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Comment apaiser les pleurs d’un bébé dans son sommeil

Lorsqu’un bébé se met à pleurer dans son sommeil, les personnes qui s’occupent de lui peuvent craindre que quelque chose ne soit pas normal. Cependant, dans la plupart des cas, pour les bébés, les pleurs pendant le sommeil sont une phase plutôt que le signe d’un problème grave. Pour de nombreux soignants, les problèmes liés au sommeil sont parmi les plus grands défis à relever pendant les années de vie du bébé et du jeune enfant. Les problèmes de sommeil sont courants et touchent au moins 30 % des enfants.

Voici les raisons pour lesquelles un bébé peut pleurer pendant son sommeil, comment le soulager et les cycles de sommeil normaux auxquels on peut s’attendre à différents âges.

Pourquoi les bébés pleurent-ils dans leur sommeil ?

Les nouveau-nés et les jeunes bébés peuvent grogner, pleurer ou crier pendant leur sommeil. Le corps des très jeunes enfants n’a pas encore maîtrisé les défis d’un cycle de sommeil régulier, il est donc fréquent qu’ils se réveillent fréquemment ou émettent des sons étranges pendant leur sommeil. Pour les très jeunes bébés, les pleurs sont leur principale forme de communication. Il est donc logique que les bébés pleurent souvent et qu’ils puissent aussi pleurer pendant leur sommeil.

Tant qu’un bébé ne présente pas d’autres symptômes inquiétants, tels que d’autres signes de maladie ou de douleur, cela est normal sur le plan du développement, et non un signe que quelque chose ne va pas. Au fur et à mesure que les bébés développent de nouvelles façons de s’exprimer, les pleurs pendant le sommeil peuvent être le signe d’un cauchemar ou d’une terreur nocturne. Les tout-petits et les bébés plus âgés qui pleurent pendant leur sommeil, en particulier lorsqu’ils se déplacent dans leur lit ou émettent d’autres sons, peuvent avoir des terreurs nocturnes.

Les cauchemars surviennent pendant le sommeil léger, ou pendant le sommeil avec mouvements oculaires aléatoires. Les terreurs nocturnes, en revanche, surviennent lorsqu’un enfant devient très agité pendant les phases plus profondes de son sommeil. Les enfants sont plus susceptibles de pleurer à cause des terreurs nocturnes au début de la nuit.
Les terreurs nocturnes sont relativement rares et se produisent généralement chez les enfants âgés de 4 à 12 ans. Les terreurs nocturnes sont plus susceptibles de se produire si un enfant est malade ou manque de sommeil.

Comment apaiser le bébé

Lorsqu’un bébé crie brièvement dans son sommeil, il s’installe souvent tout seul. Le fait de le prendre peut le réveiller, ce qui perturbe son sommeil. Si les pleurs continuent, essayez de parler doucement au bébé ou de lui frotter le dos ou le ventre. Cela peut les aider à passer à un autre stade de leur sommeil et les aider à arrêter de pleurer.

Les bébés allaités qui tètent dans leur sommeil peuvent trouver du réconfort dans l’allaitement. Les parents doivent décider si le bébé est susceptible ou non de se réveiller après l’allaitement et évaluer s’ils sont prêts à prendre le risque de le réveiller. Il peut également être utile de simplement observer la structure du sommeil du bébé. Certains bébés émettent de doux cris lorsqu’ils s’endorment profondément ou immédiatement avant de se réveiller. L’identification de la structure de sommeil typique du bébé peut aider les parents à évaluer la cause des pleurs.

Certains bébés peuvent pleurer dans leur sommeil lorsqu’ils sont malades ou qu’ils font leurs dents, mais la douleur qui provoque les pleurs réveille généralement le bébé. Les parents peuvent consulter un pédiatre pour savoir comment soulager la douleur du bébé.

Bien que nous ne sachions pas encore quand les cauchemars commencent, un parent qui pense entendre son bébé faire un cauchemar peut le soulager en lui parlant calmement ou en lui frottant le dos. Les bébés qui sont encore allaités peuvent également trouver du réconfort dans l’allaitement.

Si un bébé se réveille après avoir fait un cauchemar, réconfortez-le et suivez un rituel de sommeil apaisant pour le faire se rendormir. Les bébés plus âgés et les tout-petits peuvent avoir besoin d’être rassurés sur le fait que le cauchemar n’était pas réel.

Quand appeler un médecin

Les parents devraient parler au médecin d’un enfant qui a subi un changement soudain de ses habitudes de sommeil. Les personnes qui s’occupent d’un enfant doivent parler à un médecin des pleurs nocturnes et d’autres problèmes de sommeil lorsqu’ils surviennent :

– un enfant crie de douleur
– les habitudes de sommeil d’un enfant changent soudainement
– les troubles du sommeil d’un enfant durent plusieurs nuits et nuisent à la capacité de fonctionnement de l’enfant ou de la personne qui s’en occupe
des difficultés d’alimentation, telles qu’une mauvaise prise du sein, un manque de lait maternel ou des problèmes de sensibilité au lait maternisé, perturbent le sommeil

Quelles sont les habitudes de sommeil normales selon l’âge ?

