CancerScience

Cancer: 5 alternatives à la chimiothérapie

Il existe une gamme de traitements alternatifs à la chimiothérapie qui se développe et qui peut présenter moins de risques.

Il existe plusieurs traitements anticancéreux alternatifs à la chimiothérapie, notamment l’immunothérapie, la thérapie photodynamique et la thérapie au laser. Certaines personnes peuvent préférer ces alternatives en raison des effets secondaires potentiellement graves de la chimiothérapie.

La chimiothérapie détruit les cellules cancéreuses, et bien qu’elle soit efficace et puisse sauver des vies, elle est hautement toxique. Les effets secondaires graves comprennent les nausées, les vomissements, la perte de cheveux, la fatigue et l’anémie. Les personnes peuvent également être amenées à subir d’autres traitements ou procédures avant ou après la chimiothérapie, comme la radiothérapie ou la chirurgie. Selon le type et le stade du cancer, les médecins peuvent recommander des traitements en parallèle à la chimiothérapie pour aider les personnes à éviter les complications de ces médicaments efficaces mais graves. Les personnes ayant reçu un diagnostic de cancer peuvent préférer parler des alternatives à la chimiothérapie avec leur oncologue et déterminer les options en fonction du type, de l’étendue et de la localisation de leur cancer.

Cet article examine les alternatives à la chimiothérapie et explore leurs avantages et leurs risques.

1. La thérapie photodynamique

La thérapie photodynamique (TPD) est un traitement du cancer qui utilise la lumière d’un laser ou d’une autre source lumineuse pour activer des médicaments qui tuent les cellules cancéreuses. Les médecins utilisent généralement la TPD comme une thérapie locale pour traiter une partie spécifique du corps.

La TPD peut-être le traitement de certains cancers et lésions précancéreuses, dont les suivants:

– la kératose actinique le lymphome cutané avancé à cellules T
– l’œsophage de Barrett
– le cancer de la peau à cellules basales
– le cancer du poumon non à petites cellules
– le cancer cutané spinocellulaire de stade 0

Les médecins peuvent également utiliser la PDT pour atténuer les symptômes de certains cancers s’ils commencent à bloquer les voies respiratoires ou la gorge. Cependant, les médecins ne peuvent utiliser la PDT que pour traiter les tumeurs situées sur la peau, juste sous la peau, ou dans la paroi des organes et des cavités. La TPD implique que la personne prenne un médicament photosensibilisateur, soit par voie orale, soit par voie topique sur la peau, soit directement dans une veine. En 24 à 72 heures, les cellules cancéreuses absorbent le médicament et les médecins les exposent alors à la lumière. La combinaison de la lumière et du médicament crée de l’oxygène qui tue les cellules cancéreuses.

Avantages

La PDT permet d’éviter des dommages importants car les médicaments quittent les cellules saines et s’accumulent dans les cellules cancéreuses. Elle ne provoque pas non plus de cicatrices, ce qui en fait une bonne option pour les personnes atteintes de cancers et de précancers de la peau.

Risques

La TPD peut endommager les cellules normales, ce qui entraîne des effets secondaires, notamment des brûlures, des gonflements et des douleurs. D’autres effets dépendent de la zone de traitement, certaines personnes ayant des difficultés à avaler, un essoufflement, des douleurs d’estomac et des problèmes de peau. Une personne peut être très sensible à la lumière pendant un certain temps après le traitement.

Comparaison avec la chimiothérapie

Comme la chimiothérapie, la TPD est non invasive et se déroule en ambulatoire. Cependant, les médecins ne peuvent pas utiliser la PDT pour traiter les cancers situés dans des zones que la lumière ne peut atteindre ou les cancers qui se sont propagés.

2. La thérapie au laser

La thérapie au laser implique que le médecin utilise un faisceau lumineux focalisé pour chauffer et détruire les petites tumeurs et les excroissances précancéreuses. Il peut également l’utiliser pour réduire les tumeurs qui bloquent des zones du tube digestif et aider à traiter les symptômes, comme les saignements. Les chirurgiens peuvent utiliser un laser pour sceller les terminaisons nerveuses ou les vaisseaux lymphatiques après une opération, ce qui réduit la douleur et le gonflement et empêche les cellules tumorales de se propager. Les médecins peuvent également utiliser des lasers dans le cadre de la PDT pour activer l’agent photosensibilisant.

Avantages

Le laser est précis et permet aux médecins d’enlever les tumeurs sans endommager les tissus environnants, ce qui réduit la douleur, les saignements, les infections et les cicatrices. Les chirurgiens peuvent constater que les procédures prennent moins de temps qu’avec les outils traditionnels.

Risques

Si l’on ne respecte pas des précautions de sécurité strictes, les lasers peuvent présenter des risques pour la santé. La personne qui reçoit le traitement et l’équipe chirurgicale doivent porter des lunettes de protection pour éviter les blessures. En outre, peu de professionnels de la santé ont la formation nécessaire pour utiliser les lasers et, en raison de leur coût, peu d’hôpitaux et de cliniques utilisent ces outils chirurgicaux.

