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Etude: Plus d’un tiers des patients atteints de COVID-19 ont un COVID long

Une étude a révélé que plus d'une personne sur trois présente des symptômes d'un COVID long 3 à 6 mois après avoir un diagnostic COVID-19.

Les personnes atteintes de COVID-19 présentent des symptômes persistants, tels que la fatigue et le brouillard cérébral, qui persistent au-delà de la période de récupération typique de 3 à 4 semaines après l’apparition des symptômes. Une étude venant de paraître a révélé que plus d’une personne sur trois présentait de longs symptômes COVID 3 à 6 mois après avoir reçu un diagnostic COVID-19.

La majorité des personnes se remettent d’une infection par le SRAS-CoV-2 en quelques semaines après l’apparition des symptômes. Toutefois, un nombre important de personnes continuent de présenter des symptômes COVID-19 plus de 3 à 4 semaines après avoir contracté le virus. Les experts de la santé appellent les symptômes qui persistent au-delà de cette phase aiguë d’une infection par le SRAS-CoV-2 des symptômes d’un COVID long.

De multiples études ont examiné le taux d’incidence de la COVID-19 et ses symptômes. Par exemple, certaines de ces études ont utilisé des données autodéclarées recueillies par téléphone ou à l’aide d’une application. Outre les biais potentiels qui accompagnent les autodéclarations, les données recueillies dans le cadre de ces études étaient limitées aux patients qui avaient accepté de participer à la recherche.D’autres études ont utilisé des données de suivi recueillies auprès de personnes hospitalisées pour le COVID-19 pendant la phase aiguë, ce qui limite le caractère généralisable des résultats. En outre, nombre de ces études ne comportaient pas de groupe de contrôle.

Pour remédier à ces lacunes, une étude récente menée par une équipe de chercheurs de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni a utilisé les dossiers médicaux dépersonnalisés de 273 618 survivants du COVID-19 pour évaluer le risque de présenter des symptômes longs du COVID dans les 6 mois suivant le diagnostic initial. La présence de symptômes persistants après une infection aiguë, connue sous le nom de syndrome post-viral, est une caractéristique commune à d’autres infections virales. Pour évaluer la spécificité des symptômes du COVID long, les chercheurs ont comparé le taux d’incidence des symptômes du COVID long après le COVID-19 avec ceux observés après la grippe.

L’étude, publiée dans la revue PLOS Medicine, a révélé que plus d’un tiers des patients atteints de l’infection COVID-19 présentaient des symptômes longs de COVID 3 à 6 mois après une infection par le SRAS-CoV-2. En outre, ces symptômes étaient plus fréquents chez les femmes, les personnes âgées et les personnes présentant des symptômes graves pendant la phase aiguë.

L’étude a également montré que les symptômes du COVID long étaient plus fréquents chez les personnes atteintes du COVID-19 que chez celles atteintes de la grippe.

Les symptômes du COVID long

Il y a actuellement un manque de consensus au sein de la communauté scientifique concernant la définition du COVID long et le moment de l’apparition des symptômes du COVID long. Par conséquent, les chercheurs ont utilisé des études antérieures pour identifier les neuf symptômes et diagnostics les plus courants associés à la COVID longue.

Ces symptômes sont les suivants:

– douleur thoracique
– difficulté à respirer
– douleurs musculaires
– anxiété ou dépression
– fatigue
– autres douleurs
– symptômes abdominaux
– maux de tête
– symptômes cognitifs

Les chercheurs ont évalué l’incidence de ces symptômes au cours des six premiers mois suivant leur apparition. Ils ont également quantifié l’occurrence de ces symptômes pendant la « phase longue » de COVID-19, définie comme la période comprise entre 90 et 180 jours après le diagnostic. Les auteurs de l’étude ont constaté que près de 37 % des personnes présentaient au moins un symptôme de COVID longue 3 à 6 mois après l’infection par le SRAS-CoV-2. Parmi les personnes qui ont présenté des symptômes de COVID long pendant la phase longue, environ 60 % ont également présenté un ou plusieurs de ces symptômes pendant les 90 jours initiaux.

En d’autres termes, les 40 % restants de ce groupe d’individus qui ont présenté des symptômes persistants de COVID-19 pendant la phase longue n’ont présenté aucun de ces symptômes pendant les 3 premiers mois. Les chercheurs ont constaté que certains symptômes, comme les difficultés respiratoires, étaient plus fréquents au cours des trois premiers mois. En revanche, les symptômes tels que l’anxiété et la dépression étaient plus fréquents pendant la phase longue. Comme dans les rapports précédents, les personnes qui ont souffert d’une maladie grave pendant la phase aiguë de l’infection avaient un risque plus élevé de souffrir d’une COVID longue.

Les symptômes du COVID long en fonction du sexe et de l’âge

Les symptômes du COVID long étaient plus fréquents chez les femmes et les adultes plus âgés. Il y avait également une différence dans l’incidence des symptômes du COVID long parmi les différents sous-groupes de patients. Les femmes et les individus plus jeunes étaient plus susceptibles de souffrir de maux de tête, d’anxiété ou de dépression, et de symptômes abdominaux que les hommes et les adultes plus âgés, respectivement. En revanche, les symptômes cognitifs et les difficultés respiratoires étaient plus fréquents chez les adultes plus âgés et les hommes. Les adultes plus âgés étaient également plus susceptibles de ressentir de la fatigue et des douleurs que les patients plus jeunes.

Notamment, plus de 46 % des patients âgés de 10 à 21 ans ont présenté au moins un symptôme long COVID au cours de la période de 6 mois suivant l’infection par le SRAS-CoV-2. De même, plus de la moitié des personnes non hospitalisées ont également présenté un ou plusieurs symptômes longs de COVID.

Source

Incidence, co-occurrence, and evolution of long-COVID features: A 6-month retrospective cohort study of 273,618 survivors of COVID-19

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