La cataracte peut être bloquée par la vitamine C

image représentant un œil
La cataracte peut être bloquée par la vitamine C

La cataracte est un signe de l’âge qui affecte l’oeil et diminue la vision. Jusque-là, elle était considérée comme inévitable mais une étude menée chez des jumeaux montre qu’une alimentation riche en vitamine C pourrait freiner d’un tiers la progression de la cataracte en 10 ans.

La cataracte, qui survient naturellement avec l’âge, demeure globalement la première cause de cécité. Des chercheurs du King’s College à Londres se sont penchés sur l’impact que certains nutriments pourraient avoir pour prévenir la progression de cette affection, et discerner également l’impact de l’environnement (dont l’alimentation) de celui de la génétique. Pour ce faire, ils ont examiné les données de plus de 1000 paires de jumeaux au Royaume-Uni.

Les anti-oxydants protègent les yeux

Ils ont scruté l’apport en plusieurs nutriments, donc les vitamines A, B, C, D, E ainsi que le cuivre, le manganèse et le zinc. La progression de la cataracte a été évaluée par imagerie numérique vers l’âge de 60 ans. Les mesures ont été effectuées à nouveau auprès de 324 paires de jumeaux 10 ans plus tard. Ce sont surtout les propriétés anti-oxydantes des nutriments qui sont pressenties comme pouvant contribuer à protéger l’œil des dégâts oxydatifs et, de ce fait, de la cataracte.

La vitamine C fait baisser le risque de cataracte de 33%

Au départ, la consommation d’aliments riches en vitamine C est associée à une réduction du risque de cataracte de 20%. Et 10 ans après, les femmes déclarant consommer le plus de sources de vitamine C ont vu leur risque de progression de la cataracte réduit de 33%. L’étude permet en outre de préciser que les facteurs génétiques interviennent pour 35% dans la progression de la cataracte, contre 65% pour les facteurs environnementaux.

Source

Yonova-Doing, et al.Genetic and Dietary Factors Influencing the Progression of Nuclear CataractOphthalmology, DOI: https://doi.org/10.1016/j.ophtha.2016.01.036