentent couramment après 40 ans peuvent ne pas être inquiétants, surtout s’ils font partie de votre « norme ». Mais lorsque vous avez un changement soudain comme un mal de tête, des nausées, de la fatigue, un saignement vaginal inattendu, des palpitations cardiaques qui durent plus de 15 minutes, ou une éruption sur votre poitrine qui ne disparaît pas en quelques jours, il est sage de consulter votre médecin.

1 La fatigue extrême chez les femmes

Le syndrome de fibromyalgie, un trouble qui provoque des douleurs musculaires chroniques et profondes, peut entraîner une fatigue, voire des maux de tête. La fibromyalgie est un syndrome qui survient plus souvent chez les femmes que chez les hommes et qui n’a pas de remède connu. Un sommeil réparateur, une activité physique et une alimentation saine peuvent contribuer à l’extrême fatigue de la fibromyalgie.

La fatigue extrême peut également être causée par des affections beaucoup plus graves qui nécessitent l’attention d’un médecin, notamment, par exemple :

Cancer
Dépression
Certains types d’arthrite inflammatoire
Les antihistaminiques, les antidépresseurs et les analgésiques à fortes doses peuvent provoquer une fatigue importante. Si vous ressentez des symptômes de fatigue importants depuis plusieurs semaines, prenez rendez-vous chez le médecin. Votre médecin vous fera passer un examen physique, vous demandera vos antécédents médicaux et ordonnera des analyses de laboratoire pour s’assurer qu’il n’y a rien de grave.

Les maux de tête, les nausées, la fatigue et les courbatures peuvent être le signe d’un simple rhume ou d’un virus de la grippe ou d’un coup de chaleur, en particulier chez les personnes âgées.
La nausée et la fatigue peuvent être des symptômes causés par le cancer, le diabète, l’anémie, une maladie rénale chronique, l’arthrite rhumatoïde et d’autres maladies graves. Les nausées et la fatigue peuvent également être des symptômes normaux pendant le syndrome prémenstruel, les menstruations ou la grossesse.

C’est pourquoi il est important de connaître son corps. Même une prise ou une perte de poids peut être le résultat d’une alimentation plus ou moins abondante,ou le symptôme d’une maladie grave comme le diabète.

2 Forme, taille, aspect des seins qui change

La taille, la sensation et l’aspect de vos seins sont aussi individuels que vous. De plus, les seins changent souvent de façon prévisible au cours du mois. Certaines femmes ont normalement des grosseurs, d’autres en ont une tous les mois avant leurs règles. Mais quelque chose d’autre que votre état habituel des seins pourrait être le symptôme d’un problème de santé.

Recherchez tout ce qui est nouveau et persistant, comme une masse, un changement de peau ou une éruption cutanée qui ne disparaît pas en un jour mais qui persiste. Le cancer du sein peut se manifester par une rougeur inhabituelle de la peau qui ressemble à une infection, un gonflement, des bosses, des bosses ou des nodules. Parmi les autres symptômes potentiels, citons les écoulements de sang au niveau des mamelons (s’ils ne sont pas sanglants, il n’y a probablement pas lieu de s’inquiéter) et les seins qui deviennent anormalement asymétriques.

3 Saignements vaginaux irréguliers inattendus

Des saignements irréguliers, surtout s’ils s’accompagnent de douleurs pendant les rapports sexuels, peuvent signaler une maladie grave comme le cancer du col de l’utérus ou le cancer de l’utérus.

Si vos règles deviennent anormalement abondantes ou irrégulières, si elles se produisent plus souvent que toutes les trois semaines ou si vous avez des pertes entre les règles, faites vérifier ces symptômes. Discutez avec votre médecin de toute tache post-ménopausique. Même un petit saignement après la ménopause est anormal. Les polypes (excroissances non cancéreuses) et l’atrophie ou l’épaississement de l’endomètre, la paroi de l’utérus, en sont des causes courantes.

4 Une prise de poids surprenante ou soudaine

Des changements de poids spectaculaires et inexpliqués peuvent être le signe d’un grave problème de santé. Par exemple, une perte de poids peut être le signe d’un cancer, tandis qu’une prise de poids peut être le signe d’une insuffisance cardiaque ou de problèmes de thyroïde.

Si vous présentez un nouveau ballonnement ou une distension persistante de la partie médiane de votre corps, cela pourrait être un signe de cancer des ovaires. Le cancer des ovaires est peu fréquent, mais les ballonnements sont souvent l’un des premiers symptômes.

Si vous prenez du poids, que vos deux jambes sont enflées et que vous avez le souffle court lorsque vous êtes allongée, vous pourriez présenter des signes d’insuffisance cardiaque. Une prise de poids rapide, un gonflement et une rétention de liquide peuvent survenir lorsque le cœur ne pompe pas le liquide aussi efficacement qu’il le devrait.

5 Les grains de beauté qui saignent ou changent

Avoir des grains de beauté n’est pas un problème en soi, mais les grains de beauté qui saignent ou changent de forme sont des signaux d’alarme. La règle de base est de suivre le « ABCDE » de votre grain de beauté :

Aspect asymétrique
Bords irréguliers
Changement de couleur
Diamètre supérieur à celui d’une gomme de crayon
Évolution de la taille, de la couleur et de la forme

Il s’agit là peut-être de signes avant-coureurs d’un éventuel mélanome.

