COVID_19: quels sont vraiment les dangers pour les jeunes et les enfants?

Au cours des derniers mois, notre compréhension de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) a beaucoup changé. Nous avons reconnu de nouveaux symptômes du virus, nous avons vu certains animaux attraper le virus, et des traitements possibles ont été envisagés puis abandonnés. Mais il y a un message qui est resté assez cohérent depuis le début. Les personnes âgées sont plus exposées au risque de développer une maladie grave. Toutefois, cette affirmation ne signifie pas que vous êtes immunisé si vous êtes plus jeune. Mais les jeunes aussi contractent le COVID-19.

Les premières informations sur le COVID-19 ont montré que la majorité des décès se produisaient chez les personnes de plus de 59 ans. Et c’est toujours le cas aujourd’hui. Quatre-vingt pour cent des décès liés à la COVID-19, en Europe, sont survenus chez des adultes de plus de 64 ans. Et le risque de maladie grave augmente avec l’âge, les adultes de plus de 84 ans étant les plus vulnérables.

Les jeunes plus contaminés par la COVID_19

Mais il y a eu récemment une série de gros titres avec un nouvel avertissement : Les jeunes adultes représentent désormais une proportion plus importante des personnes testées positives pour le COVID-19. En outre, des rapports faisant état d’une inflammation chez les enfants atteints de COVID-19 ont fait la une des journaux. Alors, que se passe-t-il ? Les jeunes sont-ils soudainement plus à risque ? Le virus a-t-il changé d’une manière ou d’une autre à l’origine de ce changement démographique ?

Pourquoi cette hausse de la contamination chez les jeunes?

Les jeunes peuvent également développer une maladie grave et mourir de la COVID-19. C’est juste moins probable que pour les personnes plus âgées. Le fait que des adultes de 20 à 30 ans soient testés positifs au coronavirus n’est donc ni nouveau ni surprenant. Ce qui est nouveau, c’est le pourcentage du total des cas positifs que représentent les jeunes. Aujourd’hui, les personnes de moins de 35 ans représentent 44 % des nouveaux cas.

Les tests ont-ils un rapport avec la question ?

La réponse courte est probablement la suivante. Au début de la pandémie, il y a eu une pénurie de tests et des critères plus stricts concernant les personnes pouvant être testées. Cela signifiait que seules les personnes les plus malades ou les plus à risque, qui étaient aussi généralement des personnes âgées, pouvaient se faire tester.

Maintenant le dépistage est plus répandu. Les jeunes (ainsi que les personnes présentant des symptômes moins graves) se font également dépister. Ce seul fait pourrait expliquer l’augmentation du pourcentage. Cette information correspond à ce que les chercheurs ont constaté en Corée du Sud en mars dernier. En Corée du Sud, les gens ont été testés indépendamment de leur âge ou de leurs symptômes. Ils ont constaté que les personnes âgées de 20 ans représentaient le plus grand pourcentage de cas par rapport à tout autre groupe d’âge. 29,9 % des cas, alors que seulement 21 % des cas concernaient des personnes de plus de 59 ans.

Le comportement peut être le plus grand coupable

Les experts craignent que les jeunes adultes aient une attitude plus cavalière à l’égard du virus. Car ils sont moins susceptibles d’être gravement touchés par celui-ci. Ils pourraient notamment retourner au travail plus tôt et ignorer les directives relatives à la distanciation sociale et à la couverture du visage.

Cela est mauvais pour deux raisons :

1 Les jeunes adultes peuvent toujours tomber très malades. En particulier s’ils souffrent de certaines maladies sous-jacentes comme le diabète, l’asthme, l’hypertension, etc.

2 Les jeunes adultes peuvent agir comme des vecteurs de maladie. Et propager le virus à d’autres personnes plus vulnérables.

Bien qu’ils soient plus susceptibles d’être asymptomatiques ou de ne présenter que des symptômes légers, les jeunes adultes tombent toujours malades à cause du nouveau coronavirus. Les symptômes sont similaires à ceux des adultes plus âgés et comprennent notamment : toux, fièvre, essoufflement, perte de goût/odeur, etc.

En outre, environ 2,5 % des cas chez les personnes de moins de 50 ans nécessitent une hospitalisation. Par comparaison, 12,2 % des personnes âgées de 65 à 74 ans, 15,8 % des personnes âgées de 75 à 84 ans et 17,2 % des personnes âgées de 85 ans et plus doivent être hospitalisées.

Quel est le danger de la COVID_19 pour les enfants ?

Les taux de COVID-19 sont faibles chez les enfants. Les symptômes chez les enfants sont similaires à ceux des adultes. Avec peut-être aussi les symptômes une mauvaise alimentation et un manque d’appétit.

Très rarement, les enfants peuvent également développer une affection appelée syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant (MIS-C). Le MIS-C est une maladie inflammatoire qui affecte le cœur, les poumons, les reins, le cerveau, la peau, les yeux et les intestins. Sa cause exacte et son incidence sont inconnues. Mais il peut être mortel. Il est donc important de consulter immédiatement un médecin si des symptômes apparaissent. La MIS-C a d’abord été confondue avec la maladie de Kawasaki. Une autre maladie inflammatoire qui touche les enfants, mais elle présente quelques différences. Les symptômes sont les suivants : fièvre, douleurs abdominales, vomissements, douleurs cervicales, difficultés à rester éveillé, etc.

Pour les jeunes adultes et les enfants, le risque de se retrouver à l’hôpital peut être faible, mais il n’est pas nul. La lutte contre la pandémie nécessite la coopération de tous, et pas seulement des personnes les plus susceptibles de tomber malades.

L’impact psychologique sur les enfants trop sous-estimé

En outre, il y a un aspect de COVID-19 qui n’est peut-être pas assez pris en compte : son impact psychologique. Tout ce qui se passe dans le monde peut avoir un impact profond sur les jeunes en termes de stress, de peur, d’ennui, de perception du monde et d’incertitude quant à l’avenir.

Manquer l’école, les vacances, d’autres activités amusantes, et ne pas voir ses amis peuvent représenter un changement brutal dans la vie des jeunes. Il est important que les effets de la pandémie sur la santé mentale ne soient pas ignorés. Si vous voyez votre enfant replié sur lui et moins ouvert au monde, à ses amis, sa famille, ses occupations habituelles, prenez ces comportements au sérieux et consultez.