8 effets méconnus de la maladie de Crohn chez les femmes

La maladie de Crohn peut affecter les femmes de manière unique. Découvrez pourquoi et comment y faire face.

Des problèmes d’image corporelle aux troubles menstruels, les symptômes de la maladie de Crohn peuvent affecter les femmes de manière unique. Découvrez pourquoi et comment y faire face.

Les hommes et les femmes sont tout aussi susceptibles de développer la maladie de Crohn, une maladie inflammatoire de l’intestin (MII), mais les femmes ont tendance à éprouver un ensemble de préoccupations différentes de celles de leurs homologues masculins. Chez les femmes, les symptômes de la maladie de Crohn peuvent inclure des douleurs pendant les rapports sexuels, des problèmes de fertilité, des règles manquées et une foule d’autres problèmes. Voici quelques éléments dont il faut être conscient.

1. La maladie de Crohn chez les femmes a tendance à fluctuer en même temps que les niveaux d’hormones.

Une hausse et une baisse des niveaux d’hormones semblent affecter les symptômes de la maladie de Crohn. Par exemple, les femmes atteintes de la maladie de Crohn peuvent signaler un plus grand nombre de selles et de crampes au moment de leurs règles.

2. La maladie de Crohn est associée à l’absence de règles.

La maladie de Crohn peut s’aggraver avant et pendant les périodes de menstruation, mais l’absence de règles, appelée aménorrhée, peut également être liée à la maladie. Cela peut se produire en raison des médicaments contre la maladie de Crohn, d’une perte de poids, de changements hormonaux ou de problèmes d’absorption des nutriments. L’absence de règles n’est pas rare chez une femme atteinte de la maladie de Crohn active. Les jeunes filles atteintes de la maladie de Crohn peuvent également être touchées. Selon une étude publiée en janvier 2022 dans la revue Digestive and Liver Disease, l’inflammation liée aux MICI peut interférer avec la production d’hormones sexuelles, ce qui peut retarder la puberté.

3. Les problèmes d’image corporelle sont plus fréquents chez les femmes atteintes de la maladie de Crohn.

Les femmes atteintes de la maladie de Crohn peuvent être plus susceptibles d’être insatisfaites de leur corps que les hommes atteints de la maladie, selon une revue publiée dans le numéro de février 2019 de BMJ Open Gastroenterology. La raison exacte n’est pas claire, mais la revue Digestive and Liver Disease suggère que les cicatrices chirurgicales, les stomies et les fluctuations de poids peuvent avoir un impact sur l’image corporelle des femmes.

4. Avoir la maladie de Crohn peut affecter la vie sexuelle d’une femme.

La maladie de Crohn chez les femmes peut affecter la zone vaginale. En plus de rendre la vie dans la salle de bain plus difficile, elle peut compliquer la vie dans la chambre à coucher. Plus précisément, la maladie de Crohn peut provoquer un gonflement de la zone génitale chez les femmes. Le développement de fistules, des passages non désirés entre deux organes, peut également affecter les rapports sexuels. C’est particulièrement vrai pour les fistules rectovaginales. Certaines femmes atteintes de la maladie de Crohn ont peur des rapports sexuels à cause de la douleur, et d’autres peuvent éviter les rapports sexuels par crainte d’une fuite de selles. Certaines femmes évitent carrément de sortir avec quelqu’un parce qu’elles sont gênées par les symptômes, notamment les gaz ou les fréquentes visites aux toilettes. Si votre médecin n’en parle pas, c’est à vous d’entamer la discussion ». Il est possible d’avoir des relations amoureuses et une vie sexuelle saine avec la maladie de Crohn.

5. La fertilité peut être une préoccupation pour les femmes atteintes de la maladie de Crohn.

Si vous êtes en rémission de la maladie de Crohn [lorsque vous essayez de devenir enceinte], vous serez probablement capable de concevoir et d’avoir une grossesse sans complication et un accouchement en bonne santé. En revanche, si votre maladie de Crohn est active, il peut être plus difficile de concevoir et d’avoir une grossesse saine. Discutez de vos projets avec votre médecin bien avant la conception pour vous assurer une grossesse saine. Certains médicaments contre la maladie de Crohn sont dangereux pour le développement du bébé. C’est pourquoi il est si important de parler à votre médecin avant de commencer à essayer de tomber enceinte.

