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COVID long: quels sont les effets à long terme?

Les symptômes du COVID-19 long peuvent persister pendant des mois. Le virus peut endommager les poumons, le cœur et le cerveau.

Les symptômes du COVID-19 peuvent parfois persister pendant des mois. Le virus peut endommager les poumons, le cœur et le cerveau, ce qui augmente le risque de problèmes de santé à long terme.

La plupart des personnes atteintes de la maladie à coronavirus (COVID-19) se rétablissent complètement en quelques semaines. Mais certaines personnes, même celles qui ont eu des versions légères de la maladie, continuent de présenter des symptômes après leur rétablissement initial. Ces problèmes de santé sont parfois appelés « COVID-long ». Ils sont généralement considérés comme des effets du COVID-19 qui persistent pendant plus de quatre semaines après le diagnostic du virus COVID-19. Les personnes âgées et les personnes souffrant de plusieurs maladies graves sont les plus susceptibles de présenter des symptômes persistants du COVID-19, mais même les personnes jeunes et en bonne santé peuvent se sentir mal pendant des semaines ou des mois après l’infection.

Les signes et symptômes courants qui persistent dans le temps sont les suivants :

– Fatigue
– Essoufflement ou difficulté à respirer
– Toux
– Douleurs articulaires
– douleurs thoraciques
– Problèmes de mémoire, de concentration ou de sommeil
– Douleurs musculaires ou maux de tête
– Rythme cardiaque rapide ou battant
– Perte de l’odorat ou du goût
– Dépression ou anxiété
– Fièvre
– Vertiges lorsque vous êtes debout
– Aggravation des symptômes après une activité physique ou mentale

Dommages aux organes causés par le COVID-19

Bien que le COVID-19 soit considéré comme une maladie qui affecte principalement les poumons, il peut également endommager de nombreux autres organes. Ces dommages aux organes peuvent augmenter le risque de problèmes de santé à long terme.

Les organes qui peuvent être affectés par la COVID-19 sont les suivants :

1 Le cœur

Des tests d’imagerie effectués des mois après la guérison du COVID-19 ont montré des dommages durables au muscle cardiaque, même chez les personnes qui n’ont ressenti que des symptômes légers du COVID-19. Cela peut augmenter le risque d’insuffisance cardiaque ou d’autres complications cardiaques à l’avenir.

2 Les poumons

Le type de pneumonie souvent associé au COVID-19 peut causer des dommages durables aux minuscules sacs d’air (alvéoles) des poumons. Le tissu cicatriciel qui en résulte peut entraîner des problèmes respiratoires à long terme.

3 Le cerveau

Même chez les jeunes, le COVID-19 peut provoquer des accidents vasculaires cérébraux, des crises d’épilepsie et le syndrome de Guillain-Barré (une maladie qui entraîne une paralysie temporaire). COVID-19 peut également augmenter le risque de développer la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer. Certains adultes et enfants présentent un syndrome inflammatoire multisystémique après avoir été touché par le COVID-19. Dans cet état, certains organes et tissus deviennent gravement enflammés.

Caillots de sang et problèmes de vaisseaux sanguins

La COVID-19 peut rendre les cellules sanguines plus susceptibles de s’agglutiner et de former des caillots. Alors que les gros caillots peuvent provoquer des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, on pense que la plupart des dommages cardiaques causés par COVID-19 proviennent de très petits caillots qui bloquent de minuscules vaisseaux sanguins (capillaires) dans le muscle cardiaque.

Les autres parties du corps touchées par les caillots sanguins sont les poumons, les jambes, le foie et les reins. La COVID-19 peut également affaiblir les vaisseaux sanguins et provoquer des fuites, ce qui contribue à des problèmes potentiellement durables au niveau du foie et des reins.

Problèmes d’humeur et de fatigue

Les personnes qui présentent des symptômes graves de COVID-19 doivent souvent être traitées dans l’unité de soins intensifs d’un hôpital, avec une assistance mécanique telle que des ventilateurs pour respirer. Le simple fait de survivre à cette expérience peut rendre une personne plus susceptible de développer plus tard un syndrome de stress post-traumatique, une dépression et une anxiété.

Comme il est difficile de prédire les effets à long terme du nouveau virus COVID-19, les scientifiques examinent les effets à long terme observés chez des virus apparentés, tels que le virus responsable du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). De nombreuses personnes qui se sont remises du SRAS ont ensuite développé le syndrome de fatigue chronique, un trouble complexe caractérisé par une fatigue extrême qui s’aggrave avec l’activité physique ou mentale, mais qui ne s’améliore pas avec le repos. Il peut en être de même pour les personnes qui ont eu le COVID-19.

De nombreux effets à long terme de COVID-19 encore inconnus

On ignore encore beaucoup de choses sur les effets à long terme du COVID-19, mais les recherches se poursuivent. Les chercheurs recommandent aux médecins de suivre de près les personnes qui ont eu la COVID-19 pour voir comment leurs organes fonctionnent après leur rétablissement.

 

Il est important de se rappeler que la plupart des personnes atteintes du COVID-19 se rétablissent rapidement. Mais les problèmes potentiellement durables causés par la COVID-19 font qu’il est encore plus important de réduire la propagation du COVID-19 en prenant des précautions. Ces précautions comprennent le port de masques, la distanciation sociale, l’évitement des foules et le maintien de mains propres.

 

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