Il n’existe pas une seule structure de sommeil normale chez les bébés et les jeunes enfants. Les habitudes de sommeil changent rapidement au cours des trois premières années de la vie, avec de nombreuses variations entre les enfants. La quantité de pleurs pendant le sommeil change également avec le temps.

Les bébés ont des cycles de sommeil plus courts que les adultes et passent plus de temps dans un sommeil léger. Ce qui signifie qu’ils ont plus de chances de pleurer, de grogner ou de faire d’autres bruits pendant leur sommeil. Les normes culturelles et familiales peuvent également avoir une incidence sur les attentes en matière de sommeil. Avec les conseils d’un professionnel de la santé, les soignants peuvent choisir des stratégies de sommeil qui leur conviennent, tiennent compte de leur culture, ainsi que des besoins et de la personnalité de leur bébé.

Cette section traite des habitudes de sommeil moyennes pour les bébés de différents âges. Toutefois, les variations sont nombreuses et si un bébé a une structure de sommeil différente de celles indiquées ci-dessous, il n’y a souvent pas lieu de s’inquiéter.

Nouveau-nés (0-1 mois)

Le sommeil est imprévisible au cours du premier mois, souvent ponctué de brèves périodes d’éveil suivies de siestes et de longues périodes de sommeil. Certains bébés semblent avoir confondu le jour et la nuit. Les pleurs pendant le sommeil sont fréquents. Les bébés se réveillent généralement toutes les 2 à 3 heures, et parfois même plus souvent, pour manger. Exposer un bébé à la lumière naturelle du jour et établir une routine peut aider à réguler sa structure de sommeil. Cependant, pour la plupart des bébés de cet âge, un horaire de sommeil régulier ou de longues périodes de sommeil pendant la nuit sont peu probables.

Les nouveau-nés plus âgés (1-3 mois)

Les nouveau-nés âgés de 1 à 3 mois sont encore en train de s’adapter à la vie en dehors de l’utérus. Certains commencent à avoir un horaire de sommeil régulier, bien qu’il soit peu probable qu’ils dorment toute la nuit. À cet âge, les bébés pleurent souvent dans leur sommeil ou se réveillent en pleurant s’ils ont faim. Les séances de sommeil durent généralement 3,5 heures ou moins.

Nourrissons (3-7 mois)

Les bébés âgés de 3 à 7 mois peuvent développer un horaire de sommeil régulier. Entre 3 et 7 mois, certains bébés commencent à dormir plus longtemps ou à dormir toute la nuit. Il existe encore des variations considérables entre les bébés. Certains bébés connaissent également une régression du sommeil vers 4 mois qui modifie leur rythme de sommeil. Plus tard dans cette période, de nombreux bébés développent un horaire de sommeil comprenant deux siestes quotidiennes et une période de sommeil nocturne plus longue. L’établissement d’une routine quotidienne et d’une routine de sommeil nocturne peut aider.

Nourrissons (7-12 mois)

La plupart des bébés dorment toute la nuit lorsqu’ils atteignent l’âge de 9 mois. Vers l’âge d’un an, certains bébés ne font plus qu’une sieste par jour. D’autres peuvent avoir besoin de deux siestes par jour pendant une bonne partie de leur deuxième année de vie.

Les tout-petits (12 mois et plus)

Les jeunes enfants ont besoin de 12 à 14 heures de sommeil par jour, réparties entre leur sieste et leur sommeil nocturne. La plupart d’entre eux ne font qu’une seule sieste par jour à l’âge de 18 mois. Les tout-petits peuvent voir leurs habitudes de sommeil changer occasionnellement lorsque quelque chose perturbe leur routine, lorsqu’ils sont malades ou lorsqu’ils connaissent un changement important de leur développement. Ils peuvent notamment pleurer plus que d’habitude. Un enfant qui dort régulièrement toute la nuit, par exemple, peut se réveiller à 3 heures du matin, prêt à jouer pendant quelques nuits.

Le sommeil peut être difficile, surtout au cours des premiers mois et des premières années. Chaque bébé est unique et a ses propres besoins et tendances.
Les parents peuvent trouver des moyens de travailler avec le tempérament du bébé pour maximiser son sommeil, apaiser ses pleurs et faire en sorte qu’il se sente en sécurité et à l’aise la nuit. Dans la plupart des cas, pleurer pendant le sommeil n’est pas dangereux ni le signe d’un problème grave. Tôt ou tard, presque tous les bébés le font, et finalement, tous les bébés dorment.

Sources

Hiscock, H., & Davey, M. J. (2012). Sleep disorders in infants and children.

Mindell, J. A., et al. (2016). Development of infant and toddler sleep patterns: Real-world data from a mobile application.

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