Maladie

Cancer de la rate: Quels sont les symptômes?

Le cancer qui commence d'abord dans la rate est un événement rare et il est souvent discret avant de se révéler. Voici comment le reconnaitre.

Le cancer de la rate se développe généralement lorsque le cancer d’une autre partie du corps, le plus souvent des lymphomes et des leucémies, se propage à cet organe de la taille d’un poing.
La rate se trouve sous la cage thoracique, sur le côté gauche du corps. Elle fait partie du système lymphatique et joue un rôle en aidant le corps à combattre les maladies. Ce rôle signifie qu’elle peut également être considérée comme faisant partie du système immunitaire.

La rate remplit les fonctions suivantes pour l’organisme :

– filtrer le sang
– élimination des cellules sanguines anciennes, anormales ou endommagées
– stockage des cellules sanguines
– combattre les infections
– envoyer le sang vers le foie.
Il est également possible de vivre sans rate, bien qu’il s’agisse d’un organe très important.

Les médecins peuvent enlever la rate à la suite d’une blessure ou d’une maladie, y compris le cancer. Dans ce cas, la vie de la personne n’est pas sensiblement modifiée, mais elle peut devenir plus sensible aux infections et doit prendre des précautions.

Quelles sont les causes du cancer de la rate ?

Le cancer qui commence d’abord dans la rate est un événement rare. Les chercheurs pensent que cela se produit dans moins de 2 % de tous les lymphomes et 1 % de tous les lymphomes non hodgkiniens.
Une forme de cancer qui se développe dans la rate est appelée lymphome de la zone marginale splénique ou SMZL, qui est considéré comme un type de lymphome non hodgkinien. Étant donné que la plupart des cancers affectant la rate sont des cancers qui se sont propagés à partir d’un autre endroit, comprendre les causes du cancer de la rate revient à examiner les causes de ces autres maladies.

La plupart des cancers qui prennent naissance dans la rate sont une sorte de lymphome ou de leucémie. La plupart du temps, il n’est pas possible de trouver une cause spécifique au lymphome.
Les chercheurs ont néanmoins identifié des facteurs qui peuvent augmenter le risque de développer un lymphome, notamment:

– être plus âgé
– être un homme
– avoir un parent atteint d’un lymphome
– avoir des complications immunitaires
– être exposé ou vulnérable aux infections
Plusieurs études ont identifié un lien entre l’infection chronique par le virus de l’hépatite C et le risque de développer un type particulier de cancer, le lymphome non hodgkinien à cellules B, qui peut entraîner un cancer de la rate. Les chercheurs ont également identifié des liens possibles entre le cancer de la rate et les risques environnementaux, comme le dioxyde de thorium ou le chlorure de vinyle monomère.

Quels sont les symptômes du cancer de la rate?

Les personnes atteintes d’un cancer de la rate peuvent présenter divers symptômes, voire aucun dans certains cas. Environ 25 % des personnes atteintes ne présentent pas de symptômes.

Les symptômes les plus courants du cancer de la rate sont les suivants :

– une augmentation du volume de la rate, qui peut devenir deux fois plus grande que la normale.
– douleur dans l’abdomen, généralement dans le coin supérieur gauche
– faiblesse
– perte de poids inexpliquée
– fatigue
– fièvre
– sueurs nocturnes
– taux élevé de lymphocytes dans le sang
Il est toutefois essentiel de se rappeler qu’une hypertrophie de la rate ne signifie pas nécessairement qu’une personne est atteinte d’un cancer de la rate.

Signes d’un problème éventuel

Le gonflement des ganglions lymphatiques peut être un signe de cancer de la rate. Le cancer de la rate est très souvent dû aux lymphomes et au lymphome non hodgkinien en particulier, il est donc utile de connaître les signes de cette maladie.

Les signes comprennent :

– des ganglions lymphatiques gonflés, mais généralement non douloureux, dans les aisselles, l’aine et les côtés du cou
– sensation d’épuisement
– alternance de frissons et de fièvre
– des ecchymoses faciles
– infections fréquentes
– ventre gonflé, parfois douloureux
– manque d’appétit
– sensation de satiété avec très peu de nourriture
– perte de poids sans effort

Quand consulter un médecin

Les personnes présentant l’un des symptômes énumérés ci-dessus doivent consulter un médecin pour un contrôle et un traitement si nécessaire. N’oubliez pas que ces symptômes peuvent être causés par d’autres facteurs que le cancer. Par exemple, une infection peut entraîner un gonflement des ganglions lymphatiques. Étant donné qu’il n’existe pas de test de dépistage du cancer de la rate et que la maladie peut se développer sans symptômes, il est toujours sage de demander à un médecin de vérifier tout signe inquiétant.

Comment diagnostique-t-on le cancer de la rate ?

Les médecins utilisent divers outils pour diagnostiquer le cancer de la rate. La méthode la plus directe et la plus concluante est l’analyse d’un échantillon de tissu de la rate. C’est aussi la plus invasive, et les médecins préfèrent utiliser d’autres approches en premier lieu.

Les alternatives comprennent

– l’établissement d’un historique médical complet
– l’imagerie par ultrasons ou tomographie
– demander des analyses de sang
– une analyse de la moelle osseuse.

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