Par rapport à la chimiothérapie

La thérapie laser traite les cancers et les précancers de la peau ou de la muqueuse des organes internes. Contrairement à la chimiothérapie, elle ne peut pas traiter les tumeurs situées dans des zones que le laser ne peut atteindre.

3. Immunothérapie

L’immunothérapie est une thérapie biologique qui permet d’augmenter les défenses naturelles d’un individu pour contrôler et éliminer le cancer. Il existe différentes formes d’immunothérapie. Elle fonctionne en apprenant au système immunitaire d’une personne à reconnaître et à attaquer les cellules cancéreuses, en renforçant les cellules immunitaires et en améliorant la réponse immunitaire.

Avantages

Comme l’immunothérapie exploite la puissance du système immunitaire de l’individu, elle peut cibler précisément les cellules cancéreuses tout en protégeant les cellules saines.

Risques

L’immunothérapie comporte certains risques de réaction. Comme elle stimule le système immunitaire, elle peut provoquer des effets secondaires, comme de la fièvre, des frissons et de la fatigue. Certains types d’immunothérapie peuvent provoquer des problèmes tels que des gonflements, une prise de poids, des palpitations cardiaques ou des diarrhées.

Comparaison avec la chimiothérapie

Contrairement à la chimiothérapie, qui attaque les cellules cancéreuses, le système immunitaire s’adapte en permanence. Par conséquent, si une tumeur échappe à la détection, le système immunitaire peut réévaluer et lancer de nouvelles attaques ciblées. De plus, la mémoire du système immunitaire permet une réponse rapide en cas de retour du cancer.

 

4. La thérapie ciblée

La thérapie ciblée implique que les médecins administrent des médicaments de précision pour traiter les personnes individuellement plutôt que d’adopter une approche généralisée. Ces thérapies sont soit des médicaments à petites molécules qui peuvent pénétrer facilement dans les cellules, soit des anticorps monoclonaux qui se fixent sur des cibles spécifiques des cellules cancéreuses.

Avantages

Comme ces thérapies sont précises, elles peuvent attaquer les cellules cancéreuses tout en laissant intactes les cellules saines de la personne. Elles peuvent aider le système immunitaire à détruire les cellules cancéreuses, empêcher les cellules cancéreuses de se développer, empêcher les tumeurs de former de nouveaux vaisseaux sanguins, délivrer des substances mortelles dans les cellules cancéreuses ou priver certains types de cancer des hormones dont ils ont besoin pour se développer.

Risques

La thérapie ciblée comporte un risque d’effets secondaires. Les plus fréquents sont la diarrhée et les problèmes de foie, mais les personnes peuvent également avoir des problèmes de coagulation du sang et de cicatrisation des plaies, de la fatigue, une augmentation de la pression sanguine et des problèmes de peau. Les médecins peuvent être amenés à utiliser des tests génétiques pour détecter des changements dans l’ADN des cellules cancéreuses.

Comparaison avec la chimiothérapie

Comme la chimiothérapie, la thérapie ciblée utilise également des médicaments pour inhiber la croissance des cellules cancéreuses, restreindre la croissance du cancer et tuer les cellules cancéreuses. La thérapie ciblée diffère de la chimiothérapie en se concentrant sur des protéines spécifiques impliquées dans la formation et le développement des tumeurs.

5. Hormonothérapie

Certains types de cancer dépendent des hormones pour leur croissance, ce qui signifie qu’un traitement visant à bloquer ou à modifier ces hormones peut empêcher le cancer de se développer. Les médecins ont généralement recours à l’hormonothérapie pour certains types de cancer du sein, de l’endomètre et de la prostate dont la croissance dépend des hormones sexuelles.

Avantages

La plupart des types d’hormonothérapie sont des médicaments oraux qu’une personne peut prendre chez elle sans avoir besoin de perfusions ou d’injections dans une clinique ou un hôpital. Cependant, d’autres sont des injections que l’individu doit recevoir dans un centre de traitement ou une clinique.

Risques

L’hormonothérapie peut provoquer des effets secondaires en fonction du traitement. Les hommes qui suivent une hormonothérapie pour le cancer de la prostate peuvent connaître une baisse de la libido et des troubles de l’érection, une perte osseuse, de la fatigue et une prise de poids. Chez les femmes, l’hormonothérapie peut entraîner une diminution du désir sexuel, une perte osseuse, de la fatigue, des nausées et un risque accru d’autres types de cancer.

Comparaison avec la chimiothérapie

Pour certains cancers du sein et de la prostate, l’hormonothérapie est aussi efficace que la chimiothérapie. Toutefois, dans une étude menée en 2019 auprès de 4 262 personnes atteintes d’un cancer du sein localisé, les chercheurs ont constaté que l’hormonothérapie pouvait avoir un effet négatif sur la qualité de vie plus important que la chimiothérapie.

 

 

Articles similaires