Alopécie: pourquoi les cheveux tombent en plaques d’un coup et que faire?

Dans cet article, nous examinons les causes et les symptômes de l'alopécie, son diagnostic et ses traitements potentiels.

L’alopécie areata est une maladie auto-immune courante qui entraîne souvent une perte de cheveux imprévisible. Dans la majorité des cas, les cheveux tombent par petites plaques de la taille d’une pièce de monnaie. Pour la plupart des gens, la perte de cheveux se limite à quelques plaques, mais dans certains cas, elle peut être plus extrême. Parfois, elle peut conduire à la perte totale des cheveux sur le cuir chevelu (alopécie totale) ou, dans les cas extrêmes, sur tout le corps (alopécie complète). Cette affection peut toucher tout le monde, quels que soient l’âge et le sexe, bien que la plupart des cas surviennent avant l’âge de 30 ans

L’alopécie areata en quelques mots

Voici quelques points essentiels sur l’alopécie areata.

– Une personne sur cinq atteinte d’alopécie areata a également un membre de sa famille qui a connu cette maladie.

– L’alopécie areata se développe souvent de manière soudaine, en l’espace de quelques jours seulement.

– Il existe peu de preuves scientifiques que l’alopécie areata est causée par le stress.

– Les personnes atteintes d’alopécie areata qui ne présentent que quelques plaques de perte de cheveux se rétablissent souvent spontanément et complètement, sans avoir besoin de traitement. Il n’existe pas de traitement curatif de l’alopécie areata.

Traitement

L’alopécie areata est une maladie auto-immune courante qui entraîne couramment une perte de cheveux imprévisible. Il n’y a actuellement aucun remède pour l’alopécie areata, bien qu’il existe certaines formes de traitement qui peuvent être suggérées par les médecins pour aider les cheveux à repousser plus rapidement.

La forme la plus courante de traitement de l’alopécie areata est l’utilisation de corticostéroïdes, de puissants anti-inflammatoires qui peuvent supprimer le système immunitaire. Ces médicaments sont le plus souvent administrés par injection locale, par application de pommade topique ou par voie orale. D’autres médicaments peuvent être prescrits pour favoriser la pousse des cheveux ou agir sur le système immunitaire. Bien que certains de ces médicaments puissent favoriser la repousse des cheveux, ils ne peuvent pas empêcher la formation de nouvelles plaques.

L’utilisation de la photochimiothérapie est soutenue par certaines études et représente une alternative potentielle pour les patients qui ne peuvent ou ne veulent pas utiliser des thérapies systémiques ou invasives. En plus de son aspect esthétique, le cheveu offre une certaine protection contre les éléments. Les personnes atteintes d’alopécie areata qui regrettent les qualités protectrices des cheveux peuvent souhaiter porter un écran solaire en cas d’exposition au soleil.
Porter des lunettes enveloppantes pour protéger les yeux du soleil et des débris contre lesquels les sourcils et les cils se défendent normalement.
Utiliser des couvre-chefs tels que des chapeaux, des perruques et des écharpes pour protéger la tête du soleil ou la garder au chaud.

L’alopécie areata ne rend pas directement malade et n’est pas contagieuse. Il peut toutefois être difficile de s’y adapter sur le plan affectif. Pour de nombreuses personnes, l’alopécie areata est une maladie traumatisante qui justifie un traitement portant sur l’aspect émotionnel de la perte de cheveux, ainsi que sur la perte de cheveux elle-même.

L’alopécie areata a été comparée par certains au vitiligo, une maladie de peau auto-immune où le corps attaque les cellules productrices de mélanine, ce qui entraîne l’apparition de taches blanches. Les recherches suggèrent que ces deux affections pourraient avoir une pathogénie similaire, avec des types de cellules immunitaires et de cytokines similaires à l’origine des maladies et des facteurs de risque génétiques communs. Ainsi, tout nouveau développement dans le traitement ou la prévention de l’une ou l’autre de ces maladies pourrait avoir des conséquences sur l’autre.

Des recherches préliminaires sur des animaux ont montré que la quercétine, un bioflavonoïde naturel présent dans les fruits et les légumes, peut protéger contre le développement de l’alopécie areata et traiter efficacement la perte de cheveux existante. D’autres recherches sont nécessaires, notamment des essais cliniques sur l’homme, avant que la quercétine ne puisse être considérée comme un traitement de l’alopécie areata.

