Coronavirus : cette pandémie et d’autres à venir liées à l’activité humaine

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Des maladies, telles que la pandémie COVID-19 qui balaie le globe, pourraient devenir plus courantes, car l’activité humaine détruit les habitats et oblige les animaux sauvages porteurs de maladies à se rapprocher de plus en plus de nous, explique une importante étude parue cette semaine.

Le braconnage illégal, l’agriculture mécanisée et les modes de vie de plus en plus urbanisés ont tous conduit à une perte massive de biodiversité au cours des dernières décennies, dévastant les populations d’animaux sauvages et augmentant l’abondance du bétail domestiqué.

Environ 70 % des agents pathogènes humains sont zoonotiques, c’est à dire qu’à un moment donné, ils sont passés de l’animal à l’homme, comme c’est le cas avec COVID-19.

Des chercheurs basés aux États-Unis ont examiné plus de 140 virus connus pour avoir été transmis des animaux à l’homme, et les ont comparés avec la liste rouge des espèces menacées de l’UICN.(https://uicn.fr)

Détruite l’habitat des espèces sauvages présente un danger pour l’homme

Ils ont découvert que les animaux domestiques, les primates, les chauves-souris et les rats étaient porteurs des virus les plus zoonotiques, environ 75 %. Mais ils ont également conclu que le risque de contagion des populations animales aux populations humaines était le plus élevé lorsqu’une espèce est menacée par la surconsommation et la perte d’habitat.

« Nos données mettent en évidence la façon dont l’exploitation de la faune et la destruction de l’habitat naturel en particulier, sous-tendent les retombées des maladies, nous mettant en danger pour les maladies infectieuses émergentes », a déclaré Christine Johnson, de l’école de médecine vétérinaire de l’Université de Californie, auteur principal de la recherche. L’année dernière, le groupe d’experts des Nations unies sur la biodiversité a averti que jusqu’à un million d’espèces étaient menacées d’extinction en raison de l’activité humaine.

Cette évaluation historique a montré que 75 % des terres et 40 % des océans sur Terre ont déjà été gravement dégradés par l’homme La déforestation, en particulier, exerce une pression croissante sur les mammifères sauvages, qui luttent pour s’adapter à des habitats en déclin.

Et comme nous empiétons de plus en plus sur leur territoire, les animaux sauvages sont contraints d’entrer de plus en plus en contact avec les humains, ce qui augmente le risque d’un autre COVID-19.

Interdiction du commerce

Les scientifiques essaient toujours de déterminer les espèces qui ont transmis le COVID-19 aux humains. Les suspects comprennent les chauves-souris et les pangolins, tous deux considérés comme des mets délicats en Chine, où l’épidémie a émergé.

Beaucoup d’experts ont déjà ont demandé une interdiction mondiale du commerce des animaux sauvages à la suite de la pandémie. La Chine de son côté vient d’interdire la consommation d’animaux sauvages.

Source
Global shifts in mammalian population trends reveal key predictors of virus spillover risk, Proceedings of the Royal Society.

https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rspb.2019.2736