Faux sucre: les édulcorants toxiques pour le microbiote intestinal

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Aspartame, sucralose, saccharine, néotame, advantame, acésulfame potassium (Ace-K), ces six édulcorants de synthèse ou sucres artificiels approuvés par l’Union européenne seraient toxiques pour notre flore intestinale selon une nouvelle étude parue dans Molecules et menée par des chercheurs de l’université Ben-Gourion en Israël et l’Université technologique de Nanyang à Singapour.

Les édulcorants de synthèse sont des substituts aux sucres connus pour leur haut pouvoir sucrant, mais non nutritifs. Du sucre sans les calories en somme. On les retrouve en nombre dans les produits alimentaires et les boissons et de plus en plus de doutes sur leur innocuité apparaissent chez les chercheurs. Un lien a tout de même été établi entre la consommation d’édulcorants de synthèse et le développement de cancers, de troubles métaboliques comme le diabète de type 2, une prise de poids et une altération de l’activité du microbiote intestinal.

C’est pourquoi des chercheurs israéliens et singapouriens ont mené une étude in vitro. Chacun des six édulcorants artificiels a été mis en présence de bactéries Escherichia coli, très communes dans le tube digestif, génétiquement modifiées pour émettre de la lumière en présence de substances toxiques. Les chercheurs ont ensuite mesuré les signaux luminescents produits et la croissance bactérienne. Résultats : des effets toxiques ont été constatés lorsque les bactéries ont été exposées à certaines concentrations d’édulcorants artificiels. “C’est une preuve de plus que la consommation d’édulcorants artificiels affecte négativement l’activité du microbiote intestinal qui peut être à l’origine d’un large éventail de problèmes de santé », a déclaré le professeur Ariel Kushmaro, coauteur de l’étude.

Par ailleurs, dans une présentation orale faite lors du congrès de l’European Association for the Study of Diabetes (EASD) une équipe de chercheurs de la faculté de médecine de l’université d’Adélaïde (Australie) a raconté comment elle a observé d’autres conséquences d’une consommation d’édulcorants sur le microbiote. Les chercheurs ont réalisé l’expérience suivante : un groupe de 29 sujets non diabétiques d’une moyenne d’âge de 30 ans a été recruté. Quinze volontaires ont consommé un placebo, quatorze une combinaison de pilules contenant 92 mg de sucralose et 52 mg d’acésulfame potassium, soit l’équivalent d’une consommation quotidienne de 1,5 l de soda light pendant deux semaines! Des analyses de selles avant et après la prise de ce régime ont été réalisées, afin de déterminer quels genres et espèces de microorganismes étaient présents dans l’intestin.

image montrant un edulcorant
Faux sucre: les édulcorants Aspartame, sucralose, saccharine

Les résultats montrent que les individus du groupe “édulcorants” présentent une plus grande modification des bactéries présentes dans leurs fèces avec une réduction significative de celles genres Eubacterium et Cylindroides, associées à une bonne santé. Les populations des espèces bénéfiques (notamment celles qui permettent de faire fermenter les aliments dans le tube digestif) a diminué alors qu’a augmenté celles de onze genres de bactéries opportunistes. Pour les auteurs : “Chez des sujets sains non diabétiques, deux semaines de consommation d’édulcorants de synthèse ont suffi pour perturber les bactéries intestinales et augmenter l’abondance de celles qui sont normalement absentes chez des individus en bonne santé.”

source

Dorin Harpaz et al, Measuring Artificial Sweeteners Toxicity Using a Bioluminescent Bacterial Panel, Molecules (2018).