COVID-19 : le variant anglais, plus à risque pour les enfants?

Le variant anglais a été identifié pour la première fois au Royaume-Uni l’année dernière. C’est une nouvelle variante du virus qui provoque la COVID-19 suscite une inquiétude croissante dans le monde entier. Voici ce que nous savons, et ne savons pas, sur cette variante et sur ce que les experts de la santé ont à dire.

Récemment, les médias mondiaux ont été assaillis de nouvelles et de spéculations sur une nouvelle variante du SRAS-CoV-2, le virus responsable de la COVID-19.
Cette variante, que les chercheurs ont identifiée pour la première fois au Royaume-Uni, s’appelle B.1.1.7 Il a été repéré pour la première fois au Royaume-Uni en septembre 2020. Il a commencé à attirer l’attention de la communauté scientifique début décembre, lorsque le secrétaire britannique à la santé, Matt Hancock, a suggéré qu’il se répandait rapidement. Et qu’il contribuait probablement à l’augmentation du nombre d’infections par le CoV-2 du SRAS dans le sud de l’Angleterre.

Au moment de la publication de cet article, la nouvelle variante a été détectée dans au moins 33 pays. Mais pourquoi cette variante présente-t-elle autant d’intérêt pour les scientifiques, les organisations de santé publique et le grand public ?

Le variant anglais plus transmissible de 50 à 75 %

De nombreuses questions sur B.1.1.7. subsistent. Comment se compare-t-elle aux souches préexistantes, en termes de transmissibilité ? Est-il susceptible de provoquer une COVID-19 plus grave ? Les enfants sont-ils plus vulnérables à cette variante ?

Les recherches disponibles semblent indiquer que la nouvelle variante présente un degré de transmissibilité plus élevé. Une étude, a utilisé une modélisation mathématique pour estimer la transmissibilité de la nouvelle variante, par rapport à celle des « variantes préexistantes de SARS-CoV-2 ». L’équipe de chercheurs a conclu que la variante B.1.1.7 « est 56% plus transmissible » que les autres variantes du CoV-2 du SRAS. Entre-temps, un rapport de l’Imperial College de Londres, examine les données épidémiologiques et génétiques actuellement disponibles. Il conclut également que la variante B.1.1.7 semble avoir une transmissibilité plus élevée que les autres variantes du CoV-2 du SRAS. Les chercheurs estiment que B.1.1.7 est 50-75% plus transmissible.

Pas de formes plus graves de la COVID-19 avec le variant anglais

Les informations de la Santé publique anglaise, mises à jour le 29 décembre 2020, indiquent qu’il n’y a « actuellementaucune preuve que la variante est plus susceptible de causer une maladie grave ou la mortalité », bien que des recherches supplémentaires soient en cours. D’après les données existantes au Royaume-Uni, la nouvelle variante ne semble pas entraîner de cas plus graves de COVID-19, par rapport aux autres variantes ou souches de SRAS-CoV-2. Le taux de mortalité des cas d’infection, qui est basé sur les estimations du nombre de personnes infectées et le nombre de décès observés ne semble pas avoir changé de manière significative. Ce qui suggère que la nouvelle variante ne provoque pas de maladie plus grave

Vers des mesures publiques plus drastiques

La propagation rapide des infections au Royaume-Uni tout au long du mois de décembre 2020 a conduit d’abord à un renforcement local des restrictions. Puis à l’application de mesures de verrouillage strictes en Angleterre et en Écosse. L’Irlande a prolongé son verrouillage national, avec des règles plus strictes en place. Les chercheurs avertissent qu’étant donné la transmissibilité apparemment plus élevée de la nouvelle variante, « les mesures de contrôle existantes [pour contenir la propagation du virus] sont susceptibles d’être moins efficaces, et les pays pourraient avoir besoin d’interventions proactives plus fortes pour atteindre le même niveau de contrôle ».

Dans une déclaration publiée le 31 décembre 2020, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a noté que plusieurs pays prennent déjà les mesures qu’ils peuvent pour garder une longueur d’avance. L’OMS a également recommandé que « les activités de communication des risques et d’engagement communautaire soient intensifiées pour expliquer au public les implications des variantes du CoV-2 du SRAS pour la santé publique et souligner l’importance de maintenir les mesures préventives en cours pour réduire la transmission ».
Une question sans réponse concernant B.1.1.7 concerne la sensibilité des enfants à la nouvelle variante.

Le variant anglais touche t-il les enfants?

Certains scientifiques ont suggéré que les enfants sont plus susceptibles de développer une infection par B.1.1.7 que par les précédentes variantes du CoV-2 du SRAS.
Cependant, il n’y a pas de consensus au sein de la communauté scientifique. Comme les enfants sont souvent asymptomatiques, il est difficile d’estimer leur taux d’infection réel dans la population. Les données initiales semblent suggérer que plus d’adolescents deviennent positifs, mais les données ne sont pas claires actuellement. Avec un virus plus transmissible, il semble inévitable que plus d’enfants soient infectés par la nouvelle variante et la transmettent à leurs familles. Mais d’autres études seront nécessaires pour résoudre cette question.

Source

https://www.bbc.com/news/health-55308211

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0092867420308205

https://www.who.int/csr/don/31-december-2020-sars-cov2-variants/en/

https://www.bmj.com/content/371/bmj.m4944