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Nutrition

Comment conserver les châtaignes toute l’année

Les châtaignes sont des fruits délicieux qui font leur grand retour en gastronomie.

Solange Leroy

Leur saveur riche et unique en fait un ingrédient incontournable dans de nombreuses recettes. Si vous avez la chance d’avoir des châtaigniers à proximité, il serait dommage de ne pas en profiter. Mais comment conserver ces délicieuses châtaignes pour pouvoir en déguster toute l’année ?

Est-il autorisé de ramasser des châtaignes ?

Il est important de se renseigner sur la réglementation locale avant de ramasser des châtaignes en forêt. En principe, il n’est pas autorisé de les ramasser. Cependant, dans la pratique, si vous ramassez quelques poignées de châtaignes lors d’une balade dominicale, personne ne vous dira rien. Veillez cependant à ne pas abuser de cette tolérance, notamment si vous vous trouvez dans une châtaigneraie privée. Certains propriétaires proposent des ramassages au panier, une occasion intéressante de rencontrer des passionnés et de découvrir de nouvelles variétés de châtaignes.

Le tri des châtaignes

Avant de les conserver, il est important de trier les châtaignes pour éliminer celles qui sont véreuses ou mal conformes. Pour ce faire, remplissez une bassine d’eau et plongez-y les châtaignes. Toutes celles qui flottent doivent être jetées sans hésitation. En effet, la chair des châtaignes est plus dense que l’eau, donc si elles flottent, cela signifie qu’elles sont abîmées ou insuffisamment développées.

La conservation des châtaignes

Pour conserver vos châtaignes, il est recommandé de les laisser tremper dans l’eau pendant quelques jours afin de noyer d’éventuels parasites. Certains professionnels les maintiennent dans l’eau pendant 5 à 8 jours avant de les faire sécher à l’air libre pendant une dizaine de jours. Après ce bain, vos châtaignes se conserveront très bien au réfrigérateur.

Comment garder les châtaignes fraîches

Une fois épluchées, les châtaignes ont tendance à se dessécher rapidement, surtout au réfrigérateur. Pour préserver leur texture et toutes leurs saveurs, il est recommandé de les conserver sous vide au réfrigérateur ou de les congeler dans des sachets hermétiques. Sous vide, elles garderont une texture agréable et pourront être utilisées dans de nombreuses recettes.

Comment les sécher

Il est possible de sécher les châtaignes pour les conserver plus longtemps. Les professionnels les sèchent avec leur écorce, puis les épluchent avec une machine spéciale. Cependant, à la maison, il est plus pratique de les éplucher avant de les déshydrater. Les châtaignes contiennent naturellement environ 40 % d’eau, un peu plus après le trempage, mais leur densité ne favorise pas l’évaporation. Pour les sécher, il est recommandé de le faire lentement, à basse température, et de remuer régulièrement les fruits.

Comment les conserver sèches

Si vous préférez conserver vos châtaignes séchées en bocaux pour pouvoir les utiliser tout au long de l’année, il est important de choisir des pots de taille adaptée. Il est préférable de remplir les pots avec des châtaignes légèrement chaudes, tout juste sorties du déshydrateur, et de les fermer immédiatement. Gardez à l’esprit que chaque fois que vous ouvrirez le bocal, de l’air humide rentrera, ce qui peut altérer la conservation des châtaignes. La meilleure solution est donc de les conditionner en sachets sous vide, afin de les protéger de l’oxygène et de l’humidité.

Faire de la farine de châtaigne

La farine de châtaigne offre de nombreuses possibilités en cuisine. Elle peut être utilisée pour donner du corps à une sauce, enrichir une purée de légumes, parfumer un potage, etc. Si vous disposez d’un moulin à céréales domestique, vous pouvez même moudre vos châtaignes pour obtenir de la farine fraîche. Veillez à utiliser en priorité les brisures de châtaignes et assurez-vous qu’elles soient bien sèches pour éviter d’encrasser les meules. La farine de châtaigne se conserve sous vide, comme le café, afin de préserver toutes ses saveurs et sa richesse aromatique.

Stérilisation au naturel

Si vous souhaitez conserver vos châtaignes en bocaux, vous pouvez opter pour la stérilisation au naturel. Pour cela, épluchez soigneusement vos châtaignes en veillant à retirer la petite peau fine et amère qui les recouvre. Placez-les dans un bocal en ajoutant une ou deux cuillères à soupe d’eau. Stérilisez les bocaux à pleine puissance pendant environ 1h30. Ensuite, il vous suffit de conserver les bocaux à l’abri de la lumière.

Astuces pour la conservation des châtaignes

  • La torche : Ne retirez pas le petit toupet à la pointe du fruit, car il permet de préserver les châtaignes des parasites.
  • Épluchage : Pour faciliter l’épluchage, incisez largement la partie bombée des châtaignes et faites-les bouillir pendant 3 à 5 minutes. Ajouter une cuillère d’huile dans l’eau peut assouplir l’écorce.

Pour conclure, les châtaignes sont un véritable trésor culinaire qu’il est possible de conserver toute l’année. Que ce soit en les séchant, en les congelant ou en les stérilisant, vous pourrez ainsi profiter de leur délicieuse saveur et de leurs multiples utilisations en cuisine. Alors, n’hésitez pas à récolter ces fruits merveilleux et à les conserver selon vos préférences pour en profiter en toutes saisons.

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