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3 expériences sensorielles faciles et effrayantes pour tromper votre cerveau

Si vous voulez des sensations fortes, vous devriez essayer de vous piéger pour une fois. Dans ce dossier, nous nous penchons sur des expériences effrayantes qui vont tromper le cerveau et poser des questions intrigantes sur la conscience et la perception.

Dans le premier acte, scène cinq de la pièce Hamlet de William Shakespeare, le personnage principal, après avoir rencontré le fantôme de son père, fait la remarque suivante à son meilleur ami : « Il y a plus de choses dans le ciel et sur la terre, Horatio, que ce dont on rêve dans ta philosophie. Hamlet fait référence à un monde rempli de mystères effrayants que nous avons peut-être du mal à imaginer.

L’une des choses les plus mystérieuses sur terre est peut-être, en fait, le cerveau humain. Comment fonctionne notre conscience ? Pouvons-nous nous fier à nos sens, ou ceux-ci et le cerveau nous trompent-ils souvent ?

Dans ce dossier, nous examinons une série d’expériences effrayantes qui nous éclairent sur le fonctionnement de notre cerveau, et qui pourraient vous amener à remettre en question vos propres sens. Alors, si vous êtes d’humeur à tester les limites de votre perception, pourquoi ne pas essayer de tromper votre propre cerveau en reproduisant l’une des expériences ci-dessous ?

1. Voir un fantôme dans le miroir

Une légende autrefois populaire parmi les écoliers veut que si vous vous regardez dans un miroir à la lumière d’une bougie une nuit de lune noire, le spectre d’une femme apparaîtra dans le miroir. Autrefois, il arrivait que des jeunes femmes accomplissaient des similaires dans l’espoir d’apercevoir leurs futurs maris sur la surface faiblement éclairée du miroir.

Il s’avère que si regarder dans un miroir dans une pièce faiblement éclairée ne provoque pas d’événements surnaturels, il est probable qu’il révèle au spectateur un ou plusieurs visages étranges. Parfois avec une expression effrayante, parfois avec une expression bienveillante. Comment cela se fait-il ?

Ce phénomène a été étudié sérieusement et un article scientifique a été publié dans la revue Perception en 2010. Dans cette étude, le Pr Caputo a recréé une illusion visuelle qui se produit lorsqu’une personne fixe son propre visage dans le miroir dans une pièce mal éclairée. Le chercheur a utilisé « un miroir relativement grand » de 0,5 x 0,5 mètres, qu’il a placé dans une pièce éclairée par « une lumière incandescente de 25 watts », bien qu’il note que pour recréer cette expérience, les mêmes conditions ne sont pas nécessaires. Chaque volontaire s’est assis à 0,4 mètre du miroir et a eu environ 10 minutes pour le regarder, bien que l’illusion, selon Pr Caputo, se soit généralement manifestée en une minute environ.

Beaucoup ont vu des visages

À la fin de la session, les participants ont noté ce qu’ils avaient vu dans le miroir, et leurs descriptions ont été très variées. Sur un total de 50 participants :

– 66 % ont déclaré avoir vu « d’énormes déformations » de leur propre visage
– 18 % ont vu « le visage d’un parent dont les traits ont changé », dont 10 % ont vu le visage de parents décédés, et 8 % celui de parents encore en vie
– 28 % ont vu « un inconnu ».
– 28 % ont déclaré avoir vu « un visage archétypal, tel que celui d’une vieille femme, d’un enfant ou le portrait d’un ancêtre ».
– 18 % ont vu le visage d’un animal
– 48 % ont vu des « êtres fantastiques et monstrueux ».

L’effet Troxler ou les apparitions spectrales ?

Avant tout, cette illusion visuelle semble apparaître du fait que les yeux sont obligés de se fixer sur un seul point. À cet égard, l’illusion des visages dans le miroir pourrait être comparée à une illusion d’optique appelée « évanouissement de Troxler » ou « effet Troxler ». Ce phénomène, qu’Ignaz Paul Vital Troxler a découvert en 1804, se produit lorsque quelqu’un fixe son regard sur un seul point.

Lorsque cela commence à se produire, tout ce qui entoure ce point, en particulier les éclaboussures de couleur, commence à s’effacer. Par conséquent, il peut sembler que nous avons temporairement perdu notre capacité à percevoir les couleurs.