L’infertilité peut également être causée par d’autres problèmes liés à la maladie de Crohn, selon une étude publiée en 2021. L’étude a porté sur 533 patients, dont 90 % étaient des femmes atteintes d’une MII, et a révélé que la moitié d’entre eux n’avaient pas eu d’enfants, en grande partie à cause d’une image corporelle altérée ou d’un dysfonctionnement sexuel. En outre, une étude sur l’impact des MICI sur les femmes a révélé que l’endométriose, qui peut provoquer l’infertilité, est plus fréquente chez les femmes atteintes de MICI que chez les autres.

6. La maladie de Crohn chez les femmes peut affecter la grossesse.

Le simple fait d’avoir la maladie de Crohn, même si elle est en rémission, augmente légèrement la possibilité de problèmes liés à la grossesse, comme une fausse couche. Le tractus gastro-intestinal et l’appareil reproducteur sont voisins. Cela signifie que ce qui se passe dans l’un peut affecter l’autre. L’examen des maladies digestives et hépatiques a révélé que les femmes qui commencent leur grossesse avec une maladie active ont une incidence plus élevée de nourrissons de faible poids à la naissance. Mais, pour certaines femmes, la maladie de Crohn s’améliore grâce aux changements normaux du système immunitaire causés par la grossesse.

Il est important de travailler avec votre gastro-entérologue ainsi qu’avec votre gynécologue-obstétricien pour déterminer quels médicaments contre la maladie de Crohn peuvent être pris sans danger pendant la grossesse. Selon la Crohn’s & Colitis Foundation, si vous arrêtez tous les médicaments et que vous avez ensuite une poussée, le fait d’être enceinte peut rendre plus difficile la reprise du contrôle de la maladie. La bonne nouvelle, c’est qu’une étude publiée en 2022 dans la revue Clinical Gastroenterology and Hepatology a montré que les médicaments biologiques n’étaient pas associés à des issues de grossesse négatives, comme un faible poids à la naissance ou une naissance prématurée.

Les femmes atteintes de la maladie de Crohn peuvent également être plus exposées à des carences nutritionnelles pendant la grossesse que les femmes qui ne souffrent pas de MII. La capacité d’absorption des nutriments peut être compromise dans la maladie de Crohn, il faut donc bien manger pendant la grossesse, car le bébé n’a accès qu’aux nutriments que vous absorbez.

Une fois le bébé arrivé, sachez que certains médicaments contre la maladie de Crohn sont déconseillés aux femmes qui allaitent. Si vous souhaitez allaiter, mettez au point un régime médicamenteux avec votre médecin pour minimiser le risque de poussées pendant cette période post-partum.

7. La maladie de Crohn pourrait être liée au risque de cancer du col de l’utérus.

Les femmes atteintes de la maladie de Crohn sont plus susceptibles de développer des changements précancéreux dans les cellules de la paroi du col de l’utérus (dysplasie cervicale), qui est un facteur de risque connu pour le cancer du col de l’utérus, selon une étude publiée dans la revue Clinical Gastroenterology and Hepatology. Une autre étude, publiée en 2020, a révélé que le fait de prendre un immunosuppresseur pour une MII peut vous rendre plus susceptible d’attraper le papillomavirus humain, qui peut entraîner un cancer du col de l’utérus, en raison de la suppression du système immunitaire. C’est pourquoi il est important de passer régulièrement des tests.

8. Les femmes atteintes de la maladie de Crohn peuvent présenter un risque plus élevé d’anémie.

L’anémie due à une perte de sang est une affection marquée par un faible taux de fer dans le sang. Chez les femmes atteintes de la maladie de Crohn, la perte de sang pendant les menstruations diminue les réserves de fer, tout comme les saignements gastro-intestinaux résultant de la maladie. De plus, l’inflammation intestinale à long terme due à la maladie de Crohn peut rendre l’absorption du fer plus difficile. Demandez à votre médecin si vous avez besoin de suppléments de fer.

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