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Etude: confinement et déconfinement ont même eu un impact sur les rêves que nous faisons

Des chercheurs italiens ont étudié l'impact du confinement et déconfinement  comme facteur influençant les rêves, et leurs conclusions sont parues dans le Journal of Sleep Research.

Qu’il s’agisse du sentiment d’être pris au piège, de la frustration générale, de l’anxiété ou du fait de vivre dans une réalité alternative, la pandémie de coronavirus a éveillé chez beaucoup des sentiments intéressants et inconfortables. Le cycle récurrent des couvre-feux, des fermetures et des réouvertures est également devenu un fardeau supplémentaire pour la santé mentale. Les rêves sont l’une des façons dont le corps humain a tenté de faire face à ce flot d’émotions accablantes et de mesures de confinement.

De nombreuses personnes dont le monde onirique était presque inexistant ou plutôt terne avant la pandémie ont commencé à faire des rêves plus riches, plus longs, plus fréquents, plus bizarres et plus vivants. Parallèlement, un plus grand nombre de personnes ont déclaré ressentir des émotions négatives telles que la tristesse, la colère et la solitude pendant leur sommeil.

Des chercheurs italiens ont étudié l’impact du confinement et déconfinement  comme facteur influençant les rêves, et leurs conclusions sont parues dans le Journal of Sleep Research.

Rêves et bien-être

Le Dr Serena Scarpelli et son équipe de l’université Sapienza de Rome ont observé une tendance intéressante sur les réseaux sociaux en 2020, une tendance selon laquelle les gens partageaient des rapports de leurs rêves sur ces plateformes, dès le début du premier confinement. Dans ces rapports, les individus affirmaient avoir fait davantage de rêves, qui étaient de plus en plus bizarres et vivants. C’est alors que les chercheurs ont décidé d’étudier ce phénomène de « rêves pandémiques » de manière systématique.

Le Dr Scarpelli a déclaré que la qualité du sommeil et l’activité onirique étaient des indices importants du bien-être d’une personne. « Il suffit de penser, par exemple, que la présence de cauchemars est un symptôme du syndrome de stress post-traumatique (SSPT). C’est ce que nous constatons dans toutes les études sur la pandémie, et le suivi des variables du rêve dans le temps nous donnera certainement plus d’informations », a-t-elle déclaré.

Des études récentes publiées dans la revue Nature and Science of Sleep ont également suggéré que l’isolement pouvait influencer la détresse psychologique. Cependant, il n’a pas affecté la qualité du sommeil dans les symptômes mesurés par les chercheurs.

Quels sont les résultats de l’étude ?

L’étude s’est intéressée à 90 sujets âgés de 19 à 41 ans, dont une majorité de femmes, et leur a demandé de remplir des journaux de rêves éveillés le matin et de répondre à des enquêtes en ligne pendant deux semaines consécutives. La première semaine s’est déroulée alors que l’Italie était encore sous le coup d’un verrouillage total, et la seconde lorsque le gouvernement a assoupli les restrictions. L’Italie a été le premier pays à confirmer un cas de coronavirus en dehors de la Chine, où il est apparu pour la première fois. Le pays a vu les infections augmenter en quelques mois, laissant son système de santé non préparé et dépassé. Entre mars et mai, l’Italie a décrété un confinement national. Les sondages en ligne menés pendant cette période ont montré que plus de la moitié de la population a déclaré dormir moins bien, avoir davantage de troubles du sommeil et prendre des médicaments hypnotiques pour y remédier.

À la lumière de recherches antérieures, les chercheurs italiens ont émis l’hypothèse que, de la même manière que les confinements affectent la qualité et la quantité de nos rêves, l’assouplissement de ces mesures strictes le ferait également. Voici un aperçu de leurs conclusions.

Rêves d’enfermement et rêves après l’enfermement

Les habitudes de sommeil des gens ont changé pendant le confinement, par exemple parce qu’ils se sont levés plus tard et n’ont pas eu à se rendre au travail, et leurs rêves ont également changé.

Dormir plus longtemps augmente également le sommeil paradoxal (la phase du sommeil impliquant une activité cérébrale accrue), ce qui pourrait conduire à des rêves plus vifs.
D’après les données recueillies par les chercheurs, les Italiens se réveillaient davantage la nuit, avaient plus de mal à s’endormir, se souvenaient de plus de rêves et faisaient plus souvent des rêves lucides pendant l’enfermement. Dans l’ensemble, les personnes ont signalé une moins bonne qualité de sommeil, tandis que plus de 50 % des participants présentaient des symptômes d’anxiété et de SSPT pendant leur sommeil.

