Cancer du pancréas : ce facteur méconnu qui fait monter le risque

Une étude récente suggère que la nature des graisses alimentaires joue un rôle dans la survenue du cancer du pancréas

L’incidence du cancer du pancréas est en augmentation. En particulier chez les jeunes adultes âgés de moins de 55 ans. Une étude récente suggère que la nature des graisses alimentaires joue un rôle dans la survenue de ce cancer foudroyant.

Les résultats d’une importante étude américaines indiquent que l’incidence du cancer du pancréas est en hausse constante au cours des 20 dernières années. Avec une augmentation annuelle de 0,9% chez les hommes et de 0,8% chez les femmes entre 2000 et 2018. Une analyse plus poussée révèle cependant la présence d’une tendance encore plus inquiétante chez les jeunes adultes, âgés de moins de 35 ans. Chez cette population, l’augmentation annuelle de l’incidence du cancer du pancréas atteint 4,2 % chez les hommes et 7,7 % chez les femmes. Comme pour d’autres types de cancers (le cancer colorectal, par exemple),il semble donc qu’une nouvelle tendance se dessine au cours des dernières années. Le cancer du pancréas se développe de façon anormalement précoce chez les jeunes, en particulier chez les jeunes femmes.

Surpoids, diabète: des conditions favorables à la survenue d’un cancer

Un changement aussi abrupt dans l’incidence d’une maladie ne peut être d’origine héréditaire. Il est donc forcément lié au mode de vie. Parmi les facteurs de risque établis pour le cancer du pancréas: tabagisme, consommation excessive d’alcool, l’obésité et le diabète, le changement le plus susceptible de contribuer à la hausse de cancer du pancréas précoce est certainement le surpoids et le diabète. L’obésité juvénile a plus que triplé au cours des 40 dernières année. Les dernières statistiques américaines montrent que cette hausse s’est accompagnée par une augmentation de 100 % de l’incidence de diabète de type 2 chez les enfants et les adolescents depuis le début du millénaire. la présence d’un surpoids et du diabète en bas âge crée donc des conditions favorables au développement précoce du cancer, incluant possiblement celui du pancréas.

Surpoids causé par la malbouffe et la mauvais gras

Le surpoids est la plupart du temps causé par une surconsommation de calories provenant d’aliments sucrés et gras. Comme ceux inclus dans les produits ultra-transformés qui ont littéralement envahi notre environnement au cours des dernières années. La consommation régulière de ces produits se fait souvent aux dépens de produits plus santé, comme les fruits, les légumes et les autres végétaux. Cela crée des carences dans l’apport de plusieurs nutriments essentiels à une bonne santé, notamment les glucides complexes (non raffinés) et les gras insaturés.

La nature du gras que l’on mange favorise ou diminue le risque de cancer du pancréas

Une étude récente suggère justement que la nature des matières grasses de l’alimentation pourrait grandement influencer le risque de développer un cancer du pancréas. Dans cette étude rétrospective, les chercheurs ont comparé les habitudes alimentaires de 957 patients atteints d’un cancer du pancréas (cas) à celles de 938 patients également hospitaliés, mais qui n’étaient pas touchés par le cancer (contrôles). En examinant spécifiquement l’apport en matières grasses, les chercheurs ont noté des différences importantes entre les cas et les contrôles. Pas en termes de la quantité de gras consommés (l’apport médian étant similaire entre les deux groupes), mais plutôt quant aux types de gras qui composaient leur alimentation.

Par exemple, ils ont observé que les patients qui consommaient les plus grandes quantités de gras saturés d’origine animale avaient un risque deux fois plus élevé de cancer. Tandis qu’à l’inverse, la consommation de gras d’origine végétale avait un effet protecteur, avec une diminution de moitié du risque de cancer.

Ces différences sont également observées pour les classes de gras retrouvés dans ces deux types d’aliments, soit les gras saturés d’origine animale et les gras insaturés d’origine végétale. Ainsi, un apport élevé en gras animaux est associé à une hausse d’environ 30 % du risque de cancer, alors qu’un apport élevé en gras insaturés (mono-insaturés, polyinsaturés) d’origine végétale était associé à une diminution de 40 % du risque.

Les bonnes graisses (olive, lin, noix) pour réduire le risque de cancer du pancréas

Ces observations sont en accord avec plusieurs données expérimentales (modèles de cancer pancréatique induit par des cancérigènes ou par xénogreffes) montrant que les gras animaux favorisaient la progression de ce cancer. Alors que les gras insaturés la ralentissaient. Privilégier les sources de bons gras insaturés, comme les huiles végétales (olive en particulier), les graines (lin, chia) ou les noix, pourrait donc représenter une façon simple de réduire les risques de développer un cancer du pancréas.

Sources

Incidence of Pancreatic Cancer by Age and Sex in the US, 2000-2018. JAMA, OCTOBRE 2021.

Trends in Prevalence of Type 1 and Type 2 Diabetes in Children and Adolescents in the US, 2001-2017 JAMA 2021

Dietary intake of fatty acids and risk of pancreatic cancer: Golestan cohort study J. NUTR., OCTOBRE 2021.

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