Comment parler du coronavirus et du confinement aux enfants

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Vous pouvez vous sentir stressé et anxieux à propos de COVID-19, vos enfants le sont aussi. Essayez les stratégies suivantes pour leur parler et les aider à faire face.

Dans toute situation évoluant rapidement, la perte de la routine quotidienne, l’isolement et l’incertitude peuvent entraîner de l’anxiété, de la peur, de la dépression et de la solitude. La surcharge d’informations, les rumeurs et la désinformation peuvent vous donner l’impression de ne pas maîtriser la situation et de ne pas savoir quoi faire. Lorsque vous vous sentez ainsi, vos enfants le ressentent peut-être aussi, et ils ressentent souvent ce que vous ressentez. Il peut être difficile de leur parler de ce qui se passe.

La maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) est devenue une source de conversation quotidienne. Comme parent, vous vous demandez peut-être comment soutenir les besoins de développement de vos enfants et leur compréhension du coronavirus. Une discussion honnête et précise avec vos enfants sur la COVID-19 peut les aider à comprendre ce qui se passe, à dissiper certaines de leurs craintes, à se sentir en sécurité et à commencer à faire face.

Comment puis-je entamer une conversation avec mes enfants sur COVID-19 ? 

Un bon point de départ consiste à se renseigner sur COVID-19 auprès de sources fiables, telles que l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Renseignez-vous sur les recommandations actuelles des autorités de santé sur la manière de protéger votre famille contre l’infection. Vous serez alors prêt à parler à vos enfants et à leur apporter le soutien dont ils ont besoin dans les moments difficiles.

Si possible, choisissez un moment où vos enfants sont susceptibles de vouloir parler, par exemple au dîner. Demandez-leur ce qu’ils savent déjà et quelles sont leurs questions et leurs préoccupations. Chacun réagit différemment, mais les questions de vos enfants peuvent orienter votre discussion.

Écoutez-les et répondez à leurs questions par des faits qu’ils peuvent comprendre. Si vous ne connaissez pas la réponse à une question, soyez honnête. Faites-leur savoir qu’il y a beaucoup de rumeurs et de fausses informations et que vous les aiderez à apprendre les faits. Si cela convient à leur âge, vous pouvez leur montrer comment chercher la réponse sur un site web fiable.

Parlez fréquemment avec vos enfants pour voir comment ils s’en sortent et offrez-leur des mises à jour régulières à mesure que vous en apprenez davantage sur COVID-19 et sur les précautions que les familles devraient prendre. Encouragez-les à exprimer leurs sentiments, en leur faisant savoir qu’il est normal d’être contrarié. Encouragez-les également à venir vous voir pour toute nouvelle question. Cela permet d’établir la confiance.

Quels sont les points à inclure lorsque vous parlez de COVID-19 ?

Partagez des faits simples sur COVID-19 qui sont appropriés pour la compréhension de vos enfants :

– Définissez ce que c’est.

COVID-19 est causé par un germe (virus) qui peut rendre l’organisme malade. Les personnes atteintes de COVID-19 peuvent avoir une toux, de la fièvre et des difficultés à prendre de grandes respirations. Mais certaines personnes, en particulier les enfants, qui ont le virus peuvent ne pas se sentir malades du tout ou peuvent avoir des symptômes légers comme ceux d’un rhume.

– Expliquez comment il se propage.

Le plus souvent, le virus qui provoque la COVID-19 pénètre dans l’organisme des personnes lorsqu’il se trouve sur leurs mains et qu’elles se touchent la bouche, le nez ou les yeux. Un virus est si petit qu’on ne peut pas le voir. C’est pourquoi il est important de se laver souvent les mains et d’essayer de ne pas toucher la bouche, le nez ou les yeux. Si une personne infectée tousse ou éternue sur vous à une distance proche, moins d’un mètre, cela peut également propager le virus.

– Parlez de ce qui est fait.

Vous entendez beaucoup parler de COVID-19 parce que c’est une nouvelle maladie qui n’a jamais été vue auparavant. Les experts du monde entier travaillent dur chaque jour pour en savoir plus sur COVID-19 et sur les moyens d’assurer la sécurité des personnes.

N’oubliez pas de discuter de la façon dont vos enfants peuvent être en sécurité :

– Prenez des mesures pratiques.

Encouragez le lavage fréquent et approprié des mains, notamment en rentrant à la maison, avant les repas, et après s’être mouché, avoir toussé ou éternué. Montrez-leur comment éternuer ou tousser dans un mouchoir en papier et le jeter à la poubelle ou tousser avec le coude plié. Nettoyez et désinfectez les objets et surfaces fréquemment touchés dans la maison.

– Faites la démonstration d’un lavage des mains efficace.

Montrez à vos enfants comment créer de minuscules bulles de savon en frottant leurs mains l’une contre l’autre et comment faire passer le savon entre leurs doigts et jusqu’au bout de leurs doigts, y compris leurs pouces. Encouragez vos enfants à chanter la chanson « Happy Birthday » en entier deux fois (environ 20 secondes) afin qu’ils passent le temps nécessaire pour se laver les mains.