Des études ont montré qu’un mauvais sommeil, ou le fait de se réveiller pendant la nuit, peut également entraîner une augmentation du nombre de rêves lucides. Selon les chercheurs, pendant les confinements, les rêves lucides ont servi de mécanisme d’adaptation pour aider les gens à faire face à la réalité de l’enfermement. Cependant, dans la période qui a suivi l’enfermement, les individus ont fait davantage de rêves, y compris dans des lieux bondés.

Les femmes se souviennent plus de leurs rêves

Les auteurs ont souligné que, comme d’autres études de cette nature, le faible nombre de participants masculins rend l’étude non représentative de l’ensemble de la population. En effet, 80 % des sujets de cette étude étaient des femmes. Le Dr Scarpelli et son équipe ont constaté que, par rapport aux hommes, les femmes se souvenaient de plus de rêves et ressentaient plus d’émotions négatives pendant le sommeil.

Contenu des rêves pendant le confinement et lors du déconfinement

En dehors des classiques, comme la chute des dents, le fait d’être nu en public et la chute, les gens ont vu davantage de rêves liés à la pandémie pendant le confinement, notamment contracter une infection virale, avoir des problèmes respiratoires et suffoquer.Après la période de confinement, en revanche, les personnes ont davantage rêvé de se trouver dans de grandes foules ou de voyager. Selon les chercheurs, cela pourrait être lié à l’assouplissement des restrictions entourant ces zones et à la crainte de revenir à la normale avant la pandémie.

Des études similaires ont comparé les rêves vécus pendant la pandémie et avant la première épidémie.

Une étude menée au Canada a observé 5 000 personnes et leurs habitudes de sommeil. Les chercheurs ont constaté trois tendances en matière de sommeil : les personnes passaient soit « un temps prolongé au lit », soit « un temps réduit au lit », soit un « sommeil retardé ». Ils ont également remarqué des changements dans la consommation de somnifères pendant la pandémie, par rapport aux estimations faites avant l’épidémie.

Un moyen de faire face au « traumatisme collectif »

Le Dr Scarpelli et son équipe ont également réexaminé l' »hypothèse de la continuité » dans le cadre de leurs recherches. Plutôt que des événements quotidiens d’importance minime, ils ont émis l’hypothèse que les préoccupations personnelles et les événements de forte intensité émotionnelle continuaient à nous affecter pendant notre sommeil et s’incorporaient à notre activité mentale du sommeil. Et comme les processus de rêve et de mémoire sont interdépendants, les résultats de l’étude ont confirmé que la pandémie était un « traumatisme collectif », qui s’est manifesté par des changements dans les rêves, ont déclaré les auteurs. Bien que l’on puisse parler de traumatisme collectif lors d’une pandémie mondiale, il est important de souligner que tout le monde ne vivra pas la même expérience ou ne réagira pas de la même manière.

Trois groupes sont susceptibles de souffrir longtemps de la pandémie, même lorsqu’elle prendra fin

Le premier groupe de personnes susceptibles de subir un traumatisme et de faire des cauchemars récurrents est celui des travailleurs de la santé, notamment ceux qui travaillent en première ligne dans les salles d’urgence et les unités de soins intensifs. Deuxièmement, ceux qui ont subi des pertes personnelles pendant la pandémie, et troisièmement, ceux qui souffrent de tout type de trouble anxieux.

L’impact des confinements sur la qualité du sommeil est incontestable, et que ceux qui ont le plus souffert, en ce sens, ont été ceux qui ont subi des changements de vie majeurs à cause de la pandémie. Il peut s’agir soit de personnes dont le test de dépistage du SRAS-CoV-2 s’est révélé positif, soit de personnes qui ont perdu leur emploi ou des êtres chers.
Il est donc possible qu’à long terme, nous assistions à un clivage entre ceux qui retrouveront une sorte de ‘normalité’ et ceux qui, ayant subi des conséquences plus importantes [de la pandémie dans leur vie], signaleront des problèmes de sommeil pendant longtemps.

Source

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/jsr.13429
The impact of the end of COVID confinement on pandemic dreams, as assessed by a weekly sleep diary: a longitudinal investigation in Italy

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