Chien : le meilleur ami de l’homme l’est aussi de sa santé

Posséder un chien et le promener régulièrement est bon pour la santé. Une étude mets en avant le lien entre la promenade de son chien et la santé physique chez les personnes âgées. Grâce à ce travail de recherche, les scientifiques ont aussi montré que les seniors qui avaient une relation forte avec leur animal de compagnie avaient tendance à faire de l’exercice sur une plus longue période et plus fréquemment.

Ce travail de recherche a porté sur l’analyse de 2 banques de données américaines de personnes âgées, la Health and Retirement et la Social Security Administration. Cette étude s’est basée sur des données incluant des interactions entre l’homme et l’animal, l’activité physique, la fréquence des visites médicales et la santé en général des participants.

Un chien sur “ordonnance”, pourquoi pas..

Les résultats ont montré que la possession d’un chien et le fait de le promener étaient associés à une augmentation de la santé physique parmi les personnes âgées. Ces résultats peuvent être la base (scientifique) chez les professionnels de la santé pour recommander la possession d’un chien pour les personnes âgées, ce qui pourrait se traduire par une diminution des coûts de la santé.

Plus on aime son chien, plus la santé est bonne

Les résultats ont aussi montré que les personnes avec une forte relation avec leur chien allaient plus fréquemment et pendant plus longtemps le promener que ceux avec une faible relation. Autrement dit, plus une personne aimait son chien et plus elle semblait profiter des effets bénéfiques pour la santé. Ce travail de recherche a aussi montré ce qui peut sembler une évidence, les propriétaires de chiens se socialisaient avec d’autres propriétaires d’animaux de compagnie, un autre effet bénéfique pour les seniors. On sait que la socialisation est importante pour prévenir certaines démences comme Alzheimer. Les maisons de personnes âgées devraient laisser davantage d’espaces aux chiens, comme par exemple avoir un parc pour que les animaux de compagnie puissent jouer et se promener.

Source

Curl AL. Dog Walking, the Human-Animal Bond and Older Adults’ Physical Health.The Gerontologist.DOI: 10.1093/geront/gnw051 (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27002004)