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Covid-19: L’immunité collective pourrait prendre 4,6 ans

Aux taux de vaccination mondiaux actuels, il faudra 4,6 ans pour atteindre une immunité de groupe mondiale contre le COVID-19.

Ce long délai permettra probablement à des variantes du virus de se développer et de se propager, rendant potentiellement les vaccins actuels inefficaces. Ce sont les conclusions d’un nouvel article publié dans le New England Journal of Medicine. L’inégalité mondiale en matière de vaccins rendra très difficile la fin de la pandémie actuelle et la préparation de la prochaine.

L’accès aux vaccins et les taux de vaccination sont élevés dans les pays à revenu élevé, mais restent faibles, voire inexistants, dans les pays à faible revenu et à ressources limitées. L’auteur propose d’améliorer l’équité en matière de vaccins. Pour cela,  il faudrait les traiter comme des biens publics plutôt que comme des marchandises. Cela peut impliquer d’intensifier les programmes de distribution de vaccins existants, d’en développer de nouveaux et de renoncer temporairement à la protection par brevet des vaccins.

Au moins 159 pays ont commencé à déployer le vaccin COVID-19. Certains, comme le Royaume-Uni, sont en bonne voie pour vacciner la majorité de la population à risque. Au Royaume-Uni, plus de 6 millions de personnes ont reçu les deux doses d’un vaccin COVID-19 autorisé, et certaines estimations prévoient que le pays pourrait atteindre l’immunité collective le 9 avril, avec une proportion estimée à 73,4 % de la population ayant formé une immunité.

« L’achat concurrentiel précoce de vaccins par les États-Unis et les achats effectués par d’autres pays à ressources élevées ont alimenté l’idée répandue que chaque pays sera seul responsable de sa propre population », écrivent les auteurs du nouvel article du BMJ. « Un tel nationalisme en matière de vaccins perpétue la longue histoire des pays puissants qui s’assurent des vaccins et des traitements aux dépens des pays moins riches. Il est à courte vue, inefficace et mortel », ajoutent-ils. Des médecins du Brigham and Women’s Hospital, du Massachusetts General Hospital Center for Global Health, du Desmond Tutu HIV Centre à l’Institute of Infectious Disease and Molecular Medicine de l’Université du Cap (UCT), en Afrique du Sud, et de la Harvard Medical School, MA, sont les auteurs de l’article.

Une inégalité persistante

La pandémie actuelle est loin d’être la première fois que les efforts de vaccination et de traitement sont unilatéraux. Au plus fort de la pandémie de VIH, les pays à faibles ressources avaient du mal à accéder aux médicaments vitaux en raison de leur coût élevé. Les agences, telles que les Nations unies, ont également décidé qu’il était plus important de se concentrer sur la prévention dans ces pays plutôt que sur le traitement. Les priorités ont quelque peu changé maintenant. Par exemple, les États-Unis et les six autres pays du G7 (Allemagne, Canada, France, Italie, Japon et Royaume-Uni) se sont engagés à contribuer à la vaccination de 20 % de la population des pays à revenu faible ou intermédiaire concernés d’ici à la fin 2021, par le biais du programme COVAX (COVID-19 Vaccines Global Access).

Cependant, selon un document de décembre 2020, les nations à haut revenu représentant 14% de la population mondiale possèdent désormais jusqu’à 53% de l’offre mondiale de vaccins prometteurs. Cela équivaut à 100 % de l’approvisionnement en vaccins Moderna et à 96 % des doses du vaccin Pfizer-BioNTech. De nombreux pays à revenu élevé ou moyen se sont efforcés de s’assurer un stock de vaccins suffisamment important pour vacciner plusieurs fois l’ensemble de leur population.

Le Canada, par exemple, a acheté suffisamment de vaccins pour vacciner cinq fois l’ensemble de sa population. Les auteurs de l’article de Perspective écrivent que l’inégalité mondiale en matière de vaccins est à la fois une question morale et une question de sécurité nationale.

En effet, l’inégalité renforce les disparités entre la santé et le bien-être économique. Lors d’une récente session du Conseil exécutif de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus a déclaré que  » le monde est au bord d’un échec moral catastrophique, et le prix de cet échec sera payé en vies et en moyens de subsistance dans les pays les plus pauvres du monde « . Et au rythme mondial actuel de 6,7 millions de doses de vaccin par jour, il faudra environ 4,6 ans pour obtenir une immunité collective mondiale.

L' »immunité collective » désigne le moment où un agent pathogène responsable d’une maladie, dans le cas présent, un virus, ne peut plus se propager facilement dans une population. Cela se produit lorsqu’un nombre suffisant de personnes ont reçu la vaccination ou se sont remises d’une infection qui leur a conféré une immunité naturelle adéquate.

Dans le cas du COVID-19, les auteurs indiquent que l’immunité collective est atteinte lorsque 70 à 85 % de la population a reçu deux doses du vaccin. Les experts estiment que 80 % des personnes vivant dans des pays à faibles ressources n’auront pas reçu le vaccin d’ici à la fin de 2021. Selon d’autres estimations, il est peu probable qu’au moins 90 % de la population de 67 pays à faible revenu ait été vaccinée d’ici la fin de l’année. Plus il faut de temps pour acquérir une immunité collective mondiale, plus le virus SRAS-CoV-2 a le temps de muter, créant potentiellement une nouvelle variante qui pourrait rendre les vaccins actuels inutiles. À l’heure actuelle, cinq variantes préoccupantes circulent déjà aux États-Unis.

Et si les vaccins disponibles devenaient inefficaces, cela réduirait à néant le travail acharné que de nombreux pays ont déjà accompli pour limiter la pandémie et paralyserait les efforts futurs visant à augmenter les taux de vaccination mondiaux.

L’amélioration de l’équité en matière de vaccins nécessitera un travail complexe et persistant de la part de tous les pays du monde. Mais les auteurs concluent leur article de Pespective en déclarant :
« Vacciner le monde n’est pas seulement une obligation morale de protéger nos voisins, c’est aussi servir notre intérêt personnel en protégeant notre sécurité, notre santé et notre économie. Ces objectifs ne seront pas atteints si le monde attend que les pays riches soient vaccinés en premier. » « En investissant dans des partenariats multilatéraux avec un sens de l’engagement partagé et en employant une stratégie d’allocation mondiale qui augmente l’offre et la fabrication, nous pouvons relever le défi urgent du COVID-19 tout en créant des infrastructures et des systèmes de santé durables pour l’avenir. Vacciner le monde pourrait bien être le test critique de notre époque. »

Sources

From Vaccine Nationalism to Vaccine Equity — Finding a Path Forward

https://www.who.int/initiatives/act-accelerator/covax

Covid-19: Many poor countries will see almost no vaccine next year, aid groups warn

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