Ceci est probablement le résultat d’une « adaptation neurale », dans laquelle nos cellules nerveuses ignorent les stimuli qui ne sont pas essentiels à la perception de l’objet de notre attention. Par conséquent, nous finissons par voir la seule chose sur laquelle nous fixons notre regard et peu ou rien d’autre. Ce n’est cependant pas le cas de l’illusion des visages dans le miroir, dit le Pr Caputo.

« Cette explication », écrit-il, « permettrait de prédire que les traits du visage devraient s’effacer et finir par disparaître, alors que les apparitions dans le miroir consistent en de nouveaux visages ayant de nouveaux traits ». Au lieu de cela, ce qui peut arriver, c’est qu’en regardant continuellement nos propres visages, les stimuli cessent initialement de se connecter de manière significative, de sorte que nous sommes incapables de « relier » les traits du visage que nous percevons.

Il peut en résulter un réassemblage spontané de ces traits. De sorte que nous pouvons avoir l’impression que nos visages sont devenus déformés ou étranges. Cependant, cela n’explique pas tout, suggère le Pr Caputo. « L’ apparition fréquente d’êtres fantastiques et monstrueux, écrit-il, et de visages d’animaux ne peut […] être expliquée par aucune théorie réelle de traitement du visage. »

« L’autre » que nous projetons

Alors, que se passe-t-il ? Il semble probable qu’une fois que notre vision est perturbée, notre cerveau commence à projeter des peurs ou des désirs sur les traits déformés dans le miroir. Ce qui leur donne de nouvelles identités et de nouveaux objectifs. C’est ce que le Pr Caputo a déduit en analysant les réponses émotionnelles des participants à leurs « apparitions » individuelles dans le miroir. En fonction de ce qu’ils pensaient avoir vu, les volontaires se sentaient souvent soit effrayés, soit heureux.

Certains participants ont vu une expression malveillante sur l' »autre » visage et sont devenus anxieux. D’autres participants ont eu l’impression que l' »autre » était souriant ou joyeux et ont ressenti des émotions positives en réponse. L’apparition de parents décédés ou de portraits archétypaux a provoqué un sentiment de questionnement silencieux ».

2. Est-ce vraiment votre main ?

Il y a peu de choses dont nous sommes aussi certains que le fait que nous possédons chaque centimètre de notre corps. Eh bien… c’est vrai pour la plupart d’entre nous, mais pas pour tous.

L’illusion de la main en caoutchouc peut vous faire croire qu’une main artificielle a remplacé la vraie. À la suite de graves problèmes de santé tels que des lésions cérébrales, une personne peut être atteinte de ce que l’on appelle la « somatoparaphrénie ». Il s’agit d’un sentiment de dissociation d’une partie ou même de l’ensemble du corps. En d’autres termes, une personne va croire qu’un membre, une autre partie du corps ou son corps tout entier ne lui appartient pas.

Ces cas peuvent sembler extrêmes, mais quelques expériences simples ont montré que nous pouvons tous être amenés à nous dissocier de notre corps, ou à prétendre que des parties artificielles de notre corps ou même des membres « fantômes » nous appartiennent.

L’expérience la plus célèbre menée dans ce sens est celle de la main en caoutchouc. Dans cette expérience, un écran noir protège l’un des bras du participant de sa vue.
A la place, les chercheurs placent un bras en caoutchouc devant le participant. Ensuite, ils chatouillent à plusieurs reprises la main en caoutchouc et la vraie main cachée du participant en même temps. À ce stade, le volontaire s’est étonnamment approprié le bras en caoutchouc et semble réagir comme si sa propre vraie main avait été chatouillée. Dans la vidéo ci-dessous, réalisée par National Geographic, vous pouvez voir une variation de l’expérience « illusion de la main en caoutchouc » :

Le mouvement et la conscience de soi

Dans une étude portant sur l’illusion des mains en caoutchouc, les chercheurs ont découvert « que la propriété du corps et le système moteur sont mutuellement interactifs. Ils contribuent tous deux à la construction dynamique de la conscience de soi dans les cerveaux sains et pathologiques ». En d’autres termes, les scanners IRM ont montré que lorsque les participants ont commencé à croire que la main en caoutchouc était la leur, les réseaux cérébraux qui coordonnaient les mouvements de la main réelle ont commencé à ralentir. « Les résultats actuels, expliquent les chercheurs, qui jettent un nouvel éclairage sur notre compréhension des différents aspects qui contribuent à la formation d’une conscience de soi cohérente, suggèrent que la conscience de soi corporelle dépend strictement de la possibilité de mouvement ».