– Pourquoi rester plus longtemps à la maison.

Comme l’école et les événements sont annulés et que la famille reste plus souvent à la maison, expliquez à vos enfants comment cela peut aider à prévenir la propagation du coronavirus. Faites-leur savoir que lorsque les risques de COVID-19 seront beaucoup plus faibles ou disparaîtront, ils pourront se réjouir de retrouver leur routine habituelle.

– Pratiquez la distanciation sociale.

Évitez les contacts étroits avec des personnes extérieures à la maison, même si elles ne semblent pas être malades. Faites comme s’il y avait un vélo entre vous et la personne à côté de vous, en gardant une distance d’environ 1 m entre eux.

– N’oubliez pas les moyens de rester en bonne santé.

Les habitudes saines comprennent une alimentation équilibrée, une activité physique régulière et une bonne nuit de sommeil.

Que puis-je faire pour aider mes enfants à s’en sortir ?

Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour aider vos enfants à s’en sortir :

– Restez calme.

Vos enfants se tourneront vers vous pour obtenir des indices sur la façon de réagir. Rappelez-leur que ce qu’ils ressentent en ce moment est normal et encouragez-les à garder espoir pour l’avenir.

– Gardez une routine.

Gardez ou créez de nouvelles routines familiales, telles que des activités d’apprentissage, des heures de repas, des tâches ménagères, des moments de détente et de sommeil. Cette structure aide les enfants à prévoir ce qui est prévu, ce qui leur permet de se sentir en contrôle dans les situations. Utilisez un tableau blanc ou du papier pour afficher un programme quotidien à la maison. Le fait de cocher des tâches peut encourager un sentiment d’accomplissement.

– Limitez l’accès aux informations.

Il peut y avoir des moments où des nouvelles constantes sur COVID-19 provenant de tous les types de médias peuvent accroître les craintes concernant la maladie. Limitez la lecture, l’écoute ou le visionnage des nouvelles. Limitez également l’utilisation des médias sociaux qui peuvent exposer vos enfants à des rumeurs et à de fausses informations. Soyez prudent lorsque vous discutez des nouvelles et de vos craintes devant vos enfants.

– Soyez créatif dans vos façons de vous amuser.

Encouragez les activités que vos enfants aiment, comme les puzzles, les projets artistiques, la lecture et la musique. Créez des occasions de passer du temps en famille. Jouez à des jeux avec vos enfants, faites-les participer à des projets de cuisine et profitez des soirées cinéma.

– Profitez de la socialisation virtuelle.

Communiquez avec vos amis et les membres de votre famille en utilisant les appels téléphoniques ou des applications similaires. Cela peut vous aider à ne pas vous sentir isolé et à nouer et entretenir des relations.

– Évitez de jeter le blâme sur les autres.

Veillez à ne pas blâmer certaines personnes, notamment celles qui appartiennent à un groupe culturel, racial ou ethnique.

– Demandez conseil si nécessaire.

Si vous remarquez des problèmes persistants de sommeil, des changements dans les habitudes alimentaires ou des difficultés à se concentrer sur des tâches typiques, ou si vos enfants ont un sentiment persistant de désespoir, de tristesse excessive ou d’inquiétude accablante, contactez votre médecin ou un professionnel de la santé mentale pour obtenir des conseils.

Que se passe-t-il si un membre de ma famille est exposé au coronavirus ou reçoit un diagnostic de COVID-19 ?

Lorsque des personnes sont atteintes de COVID-19, ou sont entrées en contact avec d’autres personnes atteintes du coronavirus, on leur demande de rester en quarantaine, de s’isoler des autres afin de ne pas propager l’infection. Cela signifie que vous devez rester dans votre maison et ne pas vous trouver dans des espaces ou des lieux où se trouvent des personnes autres que votre famille.

Si votre enfant tombe malade, rappelez-lui que vous ou une autre personne s’occupant de lui le surveillerez de près à tout moment. Rassurez votre enfant en lui disant que vous serez en contact étroit avec votre médecin qui pourra lui donner des instructions sur les soins et la guérison.

Si un membre de la famille tombe malade et doit être isolé à la maison ou à l’hôpital, expliquez-lui pourquoi cette personne doit être éloignée de la famille à ce moment-là. Donnez à vos enfants la possibilité de rester en contact avec l’être cher, que ce soit par le biais d’appareils électroniques ou du téléphone, ou en envoyant un mot pour égayer la journée, par exemple.

Que puis-je faire d’autre ?

Il est important de prendre soin de vous pendant cette période. Soyez attentif à vos sentiments et faites confiance à vos proches ou consultez un professionnel de la santé mentale. Dormez suffisamment, mangez sainement et restez actif. Cela vous permettra de prendre soin de vos enfants et vous servira de modèle pour savoir comment vous en sortir.