Coronavirus : Combien de temps le virus peut-il vivre sur du carton, du plastique, du métal ?

Depuis plus d’une semaine, on entend tout et son contraire sur la durée de vie du coronavirus sur des matières inertes : 24 heures sur du carton, jusqu’à trois jours sur du plastique et de l’acier inoxydable, etc ?..Une étude qui vient de paraître dans le New England Journal of Médecine fait le point. Les résultats devraient rassurer ceux qui craignent de toucher leur courrier.

Selon les scientifiques qui ont publié mardi les recherches à l’origine de ces chiffres, en résumé, les niveaux du virus chutent de façon spectaculaire en quelques heures lorsqu’il est sur des surfaces inertes, ont écrit les auteurs dans le New England Journal of Medicine.

Durée de vie du coronavirus sur du plastique : 3 jours maximum

La clé est ce que les scientifiques appellent la demi-vie d’un virus, ou taux de décomposition : le temps qu’il faut pour que la moitié des microbes d’un échantillon donné meurent.

Lorsque les scientifiques ont placé des gouttelettes chargées de virus sur du plastique, ils ont constaté que la moitié du virus avait disparu au bout de sept heures environ. La moitié de ce qui restait avait disparu au bout de sept heures supplémentaires, et ainsi de suite. À la fin du deuxième jour, il restait moins de 1/100 de la quantité initiale, et après trois jours, les restes étaient à peine détectables.

Durée de vie du coronavirus sur de l’acier : 6 heures, sur du carton 4 heures

Pour l’acier inoxydable, la demi-vie du virus était de cinq ou six heures, et pour le carton, elle était encore plus courte : moins de quatre heures.

La surface sur laquelle le virus a eu la durée la plus courte était le cuivre, connu depuis longtemps pour ses propriétés antimicrobiennes. Lorsque des gouttelettes étaient placées sur le métal, la moitié du virus mourait en 45 minutes.

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Tout dépend de la quantité de virus initiale

Ce qui importe donc, c’est la quantité de virus présente au départ, a déclaré Dylan H. Morris, chercheur à l’université de Princeton et l’un des auteurs de l’étude. Plus il y a de virus déposés sur une surface, plus il en restera quand la moitié d’entre eux auront disparu.

Si les chercheurs avaient utilisé des gouttelettes plus grosses ou plus nombreuses, ils auraient détecté certains virus restant sur le plastique après plus de trois jours, en théorie. « Le temps absolu avant que le virus ne soit indétectable dépend de la quantité de virus que vous y avez initialement mis », a également déclaré le chercheur

Soleil, chaleur : la destruction du coronavirus est accélérée

Lorsqu’un virus est exposé à la lumière du soleil et à des températures plus chaudes, comme cela peut être le cas pour le courrier, il est probable qu’il se décompose encore plus rapidement que ce que les scientifiques ont trouvé dans leur expérience en intérieur, a-également déclaré le chercheur.  De la même façon, « Le fait que vous puissiez identifier un virus sur une surface ne signifie pas nécessairement qu’il est infectieux », a-t-il déclaré.

Source

Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1. The New England Journal of Medicine. DOI: 10.1056/NEJMc2004973