Causes

La maladie survient lorsque des globules blancs attaquent les cellules des follicules pileux, provoquant leur rétrécissement et ralentissant considérablement la production de cheveux. On ignore précisément ce qui pousse le système immunitaire de l’organisme à cibler ainsi les follicules pileux. Bien que les scientifiques ne sachent pas exactement pourquoi ces changements se produisent, il semble que la génétique soit impliquée, car l’alopécie areata est plus susceptible de survenir chez une personne dont un membre de la famille proche est atteint de la maladie. Une personne sur cinq atteinte de la maladie a un membre de sa famille qui a également développé une alopécie areata.

D’autres recherches ont montré que de nombreuses personnes ayant des antécédents familiaux d’alopécie areata ont également des antécédents personnels ou familiaux d’autres troubles auto-immuns, comme l’atopie, un trouble caractérisé par une tendance à l’hyperallergie, la thyroïdite et le vitiligo.

Malgré ce que beaucoup de gens pensent, il existe très peu de preuves scientifiques pour soutenir l’idée que l’alopécie areata est causée par le stress. Des cas extrêmes de stress pourraient potentiellement déclencher cette affection, mais les recherches les plus récentes pointent vers une cause génétique.

Remèdes à domicile

Comme les traitements conventionnels de l’alopécie sont extrêmement limités, les études qui soutiennent les traitements naturels de l’alopécie sont encore plus minces sur le terrain. Certaines personnes recommandent d’appliquer sur le cuir chevelu du jus d’oignon ou d’ail, du thé vert refroidi, de l’huile d’amande, de l’huile de romarin, du miel ou du lait de coco. Bien qu’aucun de ces produits ne soit susceptible d’être nocif, leur efficacité n’est pas non plus étayée par la recherche.

Certaines personnes se tournent vers des méthodes de traitement alternatives telles que l’acupuncture et l’aromathérapie, bien qu’il n’y ait que peu, voire aucune preuve à l’appui de ces traitements.

Symptômes

Le symptôme le plus marquant de l’alopécie areata est la perte de cheveux par plaques. Des plaques de cheveux de la taille d’une pièce de monnaie commencent à tomber, principalement sur le cuir chevelu. Cependant, n’importe quelle zone de pousse des cheveux peut être touchée, y compris la barbe et les cils.

La perte de cheveux peut être soudaine, se développant en quelques jours seulement ou sur une période de quelques semaines. Il peut y avoir des démangeaisons ou des brûlures dans la zone précédant la chute des cheveux. Les follicules pileux ne sont pas détruits et les cheveux peuvent donc repousser si l’inflammation des follicules disparaît. Les personnes qui ne présentent que quelques plaques de perte de cheveux se rétablissent souvent spontanément et complètement sans aucune forme de traitement. Environ 30 % des personnes qui développent une alopécie areata voient leur maladie s’aggraver ou devenir un cycle continu de perte et de repousse des cheveux.

Environ la moitié des patients guérissent de l’alopécie areata en un an, mais beaucoup connaissent plus d’un épisode. Environ 10 % des personnes développent ensuite une alopécie totale ou une alopécie universelle.

L’alopécie areata peut également affecter les ongles des mains et des pieds, et ces changements sont parfois le premier signe de l’évolution de la maladie. Un certain nombre de petits changements peuvent se produire au niveau des ongles :

– L’alopécie touche aussi bien les hommes que les femmes.
– des bosses en forme de points d’épingle apparaissent
– des taches et des lignes blanches apparaissent
– les ongles deviennent rugueux
– les ongles perdent leur brillance
– les ongles deviennent fins et dédoublés

Les autres signes cliniques sont les suivants :

Des poils en forme de point d’exclamation : Cela se produit lorsque quelques poils courts qui se rétrécissent à leur base et poussent dans ou autour des bords des taches chauves.

Des poils qui se cassent avant d’atteindre la surface de la peau.

Poils blancs : Ils peuvent pousser dans les zones touchées par la perte de cheveux.

Diagnostic

Les médecins sont généralement capables de diagnostiquer l’alopécie areata assez facilement en examinant les symptômes. Ils peuvent également étudier le degré de chute des cheveux et examiner au microscope les cheveux des zones touchées. Si, après un premier examen clinique, le médecin n’est pas en mesure de poser un diagnostic, il peut effectuer une biopsie de la peau. S’il doit exclure d’autres maladies auto-immunes, il peut effectuer un test sanguin. Les symptômes de l’alopécie areata étant très caractéristiques, le diagnostic est généralement rapide et simple.

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