 

3. Ce que le cerveau entend

Notre sens de l’audition nous aide à naviguer dans le monde. Il est assez facile de tromper ce sens. Des expériences particulières peuvent nous en apprendre beaucoup sur la façon dont notre cerveau peut réellement contrôler ce que nous entendons.

N’entendons-nous que ce que nous avons déjà appris à entendre ?

Au début de cette année, une piste audio cryptée est devenue virale. Le piège ? Les gens n’arrivaient pas à s’entendre sur le fait que la voix enregistrée disait le mot « Yanny » ou le mot « Laurel ». Mais pourquoi les gens entendent-ils des noms différents ? Une explication est liée à la hauteur de la voix, ou fréquence audio, et à la façon dont les oreilles de chacun sont « accordées ». Ainsi, certaines personnes peuvent entendre « Yanny » alors que d’autres entendent « Laurel ».

Toutefois, selon le professeur Hugh McDermott, de l’Institut de bionique de Melbourne en Australie, qui s’est exprimé au journal The Guardian, l’histoire est plus complexe que cela. Elle peut avoir un rapport avec la façon dont notre cerveau traite l’information.

Parce que la piste est auditivement ambiguë, notre cerveau doit choisir sa propre « interprétation ». Mais comment le fait-il ? Lorsque le cerveau est incertain de quelque chose, il utilise les indices environnants pour vous aider à prendre la bonne décision, explique le professeur Mc Dermott. Si vous avez entendu une conversation autour de vous au sujet de « Laurel », vous n’auriez pas entendu « Yanny ». L’histoire personnelle peut également donner une préférence inconsciente pour l’un ou l’autre. Vous pourriez connaître beaucoup de gens qui s’appellent « Laurel » et aucun qui s’appelle « Yanny ».

Faites l’essai:

https://www.theguardian.com/global/video/2018/may/16/what-do-you-hear-in-this-audio-clip-yanny-or-laurel-takes-internet-by-storm-video

Votre cerveau, l’anticipateur

En d’autres termes, notre cerveau est capable de donner un sens aux choses en les anticipant. C’est-à-dire que si nous avons déjà appris quelque chose, alors seulement nous sommes capables de l’identifier. C’est ce qui fait la différence entre entendre du charabia et entendre une phrase qui a un sens réel.

C’est pourquoi notre cerveau fait des choix lorsqu’on lui présente des stimuli ou des informations ambigus. Un bon exemple de cela est la parole par ondes sinusoïdales, qui consiste à modifier les voix par ordinateur pour qu’elles soient presque méconnaissables.

Prenez ces exemples créés par des chercheurs de l’université du Sussex au Royaume-Uni. Si vous écoutez cette piste, il est peu probable que vous puissiez en saisir le sens. Cependant, si vous écoutez d’abord l’enregistrement original non altéré, puis la piste sinusoïdale, vous n’aurez aucun mal à comprendre la phrase, malgré la distorsion.

http://www.lifesci.sussex.ac.uk/home/Chris_Darwin/SWS/

La raison pour laquelle les fantômes nous effraient si facilement est peut-être que nous n’avons pas une compréhension claire du fonctionnement de notre conscience. Certaines découvertes concernant le fonctionnement de notre cerveau sont, en elles-mêmes, effrayantes.

Une enquête réalisée en 1992 a révélé que 10 à 15 % des personnes interrogées, ont eu une sorte d’hallucination sensorielle à un moment de leur vie. Lorsque notre corps et notre esprit peuvent être si facilement trompés, il n’est pas étonnant que les fantômes et les goules d’Halloween exercent encore une telle fascination sur un si grand nombre d’entre nous.

Sources

https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1068/p6466

https://www.nature.com/articles/nrn1348

https://www.researchgate.net/publication/21362522_Distribution_of_Hallucinations_in_the_Population

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