Si vous avez des antécédents de cancer de la peau dans votre famille, surveillez encore plus attentivement vos grains de beauté. Des évaluations de routine peuvent aider à détecter des problèmes potentiels. Si un grain de beauté vous inquiète, il peut être judicieux de le photographier tous les six mois afin de mieux remarquer les changements au fil du temps.

6 Une douleur persistante d’un côté de la jambe peut être un caillot de sang

Un gonflement et une douleur dans une jambe qui ne disparaissent pas peuvent indiquer que vous avez un caillot de sang dans une veine, appelé thrombose veineuse profonde (TVP). Ces signes doivent être pris en charge immédiatement, en particulier si vous présentez un risque élevé de TVP. Les facteurs de risque qui rendent les caillots sanguins de TVP plus probables augmentent avec l’âge.

Il s’agit notamment du tabagisme, d’une opération chirurgicale, de la prise de pilules contenant des œstrogènes ou d’une hormonothérapie, d’une immobilité prolongée (comme lors d’un voyage de longue durée), d’une grossesse et d’un accouchement récent. Une embolie pulmonaire peut mettre la vie en danger lorsqu’un caillot de sang se déplace d’une partie de votre corps vers vos poumons et y bloque une artère vitale. Environ 70 % des caillots sanguins qui se déplacent vers les poumons commencent dans les jambes.

7 Palpitations cardiaques de 15 minutes

Un battement de cœur supplémentaire intermittent ici ou là n’est pas quelque chose qui devrait vous inquiéter. Mais si vous avez des palpitations cardiaques qui durent plus de 15 minutes, surtout si elles s’accompagnent d’un essoufflement, d’une faiblesse, d’un vertige ou d’une perte de conscience, vous devriez vous faire examiner. Ces symptômes pourraient indiquer un problème cardiaque appelé fibrillation auriculaire.

Dans la fibrillation auriculaire, les cavités supérieures du cœur battent plus rapidement que les cavités inférieures. Lorsqu’elle se prolonge, cela peut entraîner la formation de caillots sanguins qui peuvent se déplacer vers d’autres parties du corps et peuvent conduire à un accident vasculaire cérébral ou à une insuffisance cardiaque au fil du temps.

8 Douleurs thoraciques? Faites-vous examiner

Chez les hommes âgés, nous savons que les douleurs thoraciques peuvent être un signe de crise cardiaque. Mais les paramètres sont différents chez les femmes. Les femmes craignent plus le cancer du sein que les maladies cardiaques, mais elles sont plus susceptibles d’avoir des maladies cardiaques.

Si vous soulevez quelque chose et que vous avez des douleurs thoraciques que vous n’avez jamais eues auparavant, faites-vous examiner. Vous devriez également consulter votre médecin pour toute nouvelle douleur à la poitrine lorsque vous montez les escaliers ou que vous faites de l’exercice d’une manière ou d’une autre. Cela est particulièrement important si la douleur disparaît après une courte période de repos. Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de présenter des symptômes atypiques d’une crise cardiaque : essoufflement, vertiges, nausées et vomissements, fatigue extrême, sueurs froides ou douleurs dans les bras, le dos, le cou ou l’estomac. Faites vérifier ces symptômes, ainsi que tous les symptômes plus traditionnels.

9 L’essoufflement peut être un signe de maladie cardiaque

N’ignorez pas l’essoufflement en supposant qu’il est dû à un manque de conditionnement ou à une prise de poids récente. Si vous ressentez un essoufflement après un effort qui s’aggrave progressivement, cela pourrait être le signe d’une maladie cardiaque comme la sténose aortique (un problème de valve chez une femme âgée) ou d’une maladie coronarienne (un blocage partiel d’une artère menant au cœur). Consultez votre médecin si vous souffrez d’un essoufflement qui s’aggrave soudainement.

10 Les changements soudains de la vision

En vieillissant, il est normal que votre vision se détériore progressivement. Mais n’ignorez jamais les changements visuels qui n’affectent qu’un seul œil, l’apparition soudaine d’une vision double ou l’incapacité de voir le centre de ce que vous regardez.

Les changements de vision qui surviennent soudainement peuvent être les signes d’un accident vasculaire cérébral. Ils sont particulièrement alarmants s’ils s’accompagnent d’autres symptômes d’alerte d’un AVC, comme l’engourdissement d’un côté du corps, ou des difficultés à parler ou à trouver les mots justes. Des variations plus subtiles de ces symptômes pourraient indiquer un accident ischémique transitoire, communément appelé mini-AVC. Le fait de les faire examiner pourrait éviter un accident vasculaire cérébral plus important plus tard.

11 Des changements inattendus des habitudes intestinales

Les selles sont une mesure de la façon dont les choses passent dans votre corps. Ce qui signifie qu’elles peuvent être un bon indicateur de quelque chose qui ne va pas. Des maladies comme le cancer du côlon et le cancer de l’anus peuvent présenter des symptômes similaires. Il s’agit notamment de saignements ou de sang dans les selles, et de tout changement important dans la quantité, la fréquence (constipation ou diarrhée), la consistance ou l’apparence des selles.

Les modifications intestinales qui ne disparaissent pas après quelques jours ou semaines doivent être examinées par votre médecin.