9 symptômes qui montrent que vous souffrez du syndrome de l’intestin irritable

Cet article traite des symptômes les plus courants du syndrome de l'intestin irritable

Le syndrome du côlon irritable (SCI) touche entre 6 et 18 % des personnes dans le monde. Cette affection se traduit par des changements dans la fréquence ou la forme des selles et des douleurs abdominales basses. L’alimentation, le stress, le manque de sommeil et les modifications des bactéries intestinales peuvent tous déclencher des symptômes. Cependant, les déclencheurs sont différents pour chaque personne, ce qui rend difficile l’identification d’aliments ou de facteurs de stress spécifiques que toute personne souffrant de ce trouble devrait éviter. Cet article traite des symptômes les plus courants du SCI.

1. Douleurs et crampes

La douleur abdominale est le symptôme le plus courant et un facteur clé du diagnostic. Normalement, l’intestin et le cerveau travaillent ensemble pour contrôler la digestion. Cela se fait par le biais d’hormones, de nerfs et de signaux émis par les bonnes bactéries qui vivent dans votre intestin. Dans le cas du SCI, ces signaux coopératifs sont déformés, ce qui entraîne une tension non coordonnée et douloureuse dans les muscles du tube digestif. Cette douleur se manifeste généralement dans la partie inférieure de l’abdomen ou dans tout l’abdomen, mais il est moins probable qu’elle se situe uniquement dans la partie supérieure de l’abdomen. La douleur diminue généralement après une défécation. Des modifications du régime alimentaire, comme un régime pauvre en FODMAPs, peuvent améliorer la douleur et les autres symptômes.
Les autres traitements comprennent les relaxants intestinaux comme l’huile de menthe poivrée, la thérapie cognitivo-comportementale et l’hypnothérapie. Pour les douleurs qui ne répondent pas à ces changements, un gastro-entérologue peut vous aider à trouver un médicament spécifiquement éprouvé pour soulager la douleur du SCI.

Le symptôme le plus courant du SCI est la douleur du bas de l’abdomen, qui est moins intense après une selle. Des modifications du régime alimentaire, des thérapies visant à réduire le stress et certains médicaments peuvent aider à réduire la douleur.

2. Diarrhée

Le syndrome du côlon irritable à prédominance de diarrhée est l’un des trois principaux types de ce trouble. Elle affecte environ un tiers des patients atteints du SII.
Une étude portant sur 200 adultes a révélé que les personnes souffrant de SCI à prédominance de diarrhée avaient, en moyenne, 12 selles par semaine, soit plus du double des adultes sans SCI. L’accélération du transit intestinal dans le SII peut également se traduire par une envie soudaine et immédiate d’aller à la selle. Certains patients décrivent cela comme une source importante de stress, allant jusqu’à éviter certaines situations sociales par crainte d’une apparition soudaine de diarrhée.
De plus, les selles du type à prédominance diarrhéique ont tendance à être molles et aqueuses et peuvent contenir du mucus.

3. Constipation

Bien que cela semble contre-intuitif, le SCI peut causer de la constipation aussi bien que de la diarrhée. Le SII à prédominance de constipation est le type le plus courant, touchant près de 50 % des personnes atteintes du SII. L’altération de la communication entre le cerveau et l’intestin peut accélérer ou ralentir le temps de transit normal des selles. Lorsque le temps de transit ralentit, l’intestin absorbe plus d’eau dans les selles, et celles-ci deviennent plus difficiles à évacuer.

La constipation est définie comme le fait d’avoir moins de trois selles par semaine. La constipation « fonctionnelle » décrit une constipation chronique qui ne s’explique pas par une autre maladie. Elle n’est pas liée au SII et est très fréquente. La constipation fonctionnelle diffère du SII en ce qu’elle n’est généralement pas douloureuse. En revanche, la constipation dans le SII comprend des douleurs abdominales qui s’atténuent avec l’évacuation des selles. La constipation dans le SII provoque aussi souvent une sensation de selles incomplètes. Cela conduit à des efforts inutiles. En plus des traitements habituels du SCI, l’exercice, l’augmentation de la consommation d’eau, la consommation de fibres solubles, la prise de probiotiques et l’utilisation limitée de laxatifs peuvent aider.

