Comment vivre ou travailler avec un menteur compulsif ou pathologique ?

Nous mentons tous, mais certaines personnes vont jusqu’à l’extrême, détruisant ainsi des carrières et des relations.

Allez, avouez-le, de temps en temps, vous mentez, au moins un peu. Votre meilleure amie vous demande ce que vous pensez de sa nouvelle coupe de cheveux. C’est horrible, mais vous lui dites que c’est très bien. Un conjoint veut savoir si ces 5 kilos en trop se voient, et bien sûr, vous lui dites que non. Le mensonge fait partie intégrante de la vie quotidienne. Dans un sens, les mensonges peuvent être des lubrifiants qui font avancer les interactions sociales. Mais lorsque le mensonge devient incontrôlable, il peut faire des ravages dans votre vie personnelle et professionnelle, et détruire potentiellement vos relations et votre carrière.

Voici ce que vous devez savoir sur le mensonge extrême.

Menteurs compulsifs ou pathologiques

Le mensonge incontrôlé est connu sous le nom de mensonge compulsif ou pathologique. Selon les experts, les définitions varient un peu.

Les menteurs compulsifs ont besoin d’embellir et d’exagérer. Ils racontent les histoires qu’ils veulent entendre.  Lorsque vous demandez à un menteur compulsif de vous donner son avis sur une question importante, il est probable qu’il vous dise quelque chose comme : « Vous savez, vous avez fait un choix très judicieux en me demandant mon avis. C’est le cas de beaucoup de gens. En fait, le président m’a demandé de faire un commentaire à ce sujet. Souvent, ce sont d’assez bons menteurs. Vous croyez souvent ce qu’ils disent, au moins pendant un certain temps.

Les menteurs pathologiques peuvent être encore plus audacieux. Ils continuent de mentir quand ils savent que vous savez qu’ils mentent.

Impulsivité, besoin d’impressionner, psychopathologie : le mystère du mensonge

Ni le mensonge compulsif ni le mensonge pathologique n’ont été étudiés de manière approfondie.  Par exemple, les experts ne savent pas avec certitude ce qui motive le mensonge. Ils savent que l’impulsivité et le besoin d’impressionner pourraient être liés à cette habitude. Mais ils se demandent si ces types de mensonges sont des symptômes ou une maladie.

Le cerveau des menteurs peut être structurellement différent du cerveau moyen. Dans une étude publiée dans le British Journal of Psychiatry, des scientifiques ont effectué des scanners cérébraux sur des menteurs pathologiques et d’autres personnes, et ont découvert que les menteurs avaient plus de substance blanche dans le cortex préfrontal du cerveau. Ils ont conclu que l’augmentation de la substance blanche pourrait d’une manière ou d’une autre donner la capacité cognitive décuplée de mentir.

Alors que les mensonges de tous les jours ont un but précis, vous ne voulez pas blesser votre conjoint en surpoids, les mensonges pathologiques semblent souvent sans but. Parfois, les mensonges sont même auto-incriminants, ce qui les rend encore plus difficiles à comprendre.

Comparé aux menteurs pathologiques, les menteurs compulsifs peuvent se débrouiller assez bien dans la vie. Les menteurs compulsifs s’en sortent généralement parce qu’ils racontent les mensonges que nous voulons croire.

Heureusement, aucun de ces deux types de menteurs n’est commun, moins de 5 % des gens mentent de manière compulsive ou pathologique.

Les menteurs compulsifs ou pathologiques peuvent-ils changer ?

La plupart des menteurs compulsifs ou pathologiques ne veulent pas changer suffisamment pour suivre un traitement. En général, ils ne le font que sur ordre du tribunal, après avoir eu des ennuis. Ou alors, ils le font après que leurs mensonges aient entraîné des conséquences désastreuses telles que la faillite, le divorce ou la perte d’une carrière.

Il existe peu de recherches sur les possibilités de traitement des menteurs. Des conseils ou une psychothérapie peuvent aider, en mettant l’accent sur la manière de réduire l’impulsivité.

Repérer, vivre ou travailler avec un menteur : comment faire ?

Pouvez-vous dire dès la première rencontre que quelqu’un pourrait être un menteur dérangé ? C’est difficile. Si un nouvel ami ou une nouvelle connaissance se présente comme un menteur compulsif ou pathologique, la seule chose mentalement saine à faire est de s’en aller. Ce que les gens apprécient dans les amitiés, c’est la vérité.

Ceux qui sont étroitement liés à un menteur pathologique peuvent rester optimistes et penser que le menteur va changer… Mais vous devez aussi être réaliste. Voulez-vous vraiment passer votre vie, au travail ou à la maison, à vous demander si vous êtes dupé ?

Les menteurs pathologiques sont tellement bons, que vous ne saurez pas quand on vous ment. Ne vous attendez pas non plus à des remords. Les menteurs pathologiques regardent une situation entièrement de leur propre point de vue. Ils ne tiennent pas compte des sentiments d’autrui sur ce qui pourrait arriver à la suite de leurs mensonges.