Combien de temps avant que les symptômes du coronavirus n’apparaissent si vous êtes infectés ?

Une analyse des données publiques disponibles sur les infections dues au nouveau coronavirus, qui cause la maladie respiratoire COVID-19, a donné une estimation de 5,1 jours pour la période médiane d’incubation de la maladie, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’école de santé publique Johns Hopkins Bloomberg. Ce temps médian entre l’exposition et l’apparition des symptômes suggère que la période de quarantaine de 14 jours en vigueur pour les personnes susceptibles d’avoir été exposées au coronavirus semble donc justifiée.

Pour cette étude, les chercheurs ont analysé 181 cas en provenance de Chine et d’autres pays qui ont été détectés avant le 24 février. La plupart des cas impliquaient un voyage à destination ou en provenance de Wuhan, en Chine, la ville au centre de l’épidémie.

De nombreuses autorités de santé publique dans le monde, dont la France, ont appliqué une période de quarantaine ou de surveillance active de 14 jours aux personnes dont on sait qu’elles sont à haut risque d’infection en raison d’un contact avec des cas connus ou d’un voyage dans une zone fortement touchée. « Sur la base de notre analyse des données accessibles au public, la recommandation actuelle de 14 jours de surveillance active ou de quarantaine est raisonnable, bien qu’avec cette période, certains cas seraient manqués à long terme », déclare l’auteur principal de l’étude, Justin Lessler, professeur associé au département d’épidémiologie de l’école Bloomberg.

L’épidémie mondiale d’infection par le coronavirus est apparue en décembre 2019 à Wuhan, une ville de 11 millions d’habitants au centre de la Chine. La majorité des cas provenaient initialement de Wuhan, mais depuis des dizaines d’autres pays ont été touchés, notamment les pays d’Europe et les USA, mais surtout la Corée du Sud, l’Iran et en Europe, l’Italie.

Le confinement peut mettre un terme à l’épidémie

Une estimation précise de la période d’incubation du coronavirus permet aux épidémiologistes d’évaluer plus facilement la dynamique probable de l’épidémie et aux responsables de la santé publique de concevoir des mesures de quarantaine et de contrôle efficaces. Les quarantaines ralentissent généralement et peuvent finalement arrêter la propagation de l’infection, même s’il existe des cas rares dont la période d’incubation dépasse la période de quarantaine.

5,1 jour de temps moyen d’incubation

La nouvelle estimation de 5,1 jours pour la période d’incubation médiane du coronavirus est similaire aux estimations des premières études de ce nouveau virus, qui étaient basées sur un nombre de cas moins important. Cette période d’incubation du coronavirus se situe dans la même fourchette que celle du SRAS, un coronavirus différent qui infecte l’homme et qui a provoqué une importante épidémie centrée sur le sud de la Chine et Hong Kong de 2002 à 2004. Pour le MERS-CoV, un coronavirus qui a causé des centaines de cas au Moyen-Orient, avec un taux de mortalité relativement élevé, la période d’incubation moyenne est estimée à 5-7 jours.

Les coronavirus humains qui provoquent les rhumes les plus courants ont des périodes d’incubation d’environ trois jours.

Cette étude permet aux responsables de la santé publique et aux membres du public d’estimer le nombre de cas qui seraient porteurs et non détectés au cours des différentes périodes de confinement

Source

Journal : Annals of Internal Medicine (2020). annals.org/aim/article/doi/10.7326/M20-0504