4. Alternance de constipation et de diarrhée

La constipation et la diarrhée mixtes ou alternées touchent environ 20 % des patients atteints du SCI. La diarrhée et la constipation dans le SII s’accompagnent de douleurs abdominales chroniques et récurrentes. La douleur est le principal indice que les modifications des selles ne sont pas liées à l’alimentation ou à des infections courantes et bénignes. Ce type de SII a tendance à être plus sévère que les autres, avec des symptômes plus fréquents et plus intenses. Les symptômes du SCI mixte varient également davantage d’une personne à l’autre. Par conséquent, cette affection nécessite une approche thérapeutique individualisée.

5. Changements dans les selles

Les selles qui se déplacent lentement dans l’intestin se déshydratent souvent à mesure que l’intestin absorbe de l’eau. Cela crée à son tour des selles dures, ce qui peut exacerber les symptômes de la constipation. Le mouvement rapide des selles dans l’intestin laisse peu de temps pour l’absorption d’eau et donne lieu à des selles molles caractéristiques de la diarrhée. Le SCI peut également provoquer une accumulation de mucus dans les selles, ce qui n’est généralement pas associé à d’autres causes de constipation. La présence de sang dans les selles peut être le signe d’un autre problème médical potentiellement grave et mérite une visite chez votre médecin. Le sang dans les selles peut sembler rouge, mais il est souvent très foncé ou noir et de consistance goudronneuse.

6. Gaz et ballonnements

L’altération de la digestion dans le SCI entraîne une production accrue de gaz dans l’intestin. Cela peut provoquer des ballonnements, qui sont inconfortables. De nombreuses personnes atteintes du SCI considèrent les ballonnements comme l’un des symptômes les plus persistants et les plus pénibles de ce trouble. Dans une étude portant sur 337 patients atteints du SCI, 83 % ont signalé des ballonnements et des crampes. Ces deux symptômes étaient plus fréquents chez les femmes et dans les cas de SII à prédominance de constipation ou de types mixtes de SII. Éviter le lactose peut aider à réduire les ballonnements.

7. Intolérance alimentaire

Jusqu’à 70 % des personnes atteintes du SCI déclarent que certains aliments déclenchent leurs symptômes. Deux tiers des personnes atteintes du SCI évitent activement certains aliments. Parfois, ces personnes excluent plusieurs aliments de leur régime alimentaire. La raison pour laquelle ces aliments déclenchent les symptômes n’est pas claire. Ces intolérances alimentaires ne sont pas des allergies, et les aliments déclencheurs ne provoquent pas de différences mesurables dans la digestion. Bien que les aliments déclencheurs soient différents pour chacun, les plus courants sont les aliments producteurs de gaz, comme le lactose et le gluten.

8. Fatigue et difficultés à dormir

Plus de la moitié des personnes atteintes du SCI font état de fatigue. Dans une étude, 160 adultes diagnostiqués avec le SCI ont décrit une faible endurance qui limitait les efforts physiques au travail, dans les loisirs et les interactions sociales. Une autre étude portant sur 85 adultes a révélé que l’intensité de leurs symptômes permettait de prédire la gravité de la fatigue. Le SCI est également lié à l’insomnie, qui se traduit par des difficultés à s’endormir, des réveils fréquents et une sensation d’agitation le matin. Dans une étude portant sur 112 adultes souffrant du SCI, 13 % ont signalé une mauvaise qualité de sommeil. Une autre étude portant sur 50 hommes et femmes a révélé que les personnes atteintes du SCI dormaient environ une heure de plus mais se sentaient moins reposées le matin que les autres. Il est intéressant de noter qu’un mauvais sommeil prédit des symptômes gastro-intestinaux plus graves le jour suivant.

 

9. Anxiété et dépression

Le SCI est également lié à l’anxiété et à la dépression. On ignore si les symptômes du SII sont l’expression d’un stress mental ou si le stress lié à la vie avec le SII rend les gens plus enclins aux difficultés psychologiques. Quoi qu’il en soit, l’anxiété et les symptômes digestifs du SCI se renforcent mutuellement dans un cercle vicieux. Dans une vaste étude portant sur 94 000 hommes et femmes, les personnes atteintes du SCI étaient plus de 50 % plus susceptibles de souffrir d’un trouble anxieux et plus de 70 % plus susceptibles de souffrir d’un trouble de l’humeur, comme la dépression. Une autre étude a comparé les niveaux de cortisol, l’hormone du stress, chez les patients avec et sans SCI. Lorsqu’on leur demandait de parler en public, les personnes atteintes du SCI présentaient des variations plus importantes du taux de cortisol, ce qui suggère un niveau de stress plus élevé. En outre, une autre étude a révélé que la thérapie de réduction de l’anxiété réduisait le stress et les symptômes du SII.

 

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