Coronavirus: les enfants hors de danger mais vecteurs possibles

Une nouvelle étude chinoise sur l’infection des enfants par le coronavirus pourrait apporter du réconfort aux parents inquiets.

En effet, l’étude, publiée mi-mars dans Nature Medicine, a révélé que même si les enfants ne présentent généralement que des symptômes légers s’ils sont infectés, ils peuvent excréter le coronavirus longtemps après la disparition des symptômes.

Une équipe dirigée par Huimin Xia, du centre médical pour femmes et enfants de Guangzhou, en Chine, a réalisé une étude sur 745 bébés et enfants chinois.

Les enfants étaient âgés de 2 mois à 15 ans, et tous avaient été « en contact étroit avec des patients diagnostiqués [COVID-19] ou étaient membres de familles où des épidémies familiales avaient été signalées », selon un communiqué de presse du journal.

Les enfants très peu touchés par le virus avec des symptômes très faibles

La bonne nouvelle : seuls 10 enfants (1,3 %) ont fini par être testés positifs pour le nouveau coronavirus, a rapporté l’équipe de Xia. Tous ont été admis dans un centre de traitement, non pas parce qu’ils étaient trop malades, mais parce que les tests effectués sur les familles touchées par le coronavirus avaient mis en évidence leur infection.

Une nouvelle encore meilleure : Aucun des dix enfants n’a développé de symptômes graves. Sept ont eu de la fièvre, mais aucune n’a dépassé 39 degrés Celsius.

« Il y a eu quelques cas de toux, de maux de gorge et de congestion nasale », a noté le communiqué de presse du journal, mais « aucun des autres symptômes couramment observés chez les patients adultes, tels que les douleurs musculaires et les maux de tête ». Les radiographies du thorax n’ont montré aucun signe de pneumonie chez les enfants.

Les enfants peuvent être vecteurs du coronavirus

Mais il y avait aussi un inconvénient à ces symptômes plus légers : De nombreux enfants peuvent être des vecteurs de transmission du coronavirus asymptomatiques ou peu symptomatiques lorsqu’ils entrent en contact avec des adultes plus vulnérables.

Et ce risque de transmission peut se produire sur une période plus longue que ce que l’on soupçonnait, a noté l’équipe chinoise.

En effet, même après que les prélèvements de nez et de gorge des enfants précédemment infectés se sont révélés négatifs pour le coronavirus, les tests de leurs selles continuent de montrer des signes du virus. Dans un cas, un enfant a subi un test de selles qui s’est avéré positif pour le coronavirus 13 jours après sa sortie de l’hôpital après deux prélèvements de nez et de gorge négatifs.

Et cela pourrait avoir des implications sur les précautions à prendre, comme la durée de la quarantaine, a noté l’équipe de Xia.

« La durée de la quarantaine est actuellement évaluée à l’aide de prélèvements de nez ou de gorge ; cependant, ces résultats suggèrent que les tests du tractus gastro-intestinal pourraient aider à fournir des évaluations plus précises de l’efficacité du traitement et de la guérison », selon le communiqué de presse de la revue.

  1. Glatter est d’accord, mais a déclaré que davantage de recherches doivent être menées.

« Il est important de comprendre que l’excrétion virale [dans les échantillons de selles] observée dans cette petite étude n’est pas synonyme de transmission », a-t-il déclaré. « Bien que les enfants puissent toujours excréter des virus dans leurs selles, nous ne savons pas s’ils peuvent encore être infectieux et servir de réservoir de transmission continue ».

Source :

Yi Xu et al. Characteristics of pediatric SARS-CoV-2 infection and potential evidence for persistent fecal viral shedding, Nature Medicine (2020). DOI: 10.1038/s41591-020-0817-4