crampes: comment les prévenir et en venir à bout

Une crampe musculaire est une contraction soudaine et involontaire d’un ou de plusieurs de vos muscles. Si vous avez déjà été réveillée dans la nuit ou arrêtée dans votre élan par une douleur vive, vous savez que les crampes musculaires peuvent provoquer de fortes douleurs. Bien qu’elles soient généralement inoffensives, les crampes musculaires peuvent rendre temporairement impossible l’utilisation du muscle affecté.

De longues périodes d’exercice ou de travail physique, en particulier par temps chaud, peuvent entraîner des crampes musculaires. Certains médicaments et certaines affections médicales peuvent également provoquer des crampes musculaires. Vous pouvez généralement traiter les crampes musculaires à domicile par des mesures d’autosoins.

Symptômes des crampes

La plupart des crampes musculaires se développent dans les muscles des jambes, en particulier au niveau du mollet. Outre la douleur soudaine et aiguë, vous pouvez également sentir ou voir une masse de tissu musculaire sous votre peau.

Quand consulter un médecin

Les crampes musculaires disparaissent généralement d’elles-mêmes et sont rarement assez graves pour nécessiter des soins médicaux. Toutefois, si vous avez des crampes, consultez votre médecin :
– provoquent une gêne importante
– sont associées à un gonflement, une rougeur ou des modifications de la peau des jambes
– sont associés à une faiblesse musculaire
– Se produisent fréquemment
– Ne s’améliorent pas avec l’autosoin
– ne sont pas associées à une cause évidente, comme un exercice physique intense

Causes des crampes

La surutilisation d’un muscle, la déshydratation, la tension musculaire ou simplement le maintien d’une position pendant une période prolongée peuvent provoquer une crampe musculaire. Dans de nombreux cas, cependant, la cause n’est pas connue.

Bien que la plupart des crampes musculaires soient inoffensives, certaines peuvent être liées à une condition médicale sous-jacente, comme :

– Un apport sanguin insuffisant

Le rétrécissement des artères qui acheminent le sang vers les jambes (artériosclérose des extrémités) peut provoquer des douleurs semblables à des crampes dans les jambes et les pieds pendant l’exercice. Ces crampes disparaissent généralement peu après l’arrêt de l’exercice.

– Compression nerveuse

La compression des nerfs de votre colonne vertébrale (sténose lombaire) peut également provoquer des douleurs de type crampe dans les jambes. La douleur s’aggrave généralement au fur et à mesure que vous marchez. Marcher en position légèrement fléchie, comme vous le feriez en poussant un chariot de supermarché devant vous, peut améliorer ou retarder l’apparition de vos symptômes.

– Appauvrissement en minéraux

Une alimentation trop pauvre en potassium, calcium ou magnésium peut contribuer à l’apparition de crampes dans les jambes. Les diurétiques,médicaments souvent prescrits pour l’hypertension, peuvent également épuiser ces minéraux.

Facteurs de risque de survenue des crampes

Parmi les facteurs susceptibles d’augmenter votre risque de crampes musculaires, citons:

– L’âge

Les personnes âgées perdent de la masse musculaire, de sorte que le muscle restant peut être plus facilement surchargé.

– La déshydratation

Les athlètes qui se fatiguent et se déshydratent en pratiquant des sports par temps chaud développent fréquemment des crampes musculaires.

– La grossesse

Les crampes musculaires sont également fréquentes pendant la grossesse.

– Etat de santé

Vous pouvez être plus exposé aux crampes musculaires si vous êtes diabétique ou si vous souffrez de troubles nerveux, hépatiques ou thyroïdiens.

Prévention des crampes

Ces mesures peuvent aider à prévenir les crampes :

– Éviter la déshydratation

Buvez beaucoup de liquide chaque jour. La quantité dépend de ce que vous mangez, de votre sexe, de votre niveau d’activité, du temps qu’il fait, de votre santé, de votre âge et des médicaments que vous prenez. Les liquides aident vos muscles à se contracter et à se détendre et maintiennent les cellules musculaires hydratées et moins irritables. Pendant l’activité, renouvelez les liquides à intervalles réguliers et continuez à boire de l’eau ou d’autres liquides après avoir terminé.

– Étirez vos muscles

Étirez-vous avant et après avoir utilisé un muscle pendant une période prolongée. Si vous avez tendance à avoir des crampes aux jambes la nuit, étirez-vous avant de vous coucher. Des exercices légers, comme faire du vélo stationnaire pendant quelques minutes avant de vous coucher, peuvent également aider à prévenir les crampes pendant votre sommeil.

Vous pouvez généralement traiter les crampes musculaires par des mesures d’autosoins. Votre médecin peut vous montrer des exercices d’étirement qui peuvent vous aider à réduire vos risques de crampes musculaires. Il peut également vous aider à rester bien hydraté.

Mode de vie et remèdes maison pour venir à bout des crampes

Si vous avez une crampe, ces actions peuvent vous soulager :

– Étirements et massages

Étirez le muscle à l’origine de la crampe et frottez doucement pour l’aider à se détendre.

Essayez de tirer le dessus de votre pied du côté touché vers votre tête tout en gardant la jambe tendue. Cela vous aidera également à soulager une crampe à l’arrière de la cuisse (ischio-jambier).
Pour une crampe à l’avant de la cuisse (quadriceps), utilisez une chaise pour vous stabiliser et essayez de tirer le pied du côté affecté vers les fesses.

– Appliquez de la chaleur ou du froid

Utilisez une serviette chaude ou un coussin chauffant sur les muscles tendus ou tendus. Prendre un bain chaud ou diriger le jet d’une douche chaude sur le muscle crampé peut également aider. Vous pouvez également masser le muscle avec de la glace pour soulager la douleur.

Médecine alternative

Certains suggèrent de prendre des suppléments de complexe de vitamine B et de magnésium pour aider à gérer les crampes aux jambes.