Coronavirus: symptômes, propagation, incubation, mortalité, contagion, le point des connaissances actuelles

Vous êtes probablement inondé de nouvelles et de messages sur le coronavirus en ce moment, sans n’être plus capable de vous y repérer. Voici de quoi faire le point des connaissances actuelles en quelques points clé :

Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas, mais voici ce que les études rapportent jusqu’à présent sur le coronavirus, appelé SRAS-CoV-2, et la maladie qu’il provoque, COVID-19.

Comment se propage-t-il ?

COVID-19 se transmet par des gouttelettes générées par la toux et les éternuements. Cela signifie qu’il peut se propager lors d’un contact étroit entre une personne infectée et une personne non infectée, lorsqu’il est inhalé ou pénètre dans le corps par les yeux, la bouche ou le nez.

L’infection peut également se produire lorsqu’une personne non infectée touche une surface contaminée.

Quels sont les symptômes ?

Le COVID-19 provoque des symptômes similaires à ceux de la grippe. La fièvre est le symptôme le plus courant, survenant dans près de 88 % des cas, suivi de la toux sèche, qui touche près de 68 % des personnes infectées par le virus.

Les données de 55 000 cas en Chine montrent également que d’autres symptômes peuvent être présents :

  •  la fatigue, dans 38 % des cas
  • produisant des crachats ou des mucosités, 33%.
  • essoufflement, 19%.
  • maux de gorge, 14%
  • maux de tête, 14%.

Contrairement aux autres coronavirus qui provoquent le rhume, COVID-19 n’est presque jamais associé à une congestion nasale. Cela n’est constaté que dans 5 % des cas. La diarrhée est également peu fréquente, le virus n’en affectant que 4 %.

Puis-je être infecté si je n’ai pas de fièvre ?

Oui, vous pouvez toujours avoir un coronavirus si vous n’avez pas de fièvre. Cela se produit dans environ 12 % des cas.

Combien de temps faut-il pour tomber malade ?

L’incubation est la période qui s’écoule entre le moment où vous êtes infecté et celui où vous tombez malade. Pour le COVID-19, elle est de 1 à 14 jours, avec une période d’incubation moyenne de 5 jours.

Comment les gens tombent-ils généralement malades ?

La plupart des personnes qui tombent malades (80 %) ont une maladie bénigne qui nécessite rarement une hospitalisation. Elles se rétablissent au bout d’environ deux semaines.

Mais un peu plus de 20 % des personnes atteintes de COVID-19 devront être hospitalisées en raison de graves difficultés respiratoires.

Sur les 20 % qui doivent être hospitalisés, 1 à 2 % deviennent gravement malades, soit par insuffisance respiratoire (lorsque vous ne pouvez pas faire passer suffisamment d’oxygène de vos poumons dans votre sang), soit par choc septique, soit par défaillance de plusieurs organes. Ces personnes devront probablement être admises dans une unité de soins intensifs. Il semble qu’il faille environ une semaine pour devenir gravement malade après l’apparition des symptômes.

À quelle fréquence les gens en meurent-ils ?

Le taux de létalité se réfère au nombre de décès parmi les personnes qui ont été testées positives pour le coronavirus. À l’échelle mondiale, le taux de létalité s’élève aujourd’hui à 4 %.

Mais ce taux varie d’un pays à l’autre et même au sein d’un même pays. Ces variations peuvent s’expliquer en partie par le fait que les hôpitaux ont été débordés ou non. Le taux de létalité à Wuhan était de 5,8 %. Dans le reste de la Chine, il était de 0,7 %.

De même, en Europe, le taux de létalité en Italie est de 8,3 %, dépassant largement celui de l’Allemagne (0,2 %).

Toutefois, le taux de létalité ne comprend que les personnes qui ont subi un test de dépistage et dont la présence du virus a été confirmée.

Certaines modélisations suggèrent que si l’on calcule le nombre de décès à partir du nombre total de cas (ceux confirmés par des tests et ceux qui n’ont pas été détectés), la proportion de personnes qui meurent du coronavirus pourrait être plus proche de 1 %.

Qui est le plus exposé au risque de mourir ?

Les personnes âgées de plus de 60 ans ayant des problèmes de santé sous-jacents sont les plus exposées au risque de maladie grave et de décès.

Pour les personnes âgées de 60 à 69 ans, 3,6 % des personnes infectées mourront de la COVID-19. Ce chiffre passe à 8 % pour les 70-79 ans et à 14,8 % pour les plus de 80 ans.

Parmi les personnes de moins de 50 ans, seulement 0,2 à 0,4 % mourront de la maladie, et ce chiffre passe à 1,3 % pour les 50-59 ans.

Quel est le degré d’infection, et comment cela se compare-t-il à la grippe ?

La COVID-19 et la grippe sont probablement des infections assez similaires. Une seule personne atteinte de COVID-19 peut infecter plus de gens qu’une seule personne atteinte de la grippe. COVID-19 a un « taux de reproduction » plus élevé, de 2,0 à 2,5. Cela signifie qu’une personne infectera, en moyenne, 2 à 2,5 personnes.

La grippe saisonnière a un taux de reproduction d’environ 1,28, ce qui signifie qu’une personne infectera, en moyenne, entre une et deux personnes.

Mais ce chiffre est contrebalancé par la capacité de la grippe à infecter plus rapidement. Il faut en moyenne trois jours pour contracter la grippe, mais il est possible de la transmettre avant l’apparition des symptômes.

Il faut 5 à 6 jours pour tomber malade avec le COVID-19. Nous ne savons toujours pas si vous pouvez être infectieux avant l’apparition des symptômes du coronavirus, mais cela ne semble pas être un facteur majeur de transmission. La grippe peut donc se propager plus rapidement que la COVID-19.

Le taux de létalité de la COVID-19 est plus élevé que celui de la grippe saisonnière (4 % contre 0,1 %), bien que, comme indiqué ci-dessus, le véritable taux de létalité de la COVID-19 ne soit pas encore clair.

Peut-on être réinfecté ?

Il est trop tôt pour savoir si une personne infectée par COVID-19 peut être réinfectée. D’après ce que nous savons des autres coronavirus, il est probable que l’infection vous immunisera à long terme. Mais il n’est pas certain que cela signifie un an, deux ans ou une immunité à vie.