Nutrition

Déclin cognitif: manger des fruits et légumes colorés réduit le risque de plus de 20%

Les personnes qui consomment le plus de flavonoïdes sont moins susceptibles de présenter un déclin cognitif à un âge avancé

Les changements dans le cerveau peuvent commencer des décennies avant qu’une personne ne commence à éprouver un déclin cognitif et une démence. Il n’existe actuellement aucun traitement curatif de la démence. Il est donc essentiel de mettre en place des stratégies visant à prévenir cette maladie en modifiant le mode de vie.

Une vaste étude a établi un lien entre la consommation d’aliments riches en antioxydants appelés flavonoïdes et une réduction significative du risque de présenter des signes précoces de déclin cognitif. Les fruits et légumes, tels que les fraises, les myrtilles, les oranges et les poivrons, doivent leurs couleurs vives à des substances chimiques végétales appelées flavonoïdes. Ces substances phytochimiques ont de puissantes propriétés antioxydantes, ce qui a fait naître l’espoir qu’elles pourraient réduire le stress oxydatif dans le cerveau. Le stress oxydatif est un candidat solide pour causer le déclin cognitif lié à l’âge et finalement la démence, qui affecte la mémoire, la pensée et les capacités de raisonnement d’une personne.

S’il existe des traitements permettant d’atténuer temporairement les symptômes de la démence, aucun remède n’est actuellement disponible. On cherche donc à identifier les facteurs liés au mode de vie, comme le régime alimentaire, qui peuvent réduire le risque de développer cette maladie. Les recherches précédentes sur les liens possibles entre la consommation d’aliments riches en flavonoïdes et la réduction du risque de déclin cognitif plus tard dans la vie n’ont toutefois pas été concluantes.

Une nouvelle étude, qui a suivi près de 80 000 personnes d’âge moyen pendant plus de 20 ans, a révélé que les personnes qui consommaient le plus de flavonoïdes étaient moins susceptibles de présenter des signes précoces de déclin cognitif à un âge avancé. Même après ajustement pour d’autres facteurs de risque, tels que l’exercice physique, les personnes dont l’alimentation contenait le plus de flavonoïdes étaient 20 % moins susceptibles de développer un déclin cognitif subjectif que celles qui en consommaient le moins.

Cette étude est publiée dans la revue Neurology.

Des antioxydants puissants pour protéger le cerveau

Il existe de plus en plus de preuves suggérant que les flavonoïdes sont très puissants lorsqu’il s’agit de prévenir le déclin des capacités de réflexion avec l’âge. les résultats de cette étude sont passionnants car ils montrent que de simples changements dans votre régime alimentaire pourraient contribuer à prévenir le déclin cognitif. En effet, certains flavonoïdes semblent offrir une protection plus forte que d’autres contre le déclin cognitif. Les flavones, un type de flavonoïde présent dans les fruits et légumes jaunes et orange, étaient associés à une réduction du risque de 38 %.

Les anthocyanes, présents dans les myrtilles, les mûres et les cerises, étaient associés à une réduction du risque de 24 %. Bien qu’il soit possible que d’autres substances phytochimiques soient à l’œuvre ici, une alimentation colorée et riche en flavonoïdes, et spécifiquement en flavones et en anthocyanines, semble être un bon pari pour promouvoir la santé du cerveau à long terme. Il n’est jamais trop tard pour commencer, car nous avons constaté ces relations protectrices, que les personnes aient consommé des flavonoïdes dans leur alimentation il y a 20 ans ou qu’elles aient commencé à les incorporer plus récemment.

Déclin cognitif et style de vie

Pour leur étude, les chercheurs se sont appuyés sur les données de deux grandes études longitudinales, l’une sur les hommes et l’autre sur les femmes, qui ont suivi le mode de vie et la santé de volontaires sur plusieurs décennies. La Nurses’ Health Study a débuté en 1976 et représente l’une des plus grandes études sur les facteurs de risque de maladies chroniques chez les femmes.

Pour cet article, les données étaient disponibles pour 49 493 femmes qui ont rempli sept questionnaires sur leur régime alimentaire entre 1984 et 2006 et des enquêtes de suivi du déclin cognitif en 2012 et 2014. Les chercheurs ont également pris des données de la Health Professionals Follow-up Study, avec des informations disponibles pour 27 842 hommes qui ont rempli cinq questionnaires sur leur régime alimentaire entre 1986 et 2002. Leur déclin cognitif subjectif a été mesuré en 2008 et 2012.

Les questionnaires sur le déclin cognitif comprenaient des questions telles que :

« Avez-vous plus de difficultés que d’habitude à vous souvenir d’événements récents ? ».
« Avez-vous plus de difficultés que d’habitude à suivre une conversation de groupe ou l’intrigue d’un programme télévisé en raison de votre mémoire ? ».
« Avez-vous des difficultés à vous repérer dans des rues familières ? ».

Dans leur analyse de la relation entre les flavonoïdes alimentaires et le déclin cognitif subjectif, les chercheurs ont tenu compte de l’apport des participants en autres nutriments, tels que les vitamines et les acides gras oméga-3. Ils ont également pris en compte un ensemble de facteurs non alimentaires, notamment l’activité physique, l’indice de masse corporelle, le tabagisme, la consommation d’alcool et les antécédents familiaux de démence.

En plus du régime alimentaire, d’autres facteurs liés au mode de vie sont importants, comme le fait de ne pas fumer, de rester actif mentalement et physiquement, et de boire de l’alcool dans les limites recommandées. Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les avantages possibles de différents produits alimentaires pour le cerveau, et en particulier dans la prévention et/ou la gestion de la démence.

Source

Long-term Dietary Flavonoid Intake and Subjective Cognitive Decline in US Men and Women

https://nurseshealthstudy.org

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